移民故事:咖啡時光裡的孤獨老人

加拿大都市网

作者:Karen Yong

剛來多倫多的時候,JAVA程序員正是稀缺資源,相傳在圖書館裡看JAVA書都能被獵頭盯上。速戰速決自學考了JAVA證書。隨着911世貿大廈轟然倒下去的是有些泡沫的北美經濟, 剛剛雄起的IT市場哀聲此起彼伏,一邊大海撈針地找僱主投簡歷、一邊申請大學準備讀研究生,面臨人生的第一個低谷,經歷了沒有任何消息的漫長等待後,決定找個臨時勒脖工打一打。

被連鎖店「咖啡時光」錄用前的我甚至不曾喝過咖啡,跟着接手的前店員中國女孩學習咖啡製作和糕點烘焙。她為了快點離職,特意精心將工作流程、各種面點的烘焙時間和溫度製作成一個詳細的表格無償奉獻給我,讓我在三天內迅速出爐成為合格的大師傅和前台。

我做的是下午班,除了照顧前台,另外一項艱巨任務就是要烘焙面點,到了晚上9點,就要開始打掃衞生,整理桌椅,掃地拖地,清洗杯盤和咖啡壺,一直忙到關店。等到大門一關,才發現忙了一天連口水都沒顧得上喝一口。每天工作的時候就指望着回家沖個澡舒服一下,可是每天幾乎回到家往床上一躺就睡過去了。

那時候,那麼累地工作8小時,早想不起自己到底為了什麼堅持着,由於嚴格按照配方執行,決不偷工減料,我烤的糕點個頭大,口味純正,晚班倒班那個時段有好些附近工廠的工人成了咖啡店的主顧,生意額居然有了一點提高,老闆很高興,當即決定結束試用期,工資加一塊。

加拿大人常常幾十年如一日地喝着同一口味的咖啡,和客人熟識起來,人又不多的時候,也會和客人隨便聊兩句。記憶裡有位老人,每次來都要一杯99分的小號咖啡,然後在小費杯裡放一個一元硬幣。開始幾天他都是在我和上個班的店員交接班時將硬幣扔進小費杯裡,上個班的店員打趣我:呦,看上你了吧?我哭笑不得。

過了幾天,老人選擇下午來,每次來都是放一元硬幣在小費杯裡,高興之餘,自然就不禁仔細打量老人。老人看起來並不是那種生活優越的人,至少面孔上的滄桑和有些落魄的服飾都告訴我他生活的孤獨和艱辛。當時我還曾經一度認為老人是不是索馬裡的難民,現在想想或許他是那種領老年金的孤獨老人。

開始的很多天,老人要了咖啡後就找張桌子坐下來慢慢喝。有天老人在快喝完一杯咖啡的時候走到櫃檯前,用並不清晰也不純正的英語問我:你從哪裡來呀?來多久了?有什麼計劃? 我告訴他我正在等待滑鐵盧大學研究生的入學通知,老人就祝我好運。從此以後老人下午來晚上都會來,每天來兩次,每次都要杯小杯咖啡,每次都在小費杯裡放個一元硬幣,然後仍舊是一個人靜靜地坐在小店的角落裡,孤獨地啜着咖啡。有時候他一坐一兩個小時,喝完了就默默離開;有時候臨走前會到櫃檯來問問我累不累,話語並不多。

每天關店前,我把小費杯裡的零錢倒出來,幾乎就是我每天的往返車費,而其中的2元錢是出自他一個人,心裏總是很溫暖很感動。

這樣做了一個多月,老人幾乎每天都會來兩次,每次一杯小號咖啡,並扔下1元硬幣作小費。有一天晚上,老人卻破例要了杯大號咖啡,扔下2元硬幣作小費,之後問我學校的申請有沒有消息。我嘆着氣搖了搖頭,告訴他我的申請本來應該是五月份入學的那批,因為某種原因錄取拖延到秋季入學,還在等待最後的消息。老人聽了淡淡地回應道:如果這次沒有成功,也不應該放棄,要尋找其他的途徑重返學校。老人離去時,我望着他的背影,心是暖暖的。在陌生的異國他鄉,老人的話鼓舞着我不放棄。我竟然還幻想着當我拿到錄取通知、向老闆辭職的那天,一定要特別謝謝這位老人給我的鼓勵。

我一直都沒意識到兩三次短暫的對話、以及持續不變的小費讓我習慣了自己每天能夠見到他。無論是下午還是晚上,我潛意識都期待着他的來臨。一個孤獨的老人,每天能夠看到他,至少也說明他是健康的吧。然而,要了大號咖啡之後的第二天,從下午到晚上、第三天、第四天直至我辭工的那天,他再也沒有來過,不知道究竟發生了什麼事情。

不久後我就收到了滑鐵盧大學的錄取通知,向老闆辭職那天我忽然就又想起了那位老人。從「咖啡時光店」走出來,陽光正好,鼻子卻一酸,眼淚流了下來。

他和我素昧平生,卻用自己微薄的力量鼓舞着在艱難環境中的我。那時的自己還曾經充滿理想和鬥志,而老人的一兩元的硬幣曾經帶給我莫大的安慰和溫暖,直至很多年後,想起來,老人的面孔都模糊了,但那種安慰和溫暖還會讓我發自內心的微笑。

每每生活中遇到不順,我都會想起來最初「咖啡時光」裡打工的歲月,想起孤獨老人簡單的話語,曾經扔下的那些硬幣,那些在我最艱難時刻贈與我的小小「玫瑰」,讓讀着王又辛移民故事離開中國登陸多倫多的我,在殘酷現實中依然覺得這塊土地這麼美好。

十五年過去了,不知道老人現在在哪裡,他,還喝咖啡嗎?

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