家庭醫生:積極預防老年抑鬱 提前計劃安度晚年!

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老年人可以繼續就業,服務大眾

近年愈來愈多長者出現情緒困擾,亦有抑鬱長者自殺,如何照顧他們的精神健康,避免抑鬱,是目前特區政府的重要議題,亦是社會的大課題。如何讓步入老年的人口安然過度,活得精采?今期由老人科專科醫生為大家講解。

撰文:陳旭英 攝影:楊耀文

今年63歲的雷武鐸這樣介紹自己:「我曾經退休,但亦可以說是從未退休!」徘徊退休與未退休之間,他如何自處?

「我50歲那年交卸了副校長的工作,吃’肥雞餐’退休;但同年即獲聘為教育局高級課程發展主任,由教育的台前走到幕後。58歲離開政府,再度退休;翌年受聘於教育大學,由課程設計轉到教師培訓。生命的成長沒有休止符,離開舊崗位,是為了從固有工作框架跳脫出來,尋找更大的可能性。 」雷先生說。

一般人說的「退休」,對於雷先生來說,正是探索生命價值的另一階段,所以他在心理適應上,完全沒有困難。他現時會當教育義工,教導學生如何做小老師教導別人;又做大學講師,培訓教師,並經常帶團到內地及台灣遊學、參觀博物館;又幫忙籌劃社區義務工作,服務社群;當然亦要行萬里路,到處遊歷了解宗教文化歷史,不斷吸收營養滋養自己的人生。


雷武鐸在退休後開展人生另一頁,認識生命、擴闊生命、享受生命

退休是人生的一大轉變,不少長者面對退休生活時難以適應,因而出現種種情緒困擾,有長者因地位改變而患上抑鬱症;更壞的情況是抑鬱自殺,了結生命。

退休改變 帶來壓力

當人步入老年,是否較容易有抑鬱?

養和醫院老人科專科醫生梁萬福說,在長者對生活滿足感的調查中,發現在50餘至70歲的年齡層,較多出現情緒困擾。

長者的情緒困擾由不同因素造成,包括工作上的轉變、面臨退休、快將退休、已經退休,可見「退休」對工作中人士是一個大影響。

「在50餘歲至60餘歲人士中,大約四至五成人仍然在工作中,他們退休會因為工作改變而影響社交關係,隨之帶來的情緒問題是常見的。

退休對工作中人士是一個心理壓力。這壓力不會令他們即時生病,但蘊藏於情緒中,日後可能產生影響。

常見的徵狀是睡不着,或形成情緒病;情緒困擾又會引致身體出現不適,身心症(psychosomatic disease)便是這類情況;當情緒低落、心情差時,活動量自然減少,整體身體健康會變差,例如出現血壓高,心臟病。 」梁萬福說。


梁萬福醫生說,退休的轉變的確會為長者帶來心理壓力

鳥兒飛走獨守空巢

另一種最常見令長者出現抑鬱的空巢症候群(empty nest syndrome),意指鳥巢中的雛鳥已成長飛走,剩下鳥父母守住空巢。這情況較多出現在婦女身上,傳統上婦女負責照顧家庭、養育兒女,到五六十歲,兒女長大搬走自住或另組家庭,這時肩負照顧家庭重任的婦女缺乏寄託,引致心理問題,表現出來是渾身不舒服、情緒低落、失眠等。

梁醫生歸納長者有較高機會患抑鬱症的三個原因,第一是社會關係改變,包括在工作或家庭關係中改變,感覺難以適應,在退休或空巢過程中產生壓力。

第二個原因是身體開始出現毛病,慢性疾病如糖尿病、高血壓、心臟病等,疾病影響日常生活。
第三是慢性痛症,有30%的60歲以上人士有慢性痛症。慢性痛症會影響情緒,引致抑鬱症。

長者的抑鬱症是否需要服抗抑鬱葯?梁醫生認為不一定需要,治療長者抑鬱症應找出原因加以解決;不解決成因,服用抗抑鬱葯只能暫時治標,之後病情可能繼續惡化。

長者自殺率增高

長者自殺情況嚴重嗎?梁萬福引述香港的一項研究,了解長者自殺比率,發現香港及亞洲國家包括日本、台灣、韓國、新加坡的整體自殺率都不低,其中尤以男士為高。

自殺很多時反映長者有抑鬱症或健康問題,在2000年初,香港政府有關部門曾推動「快速診治」的精神科服務,希望可以及早發現有自殺傾向的長者加以診治,在此計划下,長者自殺率略為下降。

造成長者自殺率高的原因,在該研究報告中發現主要原因之一,是長者在家庭關係改變中,期望與實際不符。梁醫生解釋,中國人重視孝道,父母期望兒女關顧,反觀西方國家沒有這觀念。

在研究進行的九十年代,香港仍然是傳統思想家庭觀念重,故缺乏家人支援是很大因素。

「中國人家庭觀念重,對兒女關顧自己期望高,當期望達不到,就不開心,看不開。

研究亦發現自殺個案中多數是身體有毛病,包括慢性疾病、痛性、癌病等。

在貧病交加的自殺個案中,長者退休後財政不足支付未來生活費,又欠缺兒女或家人照顧,加上疾病,長者便萌生自殺念頭。 」梁醫生說。

長者自殺很多時是多種因素同時發生,引領長者步向絕路。梁醫生說,生病時如有家人關顧,長者未必會步向自殺之路。

制定政策 迎接變化

年紀漸長難免身體出現毛病,很多身體疾病都與精神健康有關,在處理身體疾病時可能要服很多藥物,愈多藥物就會愈多副作用,結果長者在心理及生理多重困擾下,整體精神健康差,漸漸走向困局。

所以梁萬福認為要處理好長者的精神健康,應從基本着手:對於60至70歲的退休人口。他建議鼓勵這群人積極就業,減少依賴政府,對生理及心理健康都有利。這個年齡群可以全職、半職或兼職形式繼續工作。政府可以為高齡勞動人口提供稅務優惠,例如免稅或半稅,而聘請高齡僱員的公司亦可享稅務減免優惠,增加長者繼續勞動貢獻社會的吸引力。

「長者就業,有收入,解決經濟擔憂,亦能重建社交圈子,情緒自然會較好。當長者成為社會生產力一部分,不會再說是社會負累。」

梁醫生亦倡議政府多設立為長者服務的「康樂中心」(避免用「老人中心」或「長者中心」之名),舉辦跳舞、飯敘、旅行、游泳、郊遊等活動,支援退休後無所事事的長者。

「研究發現八成長者可以透過此類活動保持身心健康。剩下的兩成長者,可由長者中心輔導支援。」梁醫生說。

積极參与社交活動,有朋友支援,生活自然較開心 

及早計劃 迎接退休

50、60歲人士,也應及早做好準備,計劃未來生活。 「退休前就要考慮是否仍然值得繼續工作,及早找到路向,充實自己,學習新技能。例如接受培訓學習新技能,進修物業管理知識,退休後可以做兼職保安。

退休後的工作不用操勞,以短時間工作為主。而轉職要在退休前三至五年開始計劃,了解自己有什麼能力,如何透過政府或坊間提供的培訓,去提升自己。 」

不想繼續工作的,可以考慮做義工,例如裝修師傅可以幫長者維修居所。從中找到自己的角色,繼續服務社群。

一些不會導致勞損的運動,例如打門球,未退休前就可以開始參與,退休後便可積極投入。有些經濟無憂人士(15%至20%高收入人士),退休後去長時間旅行,旅程完結後非常失落。梁醫生建議要及早尋找自己退休後的社會角色,不宜長時間(例如一年)去旅行,回來後失落感更大,應循序漸進地進行,去一段時間旅行,回來後工作一段時間。

未來長者群中有不少是單身人士及沒有兒女的夫婦,退休前要開始建立新的支援系統,例如和好友在同一社會生活,建立群體,互相支援。

像雷先生退休前是中學副校長,計劃退休時遇上教育局招聘高級課程發展主任一職,於是重新投入職場迎接挑戰。功成後第二次退休,之後又機緣巧合應邀成為教育大學的客席講師。 2015年至今積极參与社會服務,包括協助籌組兩個非牟利慈善團體,一個提供免費皮膚服務,一個研究及推廣優質幼兒服務。

他希望透過個人經歷,讓大家在退休過渡中展開新一頁,認識生命、擴闊生命、享受生命。

長者離婚率高

長者的情緒困擾,是其中一個引致離婚的重要因素。梁萬福醫生指出,當長者面對退休困擾時,原來亦可以引發離婚。 60歲人士離婚個案愈來愈多,昔日兩夫婦因為要工作,見面時間少,較少摩擦。退休後無人邀約賦閑在家,兩夫妻相處時間多,退休前做波士的丈夫回到家繼續做波士,身為一家之煮的太太看不順眼,容易吵架,導致婚姻出現裂痕。

「丈夫有退休綜合症,婦女有空巢症,各自有自己問題,整天相對令雙方問題加劇。」梁醫生說。

來源:都市報
 

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