卡萨罗马古堡Casa Loma:记载加国首富的沉沦没落

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Casa Loma是西班牙语,意思是“山坡上的房子”,这所哥特复兴式城堡建于1911到1914年,位置坐落在多伦多市中心Davernport的一处海拔140米的高地上,俯瞰城区。这座建筑不单止浸满了近一个世纪前的山盟海誓、山明水秀,而且还有野心抱负和秘而不宣。

撰文:张殷睿

Henry Pellatt爵士曾经是拥有98个房间的Casa Loma的城堡之王,其时他雇佣了当时的名建筑师E. J. Lennox,特意为自己的太太而设计,工程雇请了数百工匠,耗时3年。

加国首富的玩意儿

一位百万富豪的一意孤行的后果究竟会带来多大的后顾之忧呢?这位富豪的名字是Henry Pellatt爵士,他的后顾之忧,毫无疑问,延续了一整个世纪。

Henry Mill Pellatt爵士是谁?他出生于1859年,17岁毕业于Upper Canada学院,随后便进入其父所经营的Pellatt经纪公司实习工作。1882年,随着蒸汽发电机的发明问世,Henry Mill Pellatt爵士意识到供电企业可以获得巨额利润,于是迅速地成立了多伦多供电公司,并于1889年成功地获得了独家为多伦多市供电30年的合同。

与此同时,Henry Mill Pellatt又斥巨资建设横贯加拿大全境的太平洋铁路,大量购买加拿大东北地产公司的股票。在短短的几年内,Henry Mill Pellatt爵士的投资获利高达三、四百万加元(约合今天的一亿元)。

Lady Pellatt套房 

1901年,Henry Mill Pellatt跃身成为涉及矿业、电力、保险、地产四大行业21家公司的经理人。1902年他又在尼亚加拉瀑布兴建了加拿大第一个水力发电站,自此一举成为加拿大金融界、实业界翘楚,曾经一度一手掌控加拿大全国四分之一的经济命脉。为了和夫人Mary Dodgson拥有和身价相当的宫殿式住宅,他雇佣了多伦多最杰出的建筑设计师E.J.Lennox达成这一心愿。

战争将他打回原型

然而,身居Casa Loma的十年光景转瞬即逝。随着第一次世界大战的爆发,Henry Mill Pellatt爵士的经济帝国也土崩瓦解。因为战争爆发,曾为他担保的银行业应声宣布破产,而他投资的大量地产也因为战争原因大幅贬值,战争同样也使得他手中的股票形同废纸。Pellatt爵士被迫于1924年6月对Casa Loma的古董和艺术品进行拍卖,5天之后,他花费150万购入的古董最后只拍得25万。

1924的夏末,Pellatt和夫人黯然从城堡中迁出搬回位于Rosedale的小镇King的住宅。而他的夫人也于一年之后辞世。

城堡的马厩

初始,因为他一生中在军界的人脉,Pellatt爵士表示希望可以将城堡交由军队掌管,但是却因为和各级政府的沟通障碍而未能如愿。在之后的几年裡,从豪华酒店到娱乐场所,Casa Loma在颠沛辗转中不断转换角色。然而最终均因为昂贵地税,无人问津,以及资金运转问题中途夭折。

尽管酒店在1928年6月18日关闭,但却在历史上留下了优美的乐章。最为著名就是1927年夏天曾经在Casa Loma酒店驻场演出的Casa Loma爵士交响乐团。该乐团在1928年之后迁往纽约并且成为早期最富盛名的摇摆舞乐团。

但最终,Casa Loma还是被闲置,当时有本地建筑师提出其存在堪称有失体面,因为Casa Loma城堡无时无刻不在提醒着世人它因富豪的愚蠢而诞生。

然而,Casa Loma无疑拥有多伦多20世纪初让人叹为观止的建筑设计以及远超其诞生年代的先进科技。其主人Henry Mill Pellatt不愧被后人称为“多伦多电力之父”,他的宅邸自然也不能少了划时代的电力科技。当时,Casa Loma内设的电梯开创了北美私宅电梯的先河。另外,城堡还配备中央吸尘系统,一台大的足以烤熟一头牛的烤箱。不仅如此,城堡内的9部电话每天接通的电话要比当时多伦多市一天所有的电话数量还多。

   

城堡曾经闹鬼

之后的8年,Casa Loma一片死寂,城堡闹鬼的传闻谣言四起。终于在1934年2月,Pellatt爵士因为无力偿还27,305元的欠税,多伦多市政府正式接管城堡却对其用途束手无策。尽管众多市议员要求将城堡拆除,但是工程公司坚信将城堡拆除的费用将非常高昂。也有人提出将其炸毁,但是反对者称爆炸的碎片将会损毁城西一大片区域的房屋玻璃。

1937年3月,多伦多市政府当机立断,将颠沛流离十余年的Casa Loma交付给多伦多同济会作为夏日游客集散地运营。

Casa Loma书房 1938年

同年,Casa Loma曾经的主人Henry Pellatt爵士应邀来到他曾经的家中向同济会会员们进行演讲。重回故裡,时过境迁。当时的Pellatt已到迟暮之年,和他的司机一家同住在Mimico的一处住宅中。以人物传记作家Carlie Oreskovich的话说,当时的他,俨然已是一位“孤苦伶仃的老人”,他不自觉得颤抖着,字裡行间唯唯诺诺,徘徊闪烁,显得很不自信。尽管显得有些忘事,他还是在与会的众人面前表示,

“当初兴建Casa Loma就是为了让来访者能够尽情享受,而你们现在也正是延续了我当初的远景。” 他说,“我很满意。”

这也是他与Casa Loma的诀别。1939年3月9日,Henry Pellatt爵士辞世。

 

Casa Loma的秘密

Casa Loma 绝不仅仅只是奢华的生活方式。第二次世界大战期间,Casa Loma的地下深藏着一个军事秘密。在二战期间,德军的U形潜艇(U-Boat)威胁着英国和北美大陆之间的货运传输。为了对德进行抵御,英国研发了探测深海潜艇的声纳探测器雏形ASDIC。这一探测装置可以在8公裡之外监测到U形潜艇。然而,一次德军的空袭打击险些摧毁英国的ASDIC声纳探测装置研究中心。当时加籍工程师William Corman授命寻找一处足够隐秘的新址,以躲过德军的袭击。他提出将Casa Loma的马厩作为这一用途。这一计划果然瞒天过海,就连当时的多伦多市议员都无人知情。而前来城堡揽胜的游客们更是被蒙在鼓裡,他们只看到马厩门口醒目的悬挂着“正在施工 请勿入内”的标志。

Casa Loma的好莱坞传奇

凭藉其壮阔奢华的内饰和神秘传奇的地下通道,Casa Loma成为众多好莱坞制作影片中的场景。

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