足迹天涯:斯里兰卡享极品红茶之旅

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SOURCE都市报
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锡兰红茶与英式下午茶点堪称绝配。

斯里兰卡(Sri Lanka),古称锡兰(Ceylon),在此种植的红茶更被誉为世界四大名茶之一,拥有馥郁茶味之余,还有着迷人的琥珀色泽,当中更以环绕着中央山脉种植的茶叶被视为极品。

文:Rachel 图:Rachel、星岛图片库
鸣谢:Lightfoot Travel、Ceylon Tea Trails

游丁普拉高山茶区

香港与锡兰红茶,可谓大有渊源,好像香港人引以为傲的港式奶茶,其茶胆许多都选用锡兰红茶调制而成,那股独特的香浓茶味,实在难以替代!然而锡兰红茶绝非独沽一味只有浓茶类,还有清香型甚至带有花香的,原来这正好与茶区的高度及制茶方法息息相关。

我早前便随着专门营办深度旅游的Lightfoot Travel到访斯里兰卡七大产茶区之一的丁普拉(Dimbula),并住在由百多年历史的茶农大宅改建的Ceylon Tea Trails度假屋,一尝日出而作、日入而息的山区生活!

  

位于斯里兰卡中央山脉西南部的丁普拉茶区,距离首都科伦坡(Colombo)约四小时车程,嫌山路崎岖及想省时间的,不妨乘搭约半小时的小型飞机由科伦坡直飞茶区,不过交通费便要贵上数倍,单程机票约4,300港元起。说到锡兰红茶的起源,不能不提1867年当地曾经历的一场咖啡树瘟疫,导致咖啡豆产业完全崩坏,取而代之,便是英国商人James Taylor由中国引入的茶树苗,从此开展了当地的种茶事业,至今更为斯里兰卡带来每年过百亿港元的收益。

▲丁普拉是最早期开发的茶区之一。

丁普拉便是斯里兰卡最早开发的茶区之一,这里海拔平均高达4000呎,其多雨潮湿的夏季及干旱冬季,正是种植质优高山茶叶的先决条件,好像围绕巨大人工湖Castlereagh一带便是茶园处处,园内不时可见采茶女低头采茶,待采满一袋,便会送往附近的茶厂如Dunkeld Estate即时制茶。

Dunkeld Estate设有导赏团,有专人讲解茶的历史,由传说中的神农尝百草开始,直至锡兰红茶的兴起及种类等等,原来红茶以外,当地还生产绿茶及白茶,以茶味清香见称的白茶,更因只能在极高山区生长,产量极少,售价却最高!及后我们更可深入制茶区,细看茶叶经历干燥、揉捻、碾碎、发酵、分类及包装等十多个全以机器处理的工序,这些茶叶经过拍卖及分销后,便会送到饮家口中。参观完毕,更可品尝数款即泡红茶,由淡而浓,绝对是完美的总结!

茶农大宅变度假屋

我这趟造访丁普拉茶区,住在Ceylon Tea Trails旗下的Tientsin Bungalow度假屋,这里由当地著名红茶品牌Dilmah家族开设,特色是由百多年前的茶农大宅改建,保留浓浓的维多利亚时代殖民色彩,屋内的每件家具,还有古老火炉、雅致桌球室及玫瑰园等等,悉数是百多年前的模样,不过园内也加建了露天泳池及按摩池,平添一点现代元素。

这里只有6间豪华客房,很适合一大群朋友入住,住宿采全包制,一日三餐以外,还包括每天的下午茶及餐前鸡尾酒,都可任点任喝,并有管家贴心照顾,教人真的很有当大宅主人的感觉!来到当地,当然不能错过品尝红茶,选择极多,我的最爱便是Estate Tea,喝来甘醇芳香,配英式下午茶点可谓一绝。

▲由茶农大宅改建的度假屋,保留了殖民风。

购茶要认清商标

来到斯里兰卡,当然要买些红茶作为手信,不过大家可别以为在此买到的必是正宗锡兰红茶,只因锡兰红茶名气大,有些不良商人便会混入一些廉价茶叶滥竽充数,大家买茶时务要小心。

当中最简单当然是前往一些较具信誉的商店或超市选购,然后便要检查包装,看看有否由官方Sri Lanka Tea Board颁发的质量商标(下左图),这是个一头手持利剑的狮子并写有“Ceylon Tea Symbol of Quality”字样的标志,如有的话,才是百分百的锡兰红茶。

款式方面,一般可分为完整茶叶及茶粉,这跟质素没有关系,好像当地人便最爱以茶粉泡茶,贪其方便兼容易冲出茶味。至于包装则分为铁罐、纸盒及茶包等,最便宜必是简单以胶袋密封的大包茶粉,买来自用便最适合。

▲游客有机会亲身一看制茶的每个步骤。

Ceylon Tea Trails 私密之旅

Tientsin以外,Ceylon Tea Trails在此还有另外四家Bungalow式度假屋,当中的Castlereagh Bungalow及Summerville Bungalow均倚着巨大人工湖而建,漫山遍野尽是茶园美景,特别是Castlereagh Bungalow更附设无边际露天泳池,可直视人工湖,在此畅泳享受至高!至于其余两家度假屋包括Norwood Bungalow及2016年开业的Dunkeld Bungalow,便如Tientsin般被茶园环抱,环境清幽,每家Bungalow度假屋均只设数间客房,非常私密,并有私人泳池及英式花园等,全包住宿套票每房每晚722美元起。

网页:www.lightfoottravel.com(Lightfoot Travel)www.resplendentceylon.com/teatrails(Ceylon Tea Trails)