老知青的移民生活 「堅持」是融入加國聖湖的金鑰匙

加拿大都市网

SOURCE都市报

作者:Da Wing Liang

不知不覺移民加國已經10多個年頭了。回首往事,可謂感觸良多。適逢星島《加拿大都市報》開展創刊10周年的移民徵文活動,我想這是一個暢言移民感受難得的好平台。作為一個年輕移民的父輩,值得通過自己10餘年來的經歷感受與移民加國的同輩朋友們一起暢言共勉。

回想剛剛抵達加國的安頓日子,我也與不少來自中國的新移民一樣,除了感受加拿大那藍天白雲、好山好水好環境和沒有多少城鄉差別之分,以及隨處迎面看見充滿友善和彬彬有禮的多族裔面孔外,首先感覺最大的問題就是因為語言的差異而成了一個像他人常說的「聾啞人」。這其中的故事或笑話實在不少。諸如單獨一人而沒有懂英語的親朋陪同時,不敢貿然乘車去某個地方辦事;到銀行辦業務無法與不懂中文的職員溝通;約看專科醫生聽不懂非華裔前台人員的appointment安排;就連到商鋪買杯飲品,買個漢堡包套餐什麽的也是獃頭獃腦地不明就裡鬧笑話……但令我甚感欣慰的是,這裡的人們大都非常友善且樂於助人,使我馬上沒有了緊張感。然而我想,長久這樣總不是辦法,與妻子一起計劃和再三商量後,我覺得要儘快融入加國生活。除了分別尋找一份起碼能夠糊口的工作外,作為新移民來說,其中最必須去掌握的生活技能就是要儘快去考取駕照和努力學習英語。

提起考駕照,我倒是真落下不少心思。當我考過了交通規則筆試、及公證了原在國內考取的駕照後,我被告知可以直接考取安省的G牌駕照,但只有一次路考機會。考官都是以英語操作。諸如什麽平衡泊車、三點掉頭、倒入泊車、靠路邊停車等等,均必須聽懂考官的指揮。於是,我努力地請教兒子這一大堆路考操作詞語的英語讀法,日記夜背不停熟悉,果真在路考時全部派上了用場。當我聽到Pass的通知時,我興奮得叫了起來。不是嗎?我這個連26個英文字母都認不齊的、來自中國的老三屆知青一族,竟能靠自己那份堅持再堅持的努力而一次考過了。同樣,經過我不斷的鼓勵,我那從未抓過方向盤和一點不講英語的老婆大人,雖然從G2到G牌一路考了5次,期間也幾乎失去信心,但最後都堅持到Pass了。這給我在後來的英語學習中奠下了信心的基礎。

隨後,經英語水平測試後,我開始了LINC英文學校從零級班起步的學習生涯。我的英語啟蒙老師是一位叫Barbara的中年白人。她那和藹可親的樣貌,認真敬業,循循善誘的工作精神和教學方法,使我一下子驅散了那種無形的壓力感和畏難情緒,更激發了我極大的學習熱情。(要知道正是因為這種學習上的畏難情緒,在我們這些上了年紀的華人同學當中,很多都在後來的英語二級、一級,甚至零級班的學習中打退堂鼓,沒有堅持下來。至於三級以上能繼續堅持的,則更是鳳毛麟角了。)

那時候我每天都儘力抽空去自習功課,飯後散步時也抓緊點滴時間背誦英文單詞。我還搜集那些蔬果食品冰箱門磁貼幫助學習認知,更在逛超市時去作實物背讀,這樣,我只花了短短三個月的時間,就升上了LEVEL 1的班級,我的學習熱情和信心也因此更高了。更在後來的工作和生活實踐中嘗到了學習英語的甜頭。

記得我在LEVEL 2班級學習期間,一次到一間傢俱公司見工。老闆要求除了能掌握木器維修、油漆等專業技能外,還必須具備會開手動擋客貨車送貨,以及能運用簡單基礎英語與客戶接洽,例如驗貨簽收、核收貨款支票、客戶意見反饋等附帶技能。在多個見工者中,我一下子就被錄用了。一段時間過後,我也曾去見習一份時薪頗高的木材開料操作技工,但由於英文水平偏低,難以弄懂圖紙上的說明文字而落聘,但這更促使我在往後的學習上的堅持。

在這幾年來的英語學習中,由於上了年紀,記憶力較差。經常上周學過的東西,這周就又忘記了。就好像粵語小調《分飛燕》所唱的「難、難、難」那樣,總感到力不從心。更曾有過中途放棄的念頭,但最終都堅持了下來。我堅持放車載CD的常用生活英語對話,鍛煉聽力。更抓住每一個學習口語的機會,在商場、銀行、政府辦事機構、生活社區裡,在地鐵公車上用英語與人溝通、學習。我還在課餘練習並抄錄了《英語8000句》中的4000多句和從書報上收集了2000多句idiom(成語、慣用語)。

隨着英語級數的提高,我還成了英文校刊出版組的一名成員呢。記得我在LEVEL5/6班級時作的一篇題為《Multicultural entertainment in Canada》(多元文化之娛樂在加拿大)的presentation(介紹)得到老師和同學們的關注和好平,真感到我的堅持和努力沒有白費。的確,這幾年外出辦事未讓兒子請過一次假去為我作翻譯。為此,家人都為我感到自豪,當然這離不開妻子這麽多年那艱辛的付出。

抵加之初,妻子她干過多份labor工。諸如洗碗、幫廚雜工、酒樓打雜兼收銀等,都因故未能長久。後來她覺得應該掌握一門能夠維持生計的手藝,於是她選擇了制衣這一行。對此一竅不通以自費學藝到日薪20多元,一直堅持到如今成為受公司器重和不可或缺的骨幹員工,其中的辛酸苦楚那是可想而知了。

我想,生活中的困難,是每個移民都必須面對的。而「堅持」就是一把融入加國聖湖的金鑰匙。

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