老知青的移民生活 “坚持”是融入加国圣湖的金钥匙

加拿大都市网

SOURCE都市报

作者:Da Wing Liang

不知不觉移民加国已经10多个年头了。回首往事,可谓感触良多。适逢星岛《加拿大都市报》开展创刊10周年的移民征文活动,我想这是一个畅言移民感受难得的好平台。作为一个年轻移民的父辈,值得通过自己10余年来的经历感受与移民加国的同辈朋友们一起畅言共勉。

回想刚刚抵达加国的安顿日子,我也与不少来自中国的新移民一样,除了感受加拿大那蓝天白云、好山好水好环境和没有多少城乡差别之分,以及随处迎面看见充满友善和彬彬有礼的多族裔面孔外,首先感觉最大的问题就是因为语言的差异而成了一个像他人常说的“聋哑人”。这其中的故事或笑话实在不少。诸如单独一人而没有懂英语的亲朋陪同时,不敢贸然乘车去某个地方办事;到银行办业务无法与不懂中文的职员沟通;约看专科医生听不懂非华裔前台人员的appointment安排;就连到商铺买杯饮品,买个汉堡包套餐什麽的也是呆头呆脑地不明就裡闹笑话……但令我甚感欣慰的是,这裡的人们大都非常友善且乐于助人,使我马上没有了紧张感。然而我想,长久这样总不是办法,与妻子一起计划和再三商量后,我觉得要尽快融入加国生活。除了分别寻找一份起码能够糊口的工作外,作为新移民来说,其中最必须去掌握的生活技能就是要尽快去考取驾照和努力学习英语。

提起考驾照,我倒是真落下不少心思。当我考过了交通规则笔试、及公证了原在国内考取的驾照后,我被告知可以直接考取安省的G牌驾照,但只有一次路考机会。考官都是以英语操作。诸如什麽平衡泊车、三点掉头、倒入泊车、靠路边停车等等,均必须听懂考官的指挥。于是,我努力地请教儿子这一大堆路考操作词语的英语读法,日记夜背不停熟悉,果真在路考时全部派上了用场。当我听到Pass的通知时,我兴奋得叫了起来。不是吗?我这个连26个英文字母都认不齐的、来自中国的老三届知青一族,竟能靠自己那份坚持再坚持的努力而一次考过了。同样,经过我不断的鼓励,我那从未抓过方向盘和一点不讲英语的老婆大人,虽然从G2到G牌一路考了5次,期间也几乎失去信心,但最后都坚持到Pass了。这给我在后来的英语学习中奠下了信心的基础。

随后,经英语水平测试后,我开始了LINC英文学校从零级班起步的学习生涯。我的英语启蒙老师是一位叫Barbara的中年白人。她那和蔼可亲的样貌,认真敬业,循循善诱的工作精神和教学方法,使我一下子驱散了那种无形的压力感和畏难情绪,更激发了我极大的学习热情。(要知道正是因为这种学习上的畏难情绪,在我们这些上了年纪的华人同学当中,很多都在后来的英语二级、一级,甚至零级班的学习中打退堂鼓,没有坚持下来。至于三级以上能继续坚持的,则更是凤毛麟角了。)

那时候我每天都尽力抽空去自习功课,饭后散步时也抓紧点滴时间背诵英文单词。我还搜集那些蔬果食品冰箱门磁贴帮助学习认知,更在逛超市时去作实物背读,这样,我只花了短短三个月的时间,就升上了LEVEL 1的班级,我的学习热情和信心也因此更高了。更在后来的工作和生活实践中尝到了学习英语的甜头。

记得我在LEVEL 2班级学习期间,一次到一间傢俱公司见工。老板要求除了能掌握木器维修、油漆等专业技能外,还必须具备会开手动挡客货车送货,以及能运用简单基础英语与客户接洽,例如验货签收、核收货款支票、客户意见反馈等附带技能。在多个见工者中,我一下子就被录用了。一段时间过后,我也曾去见习一份时薪颇高的木材开料操作技工,但由于英文水平偏低,难以弄懂图纸上的说明文字而落聘,但这更促使我在往后的学习上的坚持。

在这几年来的英语学习中,由于上了年纪,记忆力较差。经常上周学过的东西,这周就又忘记了。就好像粤语小调《分飞燕》所唱的“难、难、难”那样,总感到力不从心。更曾有过中途放弃的念头,但最终都坚持了下来。我坚持放车载CD的常用生活英语对话,锻炼听力。更抓住每一个学习口语的机会,在商场、银行、政府办事机构、生活社区裡,在地铁公车上用英语与人沟通、学习。我还在课余练习并抄录了《英语8000句》中的4000多句和从书报上收集了2000多句idiom(成语、惯用语)。

随着英语级数的提高,我还成了英文校刊出版组的一名成员呢。记得我在LEVEL5/6班级时作的一篇题为《Multicultural entertainment in Canada》(多元文化之娱乐在加拿大)的presentation(介绍)得到老师和同学们的关注和好平,真感到我的坚持和努力没有白费。的确,这几年外出办事未让儿子请过一次假去为我作翻译。为此,家人都为我感到自豪,当然这离不开妻子这麽多年那艰辛的付出。

抵加之初,妻子她干过多份labor工。诸如洗碗、帮厨杂工、酒楼打杂兼收银等,都因故未能长久。后来她觉得应该掌握一门能够维持生计的手艺,于是她选择了制衣这一行。对此一窍不通以自费学艺到日薪20多元,一直坚持到如今成为受公司器重和不可或缺的骨干员工,其中的辛酸苦楚那是可想而知了。

我想,生活中的困难,是每个移民都必须面对的。而“坚持”就是一把融入加国圣湖的金钥匙。

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