首位移民美国的华人女性 公开展览三寸金莲成抢手“商品”

加拿大都市网

SOURCE巴士的报

 

华人人口世上极多,分布亦相当广泛,到处都有华人面孔。不过在1850年代美国淘金热潮时期,全美国的华人居民可能还不到五十人。这极少的华人人口是由商人、退役水手组成,当中还有几个被带往美国去「公开展示」的「怪人」-「中国巨人」詹世钗、华裔暹罗双胞胎连体婴「恩」与「昌」(Chang and Eng Bunker),还有一名看来非常普通,到了美国却成为「抢手商品」-首位到美国的东方妇女Afong Moy(梅阿芳)。

1836年5月19日有关Afong Moy的广告 (局部)

欧美人士向来迷恋神祕异国风情的东方世界,从现代角度来看,也很难想像早在1830年代,有位大清国年轻女性移民到美国,所引发的旋风会如此强烈。据全美妇女历史博物馆 (The National Women’s History Museum) 史料所指,历史学家大都认为她是首位移民到美国的中国女子,也可能是第一位到美国的中国移民,第一位到美国的东方人。她的到来,主要为美国商人卡恩兄弟 (Carne Brothers)的纯粹商业决定。

1832年,卡恩兄弟首次到中国广州。此前,他们已从法国进口各种物品到美国,发了一笔小财,也知道在东方有一个未开发的市场可以利用。所以,他们一到中国,就购买各种价廉物美的中国商品,运回美国卖给美国中产。卡恩兄弟很有「商业头脑」,决定首次将一个真正的活着的中国女人「进口」到美国,和中国货物一起给美国人展示。

1806年外国画家William Daniell描绘下的广州十三行 (网上图片)

1834年10月17日,商船华盛顿号驶入纽约港,船里装载一系列来自中国的「神秘珍宝」,包括19岁的朱莉叶·福奇 (Julia Foochee Ching-chang king)。她是卡恩兄弟从她父亲那里买过来的,在广州签了合约。卡恩兄弟打算将她视作为「展览品」在展出,希望带动中国商品的销售。

11月6日,卡恩兄弟首次在纽约的报纸刊登广告,宣布在展览馆展示一名充满异国情调的中国女子,声称她还是一位清国皇室成员,引起人们好奇:「一个美丽的中国女士,她的名字叫Julia Foochee Ching-chang king,大清王爷的女儿,今年十九岁,身高四英尺十英寸,身穿自己的民族服装,因她从小穿着铁鞋(iron shoes),所以她的脚只有四英寸长。」为了方便民众记忆,卡恩兄弟把她改名为更容易发音的「Afong Moy」。

刊登在新奥尔良有关Afong Moy的广告(局部) (网上图片)

当时,参观门票价格50美分,与参观马戏团相当。任何人都可在上午10点和下午2点,以及下午5点到晚上9点来「参观」Afong Moy,近距离仔细观察这名女子的小脚。Moy坐在装饰典雅的展厅里,她用中文通过翻译Atung解答参观者的问题,例如怎样用筷子吃饭等等。由于Moy生于的清朝年代,缠足习俗还盛行。所以,每隔一段时间,就会在Atung的指挥下,用她的小脚走路给参观者看。

Afong Moy与中国珍奇一同被「展览」 (网上图片)

卡恩兄弟将她将与从中国运来的一些商品,包括花瓶、陶瓷、艺术品和精凋细琢的桌椅等物件一起在展览中心展出。他们告诉记者想在「自然环境中展示Moy」,但很明显这是精心安排,通过展示大大提升他们的中国商品销售业务知名度。

虽然一般公众对Afong Moy很感兴趣,但也有记者认为卡恩兄弟利用Moy作为展品太不人道,质疑他们残忍地操纵Moy。《纽约镜报》甚至发表过一篇社论谴责卡恩兄弟:「残酷对待有身体残疾的女性」:「我们没有去看中国小姐Afong Moy, 我们拒绝这个臭名昭着的展览,把人当作动物来对待……」

有关Afong Moy的展览广告 (网上图片)

至于Afong Moy后来在美国的境遇如何?很少有人知道。她是谁?她的背景是如何?然而卡恩兄弟说她是「中国公主」,身份极有可能是伪造。有报道指,她在1834年到1847年间在美国各地巡迴展出,甚至见到过总统安德鲁·杰克逊。1836年7月9日的《纽约时报》注意到,Afong Moy在一家名为「Peale」的博物馆作了一次返回中国前的告别展出。但其他一些史料则认为,她后来主要在纽约居住,1847年移居波士顿,在1850年仍可见到有关她的报道。