史海鉤沉:多倫多為什麼要毀掉加拿大最美豪宅

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1959年,多倫多以節約成本為名,拆掉了最後一棟政府大樓,這座極其豪華的住宅曾是安大略總督的家。這是一棟即使在多倫多Rosedale地區(多倫多著名的市中心富人區)中也算得上富麗堂皇的豪宅。

就在一個多世紀前的1915年11月15日,安省百萬元宮殿內迎來了第一批正式住客。20年後,它被廢棄了。Chorley Park現在基本上已經被遺忘了,只剩下它在Don Valley邊緣的一小塊。

安大略省最初的三所政府大樓都位於約克鎮的西部邊界之外,當時約克鎮主要集中在Yonge以東的Front Street附近。

第一所住宅是約克堡附近的一幢基本的單層磚砌建築,在1812年戰爭期間英軍匆忙撤離時,引爆了大型武器庫,從而被摧毀。

隨着城市的發展,安省的總督府在King和Simcoe西南角的一大塊土地的中心找到了一座豪宅,也就是現在的Roy Thomson Hall。

在19世紀後期,這個十字路口的四個角被稱為「立法」、「教育」、「拯救」和「詛咒」,而政府大樓則代表「立法」。鄰近的上加拿大學院代表「教育」,聖安德魯教堂代表「拯救」,英國酒店代表了「詛咒」。

Elmsley House是佔據King和Simcoe夾角的兩幢政府大樓中的第一幢,坐落在城市西部鬱鬱蔥蔥的樹林中。這座兩層的住宅建於1798年,距離商業活動中心只有幾步路的距離,它最初是首席大法官John Elmsley的私人住宅。

1815年,省政府買下了這座建築,直到1841年,它一直被歷任的總督所佔用。1870年,在Elmsley house的舊址上建了一座政府專用建築,直到工廠和鐵路的到來給這個地區帶來了一種明顯的工業氣息。

這塊地被賣給了加拿大太平洋公司(Canadian Pacific),後者在地塊上修建了一個鐵路堆場和貨運辦公室。有趣的是,當加拿大太平洋公司大樓在20世紀70年代被拆除時,一個神秘的地下房間被發現,裏面有一個上鎖的保險箱。這個保險箱是由Roy Thomson Hall的建築商找到的,但被發現後不久就消失了。

隨着舊政府大樓的消失,安省尋找了一個新住宅的位置,準備在宏偉上超越它的前任。

這個地點被稱為喬萊公園(Chorley Park),以英格蘭蘭開夏郡的喬萊鎮(Chorley)命名。

大宅的最終設計由弗朗西斯·R·希克斯(Francis R. Heakes)起草,他是安省的官方建築師,同時也是皇后公園街(Queen’s Park Crescent)惠特尼大廈的負責人。他採用了法國盧瓦爾河谷城堡的風格。

希克斯的設計藍圖大量借鑒了1911年設計競賽的設計方案,包括許多外部細節和平面圖,預算限制在21.5萬元。

1911年至1916年期間,從Rosedale東部的灌木叢中拔地而起的建築與加拿大其他任何建築都不同。灰信用谷(Grey Credit Valley)的石頭外牆被加工成華麗的細節;小塔樓點綴着三層宮殿的各個角落。

由於在法國的流行,城堡風格在當時的加拿大非常流行。在未來的幾年裡,鐵路公司將以同樣的面貌建造弗朗提納克城堡、班夫溫泉酒店、勞里埃城堡和皇家約克酒店。

Chorley公園的灰色石頭外牆飾以紅色瓷磚覆蓋,周圍環繞着精心設計的花園,其中包括一個用於接待官方客人的大型廣場前庭。蜿蜒的車道通過拱形混凝土橋到達主入口,這座橋至今仍屹立不倒。

在內部,壯觀的三層接待大廳有一個巨大的屋頂窗口,使整個大廳沐浴在陽光下。經過幾條通道,可以看到一間帶圓頂玻璃天花板的宴會廳、覆蓋著熏橡木雕刻和卡昂石雕刻的官方宴會廳、一套接待室,以及一間可以俯瞰Don Valley的玻璃溫室。

大部分室內設計工作是由T. Eaton公司完成的。1916年拍攝的一張照片展示了一張完整的北極熊皮地毯,北極熊的頭部貼在接待大廳地板的中央。

當最終完工時,費用已經超過了100萬元,是最初預算的四倍多。然而,得到樣一件令人驚嘆的建築作品當時被認為是值得的。當然,這種感覺不會持續太久。

持續的維護豪宅的費用最終導致了它的毀滅。20世紀20年代,隨着大蕭條的開始,保守的省政府發現,這樣的花費難以證明其合理性。

儘管有人呼籲廢棄這所房子,但它作為安省總督的官邸一直存在到1937年,那裡精美的傢具和設備卻被一一拿來拍賣。

當第二次世界大戰開始時,被掏空的室內被改造成了傷兵的軍醫院。

1959年,隨着最後一批病人的離去,以及作為逃離革命的匈牙利移民避難所的短暫時期結束,Fred Gardiner領導的市政府下令拆除了這座建築,Chorley Park最終迎來了它的末日。

今天剩下的只有混凝土拱橋和廣場前院。這片土地現在是一個公園,而安大略的總督官邸目前位於立法大樓的西翼。(都市網Rick編譯,圖片來源網絡)

(ref:https://www.blogto.com/city/2013/11/how_toronto_demolished_the_finest_mansion_in_canada/)

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