足迹天涯:斯里兰卡国家公园寻花豹

加拿大都市网

SOURCE都市报
A Sri Lanka leopard, known as "Kotiya" runs through the bushes in Wilpattu National park, 150 kilometers (94 miles) north of Colombo, Sri Lanka, on Saturday, May, 15, 2004. Kotiya, a sub species of Panthera Paradus Kotiya, is only found in Sri Lanka. There are estimated 500 leopards in Sri Lanka's national parks. One of the National parks, Yala National park, 180 kilometers (113 miles) south east of Colombo has the highest density of leopards with the ratio of one leopard in each 1.1 square kilometer (1,300 square yards). (AP Photo/ Gemunu Amarasinge)

斯里兰卡是追踪野生花豹的好地方。

斯里兰卡(Sri Lanka)的雅拉国家公园(Yala National Park),原来是世上花豹(Leopard)密度最高的地方之一,大约每平方公里便可找到一头,连同境内的野生大象、黑熊及二百多种雀鸟等等,游客只要乘坐吉普车,便可深入探索这个美丽自然世界!

文:Rachel图:Rachel、星岛图片库、Wild Coast Tented Lodge
鸣谢:Lightfoot Travel、Wild Coast Tented Lodge

生态丰富 物种珍贵

雅拉国家公园物种丰富,更因内有珍贵的花豹、野生大象及被视为斯里兰卡“国鸟”的原鸡(Junglefowl)等等,因而早在1900年已被列为野生动物保护区,并在1938年正式成为国家公园,是当地最早设立及目前规模第二大的国家公园,总面积达979平方公里。

▲大象妈妈与小象们嬉戏。

雅拉国家公园位于斯里兰卡东南部,距离首都科伦坡(Colombo)约180公里,毗邻印度洋,因而拥有丰富的生态环境,包括潮湿的季候性森林、淡水湖区及海洋湿地等,孕育出丰富生命,包括四十多种哺乳类动物及二百多种雀鸟,而且动物数目也不断增长,当中花豹据估计便有五百多头,难怪当地人常自豪地表示这里是世上花豹密度最高的公园之一,此外当地野生大象的数目也有三百多头,比例上同样惊人!

偌大的公园可细分为五大区,游客目前只可进到一区及五区参观,更必须参加当地酒店或旅行社举办的动物追踪团,好像笔者早前入住毗邻公园的Wild Coast Tented Lodge时,便乘坐专为住客安排的吉普车入园参观,每车可坐6人,并有导游陪同讲解!记得那天车子驶过大闸,进入公园范围后,四周尽是高矮不一的丛林,据说中午前及黄昏都是游园好时间,因为动物们多会避开烈日出动觅食,像在池塘附近便有多群水牛在嬉水,另一隅看似平静的水面,原来满布鳄鱼,有些在岸边晒太阳,有些则藏在水中,等待猎物出现。

车子继续前行,不时有孔雀走过,小鹿在远方奔走,野生大象妈妈则领着小象们低头吃草,原来这里的大象是亚洲象,只有雄性才有象牙,身形也比非洲象细小。忽然前端骚动起来,原来是黑熊经过,幸好它对吉普车见怪不怪,大摇大摆地越过车群,消失在林中。不过最叫大家兴奋的,还是看见那头懒洋洋伏在树上睡觉的花豹,只见其花纹清晰,身形极美,吸引同行各人争相拍照!

观光火车 超级便宜

畅游斯里兰卡,特别是自由行旅客,很多都会选乘火车,既舒适又省钱,还可顺道欣赏优美风光。当地便有两段极著名的观光路线,分别为由科伦坡南下至加勒古城(Galle)、全程可赏遍印度洋美景的海洋路线,以及另一条由康堤(Kandy)直奔东南部山区小镇Ella的高山茶园路线。

▲斯里兰卡山区火车历史极悠久。

我早前便体验过邻近丁普拉(Dimbula)茶区由Hatton至Ella的一段,全程约四小时,在此再转车约两小时,便可直达雅拉国家公园,沿途经过连绵山区茶园,云雾笼罩时,委实美如仙境!至于斯里兰卡的火车,历史也极悠久,早在1858年已投入服务,至今仍保留古雅气氛。座席分头等至三等,除头等须预约,其他的等级都可即日购票,票价更极相宜,好像由Hatton站至Ella站只需数港元,难怪极受背包客欢迎。

网页:www.railway.gov.lk

竹子餐厅 美食纷陈

房间以外,酒店还附设餐厅、酒吧、泳池及图书馆等,特别是相连的餐厅及酒吧,看来就如两只巨大的花豹手掌在不规则的泳池上面,极具型格,据说整座建筑共花了大约3年时间以竹子搭建而成,巧夺天工。

餐厅为住客供应早、午、晚三餐膳食及鸡尾酒等,菜式选择多元化,包括地道的斯里兰卡菜、各种扒类及意粉等,若想享受非一般的餐膳体验,好像晚上在沙滩上来一顿私密烛光晚餐,或大群朋友想在月光下来趟烧烤宴,只须提早预约,即可心想事成!

帐幕住宿 型格豪华

我这趟入住的Wild Coast Tented Lodge帐幕式酒店,是斯里兰卡专营豪华小旅馆的Resplendent Ceylon集团旗下的新成员,去年11月才告簇新开幕。

▲酒店常有野生顽猴出没。

酒店独占雅拉国家公园邻侧向海一角,深藏密林中,环境私密,共设28间帐幕式房间,并附设餐厅及酒吧。房间分为泳池套房、家庭套房及豪华客房3种房型,房内设备齐全,冷气、浴室、厕所、小酒吧及无线上网俱备,泳池套房更拥私人泳池,家庭套房则由豪华客房及可爱的儿童帐幕房间相连组成,很适合4人家庭入住。房内一大特色是不设电视机,事实上入住这里又何须看电视解闷?闲来只要看看圆窗,外面便是鸟语花香的世界,偶尔还有顽猴在树梢间嬉戏,晚上抬头看天,更有漫天星光相伴,不是比电视节目更精采百倍吗?