美国传媒业掀起的一场反击FB谷歌“复仇者联盟”大战!

加拿大都市网

SOURCE都市报

美国传媒充满怨气,矛头直指两大科网巨企谷歌和Facebook。事源由二千多份主流纸媒组成的“新闻媒体联盟”正大力推动“新闻竞争和保护法”,争取给予新闻业四年反垄断豁免”,以便联成一线与谷歌和FB等集体“讲数”,重新分配网上新闻搜寻的庞大利益。

根据联盟研究,单是谷歌去年来自新闻搜寻的利润已高达367亿港元,相等于最后两部《复仇者联盟》票房总和。谷歌和FB等科网龙头利用垄断地位,控制网民接收新闻的渠道赚取暴利,出力炮制新闻的传媒业却“无得分”。

与此同时,拥有《纽约邮报》的“传媒大亨”梅铎亦炮轰谷歌和FB掠夺传媒和出版业的利益,尤其批评谷歌透过操控搜寻结果影响网页浏量,继而向广告商收费,损害公平竞争。美国传媒业掀起的一场反击FB谷歌“复仇者联盟”大战,强势上演。

▲谷歌创始人之一赖利.佩吉近年备受垄断指控狙击。

撰文:韦宁

美国国会两周前听取以包括《纽约时报》及《华尔街日报》等大报的“新闻媒体联盟”(News Media Alliance)的新闻业人士意见,控诉谷歌和FB等科技巨企滥用其网上垄断地位,威胁业界生存。

根据非牟利组织“Save Journalism Project”的数据,现时约六成三的数码广告由谷歌和FB垄断。创办人之一 John Stanton 批评谷歌、FB以至苹果控制大部分网民接收新闻的渠道,借此赚取丰厚广告收入,打击整个传媒业。

而根据“新闻媒体联盟”的研究,单是谷歌的新闻过去十年便大幅增长。 2009年谷歌新闻的每月独立访问量为2400万,还不及CNN和《纽约时报》的一半。十年后其点击已经突破1亿5000万,超过CNN和纽时两倍。

双头垄断威胁生存

单是去年,谷歌来自新闻搜寻的利润高达367亿港元,相等于最后两部《复仇者联盟》票房的总和,叫人咋舌。另一方面,由于谷歌和FB垄断网络新闻和网上广告,传统媒体“被迫”按照它们的规定报道新闻。例如报道形式、优先次序、收费,甚至将“假新闻”混合到新闻当中。谷歌和FB则连记者也不用请已可坐享其成。

由于谷歌和FB已形成“双头垄断”,几乎独揽所有网上广告收入,令业界难以生存。以往传媒业谈判力量分散,加上美国有反垄断法,变相巩固了谷歌和FB的垄断地位。

▲面对各方指责垄断,FB创办人朱克伯格认为公司规模并非真正问题,强调把一个平台带向成功不应该受到苛责。

因此,“新闻媒体联盟”大力推动“新闻竞争和保护法”,要求国会给予四年反垄断法豁免,容许传媒联手与谷歌和FB集体谈判,加强保护知识产权,尤其是改善网上订阅制度,与谷歌和FB重新磋商如何更合理摊分广告收益。

其实澳洲传媒大亨梅铎旗下“新闻集团”已率先发难,向澳洲政府提交报告批评谷歌和FB掠夺传媒和出版界的收益。市传新闻集团流失数以十亿计美元广告收入,当中大部分变成谷歌的广告收益。

梅铎在长达80页的报告中炮轰谷歌透过操控旗下搜寻引擎的搜寻结果,从而影响某些网页的浏览量,继而向广告商按浏量收费,借此建立自己的“生态系统”,巩固搜寻引擎“一哥”地位,损害公平竞争。因此,他建议广告平台和谷歌的搜寻引擎业务应该分拆,令传媒和出版商可以互相竞争,争取广告收入。

事实上,谷歌和FB等美国科网巨无霸近日相当头痕,皆因美国司法部及联邦贸易委员会正分头调查科技巨企有否垄断。其中司法部针对谷歌和苹果公司,联邦贸易委会则调查FB及亚马逊。

“复仇者”终极一战

这并非美国政府首次调查科技巨企有否违反反垄断法。 6年前联邦经贸委员会曾经对谷歌展开调查,后来并无任何实质惩罚。谷歌也只是承诺在广告业务上作出调整。岂料几年后当局不但旧事重提,调查层面更大幅度扩大。

当中表态明年参选总统的民主党参议员伊莉莎白.华伦甚至提出拆散谷歌、亚马逊、FB和苹果,批评巨型科技企业在市场上权力过大,必须打破它们对数码市场的控制,才能出现创新和竞争。

▲美国国会听取包括《纽约时报》等新闻媒体联盟的新闻业人士意见,控诉谷歌和FB等科技巨企滥用其网上垄断地位,威胁生存。

不过,美国传媒能否争取到国会支持,仍是未知之数。尤其是负责执行反垄断法的司法部和联邦贸易委员会,以往都不会轻易批出豁免。而非传媒业行业,尤其​​是科技界对于应否给予传统媒体反垄断豁免方便“讲数”,似乎有相当保留。

面对各方“围剿”,FB近期急急与美国的报业代表磋商改善关系。谷歌则强调为协助传统媒体过渡成网媒,已推出各种相关服务。这场传媒“复仇者联盟”终极一战,好戏还在后头。

欧美联手 阻击科网巨企

美国科网巨企因为被指垄断的事件并不罕见。今年二月,德国反垄断监管机构裁定,FB滥用其市场主导地位,又下令严打其数据收集行为。另外,谷歌已连续3年被欧盟罚款,去年更创下43.4亿欧元的新纪录。今年已算罚得少,但亦被罚款14.9亿欧元。除了FB和谷歌外,亚马逊亦被德国及意大利的监管机构盯上,连欧盟竞争专员玛嘉烈特亦跟它算帐,或会面临相等于全球收入一成的罚款。以上年度亚马逊录得1400多亿美元收入计算,一成罚款额将超过241亿美元。

▲苹果近年亦卷入欧美的反垄断风暴。

欧洲以外,在美国各大科网巨头亦遇上不少麻烦。 2011年开始,有使用者控告App Store的垄断行为。经过近八年诉讼,美国最高法院终于今年5月裁定苹果公司败诉,并成为先例。自此,iPhone的使用者有权向法院提出关于 App Store 的反垄断诉讼,意味着未来类似的事件可循这宗案例裁决。

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