美國破獲大麻屋多間華裔房產充公 幕後推手是中國犯罪集團!

加拿大都市网

■聯邦調查局探員主管拉根(右)與加州東區聯邦檢察官斯科特在沙加緬度召開記者會介紹案情。美聯社

美聯社沙加緬度電

數百名聯邦和地方執法人員日前將北加州多地約一百間物業充公,當局指這些物業是中國有組織犯罪集團將錢電匯至美國購入,用作非法種植大麻之用。

加州東區聯邦檢察官斯科特(McGregor Scott)4日表示,經過一項針對數十名於加州七縣購買房屋的中國籍公民的調查後展開今次突擊行動。大部分買家均合法居留美國,尚未被當局拘捕,調查人員正調查他們因為欠債而被迫與黑幫合作。斯科特指,大部分大麻收成後被送往佐治亞州、伊利諾州、紐約州、俄亥俄州及賓夕法尼亞州,乃至亞特蘭大、芝加哥及紐約市等。大麻在加州合法,但必須持有種植許可證,且不得將大麻送往外州。大麻在聯邦層面仍屬違法。

黑市種植的非法大麻屋在加州內陸地區持續增加。斯科特指,很多可追溯至2000年代中期灣區華裔黑幫有關。他認為,內陸地區的非法大麻屋不斷增加,或與當地屋價比灣區低且加州龐大的華裔人口有關。斯科特形容今次搗破行動是關鍵時刻,料為涉事黑幫損失數以百萬計的大麻收益和投放在那些物業的金錢,相信重創對方財政。

當局追蹤到至少有125筆來自中國福建省、共630萬元的匯款,每筆款項都不多於中國政府所訂下的5萬元電匯上限。當局正嘗試了解這些物業的買家是否斯科特所形容的「契約奴工」,意指因欠下高利貸,而被黑幫帶到美國買屋和照顧房屋。大部分人只能說中國的普通話。

聯邦調查局(FBI)探員主管拉根(Sean Ragan)表示,他們視這些屋主為受害者,「可能被迫或強制於可能令人中毒環境內工作」。當局指,買家一般透過同樣的沙加緬度地產經紀買屋,向私人發貸方借錢而非傳統銀行,利用「稻草買家」代表真屋主買屋。

今次行動正值加州自今年起娛樂用大麻合法化,創立全球最大的合法大麻市場,但聯邦會否阻止仍未知數。包括特種部隊在內逾500名人員分開兩日,前往加州多地充公81間房屋和2間地產公司,連同之前的25間,被充公的房屋逾百間。當局同時充公逾61000棵大麻植物、200公克已制大麻、10萬元現金和15支手槍,包括一支失槍。

聯邦司法部表示,今次是他們史上最大宗充公住宅行動。

斯科特稱,檢控官正要求法官將房屋業權轉至聯邦政府,以便將它們重售。那些大部分市郊物業價值30至70萬元,有些位於鄉郊,有些位於豪宅區。司法部長賽辛斯表示,傳統犯罪集團「毀壞我們社區」,將危險藥物帶到街上,「嘗試製造錯誤主治權在我們社區」。美聯社記者表示試圖聯繫中國駐三藩市領事館,但尚未取得回應。

為什麼黑市大麻發展快?

■大麻在加州合法化,但大麻業者面對種種挑戰。美聯社資料圖片
 
戴維斯是一名虔誠的基督徒,每個月她繳州稅時,都會祈禱她不會被搶劫。
 
據《沙加緬度蜂報》報道,戴維斯在沙加緬度擁有一家叫Canna Care的大麻藥房。像全美其他大麻合法州的大麻商家一樣,她的大麻店主要以現金運營。大多數銀行不會與被美國政府認為是違法的企業進行交易。這使戴維斯每月要把1萬元的鈔票裝入錢包,然後小心駕車前往加州稅務和費用管理局辦公室。「這真的很費時間,而且可能很危險」,戴維斯說,「我將這筆現金帶到稅務局,並將其倒在桌子上。他們用點鈔機點清再給我一張收據。」
 
從州法規到黑市競爭,大麻合法化經營業主面臨著一系列挑戰,但各種地方、州和聯邦稅特別令人頭痛。這是在加州和其他州,只有一小部分大麻種植者和零售商選擇獲得許可證來合法經營的一個重要原因。
 
在3月份的一份報告中,Fitch評級指出,加州在2016年提出大麻合法化第64號州提案交由選民投票時,可能沒有意識到預計每年10億元的稅收收入。報告稱:「雖然評估加州的收入表現還為時尚早,但合法大麻稅收相對較高可能會繼續將銷售導向非法市場,從而減少潛在的稅收收入。」
 
大麻稅收很高。加州新法律對合法種植的大麻徵收15%的消費稅。州銷售稅將由購買娛樂大麻的消費者承擔。此外,大多數城市都額外徵稅,稅率從4$到15%不等。
 
Fitch在去年的一份報告中說,在加州一些地區,大麻的實際有效稅率達45%。一些州議員指責稅收造成合法與非法大麻的價格差距,可能會導致加州的合法大麻市場不景氣。上個月,州眾議員Tom Lackey和Rob Bonta提出了AB 3157提案,擬將州大麻銷售稅率從15%降至11%,並在2021年6月之前不徵收大麻種植稅。
 
華盛頓2015年將原先的三層大麻稅的改為徵收37%的單一消費稅,此後稅收收入增加了。俄勒岡州的娛樂大麻稅率更低,只有17%的州稅,地方可選是否另收3%的地方稅。
 
加州大麻合法化迫使州和地方稅務機構加大力度對全現金交易的商家收稅。加州稅費用管理局官員安排持牌大麻企業每月在何時何地繳稅,鼓勵他們先預約。
 
大麻企業也受到國稅局的制約。1982年,美國國會修訂了聯邦法律,禁止販運受控物質商家,按常規商業開支抵扣稅款。這一法律修訂旨在打擊偽裝成合法企業的有組織犯罪。二十年後,國稅局開始用這個稱為280E的不起眼的法規,來向加州、科羅拉多州等州的合法藥用大麻藥房徵稅。受該法規約束的企業須支付大約70%的有效稅率。
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