苹果震撼价抢滩 全球串流大电视将掀惨烈生死战

加拿大都市网

SOURCE都市报

苹果行政总裁库克宣布今年11月开始,推出月费低至38港元的Apple TV + 串流电视服务订阅服务,进入这片红海决一死战。

被指步入“中年危机”的苹果公司,两周前在加州库比蒂诺乔布斯剧院举行的发布会上,一如所料宣布推出三款新iPhone,欠缺惊喜。

不过,行政总裁库克两年前提出透过提供独家内容的转型大计,却有新突破。

苹果宣布今年11月开始,推出月费4.99美元的“震撼价”Apple TV + 串流电视订阅服务。消息甫出,一众串流电视股即时跌到一仆一碌。当中以今年股价大幅跑赢竞争对手Netflix、股价狂飙四倍的Roku(ROKU)最伤苹果最大优势是坐拥14亿iPhone等硬件用家,以及手握逾两万亿港元现金,烧钱能力至为强劲。

市场预计全球串流大电视势将掀起一场惨烈生死战。

撰文:韦宁

苹果“震撼价”抢滩

每年9月都是苹果迷的大日子,因为行政总裁库克都会来个大展示,展示最新的产品,今年当然不例外。两周前的秋季发布会中,库克再次粉墨登场,但标榜三镜头的新手机旗舰iPhone 11 Pro,瞩目程度反而不及半年前已事先张扬的串流电视Apple TV+宣布上架。

今年11月开始,苹果将会在全球一百多个国家和地区推出Apple TV+。用户每月付费4.99美元,即可收看大量电视节目、电影和纪录片。购买新iPhone、iPad、Mac或Apple TV的“果粉”,更免收月费一年,实行以平价抢滩。

迪士尼的《复仇者联盟:终局之战》全球大收,集团执行长劳勃·艾格早前宣布串流影音服务“Disney+”乘势今年11月12日上架。

由于王牌iPhone滞销,严重拖累苹果业绩,股价曾经由高峰大泻近四成。随着全球智能手机市场步入低潮,加上华为等新兴品牌崛起,苹果已陷入低增长的“中年危机”。

以库克为首的苹果高层,毅然向新闻、串流娱乐、游戏订阅服务等转型,企图打造“苹果的好莱坞”,透过独家内容重新吸引用户选购iPhone。今年4月的转型发布会,苹果重金请来名嘴奥花云费、名导演史提芬史匹堡、金球视后珍妮花雅丽丝顿等参与制作苹果影片的大卡士站台推销。不过,Apple TV+势必直接挑战起步早得多的串流娱乐一哥Netflix的地位,更会与亚马逊、迪士尼、Hulu及Roku等后起之秀硬碰。由于每人只有一双眼睛和每天24小时,市场预期一场串流娱乐浴血战即将展开,对一众概念股会是一场难打的硬仗,股价因而受到重创。

原创内容争锋

其中今年股价狂升近四倍的Roku,股价一度急跌逾一成。至于纯靠广告收入支撑的免费串流电视平台Tubi,股价亦同样遭殃。

在这场串流电视大乱斗中,苹果优势之一在于本身的硬件配套相当完善。此外如串流音乐Apple Music亦已发展得颇为成熟,都有助上客和争取市场。

另一方面,苹果坐拥逾2万亿港元现金,财力庞大。现时各大串流电视因争崩头的关系,近年不断掟钱制作自己的王牌内容。例如一哥Netflix,近期便凭讲述日本“咸片之王”AV界传奇村西透的《全裸监督》而成为话题。


亚马逊的Amazon Prime Video平价作招徕。其实亚马逊最重要的业务是提供云端伺服器,有可能在这场混战中成为实际大赢家。

苹果已预告准备推出多出大制作,并已豪花了60亿美元,包括由《水行侠》男主角积逊.莫玛担纲的重头剧《See》打头阵,还有涉及美苏太空竞赛的重头戏《For All Mankind》,以及由史提芬史匹堡亲自重拍的80年代奇幻剧集《Amazing Stories》等。但苹果的大堆头制作亦非一帆风顺,例如早前被爆决定放弃由李察基尔主演的改编剧集。

不过论杀伤力之大,可能是苹果“以本伤人”。 Apple TV+的订阅费每月仅为4.99美元(约39港元),犹如大打割喉战,对Netflix和迪士尼等构成颇大压力。 Netflix今年1月已调高每月订阅费用,每月最平也要约70港元,最受欢迎的订阅费用为每月约102港元,最贵的订阅费用高达110港元。

平价抢客大厮杀

至于迪士尼的串流娱乐Disney+,月费其实已经比Netflix“抵”很多,约为56港元。所以当迪士尼宣布Disney+的月费后,Netflix的订户即罕有下跌。如今苹果将Apple TV+的月费定得更平,肯定会影响Netflix以至迪士尼的上客形势。不过Disney+有人气漫威英雄作为后盾,加上同样财力雄厚,形势似乎比Netflix要好。

纯靠广告收入支撑的免费串流电视平台Tubi,早前曾大炒,但两周前亦因苹果推出串流电视服务而股价受压。

市场原本估计,苹果的串流娱乐用户人数五年内可望突破一亿,现在月费水平远比预期为低,这个目标可能会提早实现。苹果管理层的执行能力的确不容忽视,2015年才推出的音乐串流服务Apple Music比起对手起步较迟,但凭着庞大客户基础和雄厚资金,短短三年已超越原来一哥Spotify,成为美国音乐串流龙头。

难怪公布推出Apple TV +的消息曝光后,苹果股价连日造好。然而能否维持强势,则视乎Apple TV+上架后上客速度能否符合预期,足以化解iPhone销量呆滞的困局。更重要是能否为股东创造价值。毕竟连主要股东股神巴菲特亦曾批评,库克带领苹果进入一个竞争异常激烈的市场,似乎并非明智之举。

串流股王 异军突起

串流娱乐近年兴起,Roku是其中一支突起的异军。这家有17年历史的上市公司,以生产机顶盒产品及相关配件起家,主要营销往美国、加拿大、英国、爱尔兰、墨西哥及法国等地,又为电视生产商提供操作设计及授权参考。

创办人安东尼伍德(Anthony Wood)原本持有ReplayTV,其后卖给SONICblue,再创立Roku。随着串流娱乐日渐普及,公司从串流设备生产商转型为提供内容的平台。部分内容更是免费提供,但会有广告间场赚取收入。

今年第二季,Roku收入约19.5亿港元,较市场预期高出一成;活跃用户则增加近半成,突破3000万,带动毛利按年上升四成七,约为8.9亿港元。

其实单看业绩,Roku不算特别标青。然而今年以来,其股价不断炒上,由去年底每股30.64美元,升至现时149美元,升幅接近四倍,大幅跑赢苹果、迪士尼和亚马逊等。市场估计股价炒爆,或者是公司可能成为竞争对手的收购目标。

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