家务有“人”做  工作被“人”顶 智能时代我们如何生存?

加拿大都市网

SOURCE都市报

记者:文琪

智能时代 我们的生存之道

当今世界人工智能技术迅速发展,我们的未来在哪里?未来我们可能将不再需要清洁工、管家、出租车司机、地铁驾驶员、高空作业员,甚至不需要会计、律师和医生。未来世界到底需要什么?要具备哪些知识和技能,从事什么样的工作才不会被人工智能所取代?

在我们还未从人工智能程序AlphaGo成功击败韩国围棋九段选手李世石的结局中醒过来,史上首个机器人公民索菲亚(Sophia)就已在2017年完美问世并被沙特授予公民身份。近几年,少儿人工智能课程尤其是编程课,更是成为教育的大势所趋。大多伦多地区的人工智能培训机构从小学1、2年级便开始开设人工智能相关的课程。根据研究机构数字显示,有三分之一加拿大人的工作正在被不断进化的机器和智能技术所取代。但幸运的是,仍有一些职业需要相当程度的人文色彩及批判性思维,未来无法完全被机器所取代。然而,在一切追求智能化、快速和高效的时代里,一代代的年轻人趋之若鹜地走向机器文明,使用的语言正在变得越来越简单。在机器文明与人类文明的抗衡里,我们何处安身?

一转眼,一年就到了年尾。各种节日宴会、购物和出游都充斥在一年的这个时节。一年辛苦之后,人们用节日的快乐奖励自己,显得理所当然。在我们放松和享受的时候,有一些事物正在悄无声息、昼夜不停地运转和进化,那就是人工智能技术。被智能化和电子化包围的现代人类,过着怎样的生活?不往后说,我们就说说眼前吧。iRobot的几款家居清洁机器人每年销售量爆棚。苹果和谷歌出品的家庭数字助理音箱系统能够与主人对话,连接智能家居,成为掌控家庭生活的无形管家。温哥华的Sky Train全程无人控制,在工会罢工的时候成为温哥华唯一能够保持运营的公共交通系统。凯迪拉克2018年的新车型将推出半自主超级巡航技术(semi-autonomous SuperCruise technology),让驾驶汽车将变得更简单更安全。而就在上周,NASA和谷歌成功利用人工智能在宇宙发现了第二个“太阳系”。未来也许就是这样,我们将不再需要清洁工、管家、出租车司机、地铁驾驶员、高空作业员等等。我们需要的是什么?也许你会说,控制这些机器的大脑。

然而, 控制机器并不意味着能够永远不被机器所取代。麦肯锡全球研究所(McKinsey Global Institute)在2017年的一份报告中称,目前人类的工作职责中有一半可能在2055年实现完全自动化,最早2035年,最迟2075年。近期,由34个市场经济国家组成的经济合作与发展组织(OECD),发布了一项比较全球高中生和成人能力表现的调研。这项成人技能调查(Adult Skills)提供了不同国家的成年人在识字、计算能力和解决问题能力上的衡量标准,从1级到5级进行等级排名,其中5是最高,1为最低。该项调查结果显示,大多数成年人是在第2、3等级。而在加拿大,仅有14%的加国人表现出4级以上的水平。

随着人们掌握了这些数据,研究人员随后向一个由计算机专家组成的小组提问:如果计算机系统和成人必须回答一样的问题,今天的计算机和10年后的计算机将会如何运作?结果显示,计算机目前在这个三个方面的测试结果都显示处于第2级。 对于加拿大来说,这意味著三分之一的成年人现在的工作可以通过电脑去做。到了十年之后的2026年,专家组预测计算机将在所有的领域达到3级的水平。这意味著,到那时计算机的技能相当于加拿大所有成年人技能的67%,已经可以取代人类大部分的能力。

将经合组织的这个研究结果与现在的工种做匹配,从测量人员到赌场发牌员再到实验室技师,每个人都可能会预料到,在不久的将来,他们的工作会受到不断进化的计算机的威胁和影响。 这似乎是我们不愿意承认但又必须面对的、非常艰难的前景。

找准职业不被取代

美国一家领先的自然语言生成企业级服务公司Narrative Science联合创始人Kris Hammond曾在接受《衛报》采访时预测说,到2030年,90%的新闻都将由计算机编写,一些勤奋的机器人甚至可以获得普利策新闻奖(Pulitzer Prize)。现在,Narrative Science和Automated Insights等公司共同开发的机器人已经为福布斯和美联社撰写商业和体育报道了。

这进一步意味着计算机和人工智能不断进化和演变,在很大程度上是不可阻挡的,这个结果似乎并不让我们意外,自人类发明车轮以来,劳动力就一直在被不断变革的技术所取代,因为教育的步伐和收益完全无法跟上这些智能技术的革新。人工智能是不间断地测试、记录、总结和排列,比人处理问题的能力速度都更为强大,并永远不需要休息,也不需要任何福利和照顾。

虽然在电脑方面,年轻的加拿大人比老年人表现出更高的熟练程度,并且现在很多小学生已经在学习人工智能,但人类在这方面的优势依然相对较小。只有人类中最聪明的那部分人,才能在长期的培训和训练中有可能超越人工智能。经合组织报告中非常严肃地预测说:“在未来,除了那些拥有较高熟练程度的人(high proficiency levels)以外,我们对人力资源(human workers)的需求不大。”

但是,这并不能完全说明人类就要逐渐走向灭亡或被取代,即便许多激进的学者和专家都在预测这天的到来,并呼吁尽快停止高端的人工智能开发。我们的希望在哪里?不能忽略的是,对人类来说一些最简单的问题,恰恰是计算机和人工智能最大的困难。 比如,在一张照片中要找出所有的瓶子,但不是所有瓶子都在图片中排列整齐清晰可见,可能有一些重迭或摆放得错落有致。准确地数出水瓶的数量这件事就超过了当今计算机的能力。 因此,分析视觉元素仍然是人类的特长。

那些需要识字、计算能力和解决问题能力之外的工作,比如需要富有同情心和理解力的工作,可能会与人工智能或机器人绝缘。因为在人际互动和定制决策等方面,计算机似乎还比不上人类。这包括社工、临终关怀、护理、教师以及其他保健治疗相关的行业。还有比如谈判专家、艺术发展、演艺、批判性文学等专业也是如此。某种程度上也说明,在未来,公关人员、艺术从业者、医学领域成员可能是相对稳定和安全的职业,至少在一段时间内是如此。

辛力嘉学院(Seneca College)通信技术学院行业关系协调教授Elliott Coleshill博士

辛力嘉学院(Seneca College)通信技术学院行业关系协调教授Elliott Coleshill博士对《加拿大都市报》记者表示,人工智能取代人类一说虽然存在,但他认为这距离人类依然非常遥远。“人工智能可以‘协助’人类,因为它没有一个‘良好的代表’。举例说,比如我们看到一个椅子。机器人可能会看到这是一个物件,有人可以坐在上面。这两个特点是真是的,但是一个椅子的概念还有更多:平的椅子可以有坐的位置,或者完全没有靠背支持;椅子会是用不同的材料制成,有一系列的尺寸、材质强度和形状,可能有某种覆盖材料,某些地方软,其他地方硬,有独特的设计风格等等。你可以看到一个像椅子一样简单的物件,肉眼能够看到许多的特征。人类自然而然地就能做到这一点,但机器远远不能如此。没错,人工智能可以帮助我们分析、总结大量的数据,但从ICT和软件开发的角度来看,当今教室里的很多技术都是基于高层次的抽象环境开发的。我们必须确保学生了解发生的情况,事情如何运作,而不仅仅是如何编程。我们需要教育学生人工智能在今天能够做什么事、有什么局限性,以及随着时间的推移它将如何发展。”

人工智能涵盖了诸如不间断学习、广泛发展吸取知识等迅速进化和分析的特点。最新的技术总是能够发现、学习和解释隐藏在大量数据中的错综复杂的模式。从庞大的医学图像集合到银行记录和保险索赔,人工智能的确超越人类的表现。人工智能这个术语常常被当作计算机的简写,但其他它不仅执行复杂的计算功能,而且还会升华到会思考和推理、学习和自主选择。

人工智能的算法通常会作出复杂的预测。例如,现在很多网站可以根据你近期的几次网络购物的经验就准确地推算你喜欢物品的类型;在网上买过电影票后网站就能推测出你下一步希望看什么样的电影;甚至还能根据你的个人数据算出你在贷款上违约的可能性。专家们指出,个性化医疗、网络安全、自动驾驶车辆、武器系统,甚至法律,都可以通过人工智能把最基本任务归纳、总结并最终转化成为复杂、专业的行业意见。有一天,具有高级人工智能功能的机器人可能会在我们中间徘徊。

更新课程强化技能

这些人工智能的出现和进化对未来的教育和工作意味着什么?经合组织的报告指出,许多将人类与计算机区别开来的技能需要被政府、教职人员以及家长更为重视。这包括创造力、关爱、文化理解和社交能力等这种这大部分都是在正规教育系统以外发展的能力。因此,重新思考学校的教育、目的和成果也是显得十分重要。 如果我们不能指望今天人类可以超越计算机完成任务的表现,但我们也许需要开始培训下一代人去做电脑所不能做的工作,而不仅仅是完善人类和电脑沟通的语言。人类的文化和语言需要更为深入的传承。

加拿大又是否准备好了面对人工智能会彻底颠覆和改变的世界?安省教育厅(Ministry of  Education)新闻发言人Ingrid Anderson在接受本报记者访问时表示,省教育厅已经意识到人工智能所产生的就业形势改变。“我们的毕业生正在进入一个比历史上任何时期都更具竞争力的时代。这是一个全球紧密连接、技术无处不在的先进世界。但我想说,在共同解决问题(Collaborative Problem Solving)方面,安省的学生在国际学生评估计划(Programme for International Student Assessment ,PISA)排名中位居世界第一位。我们的政府一直致力于继续提高计算技能和发展可以转移的技能(transferrable skills),例如培养学生在解决问题、批判性思维、创造力、促进深入的思维发展 、可转移技能等方面的能力,用以在未来让学生们可以更好地适应就业趋势的改变。”

在2017年9月,安省教育厅向省民承诺会通过更新课程、评估和报告的方法加强安省公共拨款的教育体系。更新课程的目标之一是加强对可转移技能的重视,以帮助所有年龄段的学生在不可预测的未来和不断变化的职场中能够胜出。Anderson称:“这意味着在技术相连的世界中,学生将在数码、金融知识等领域展开扫盲;进一步深入学习计算思维,如编程;同时还要学习协作解决问题和创业精神的知识。”

为了支持这项工作,安省教育厅成立了一个转型指道委员会(Transformation Steering Committee),以便提供建议、支持并检测即将要发生的变化。Anderson表示,一旦委员会制定了方针和工作计划,安省教育厅厅长将会致力于确保科学、技术、工程和数学(STEM,stem science technology engineering math)是第一个将被审查的学科,这其中包括计算机科学的课程。同样重要的一点是,针对信息和通信技术(information and communication technology),包括中学的各种计算机科学课程的研究,对安省的学校都有重要的意义。 例如,全省许多学校正在利用编程(coding)作为教学课程的工具。 特别是编程成为了解决问题的一种方法,可以整合到数学学习中。

同时,在人文学习方面,政府也将通过“职业开启”(Career Kick-Start)增加中、小学生的体验式学习机会。安省将会通过“安省终身学习和基本技能计划”(Ontario Lifelong Learning and Essential Skills Plan),加强帮助成人学习者提高文化程度、人文学习和掌握重要技能的机会。同时,也帮助参与者发展技术和知识经济(knowledge economy)的能力,如创造力、团队合作和批判性思维,并提供更好的劳动力市场信息,帮助安省居民在未来做出明智的决定。正如2017年10月安省教育厅所宣布的那样,安省在未来5年内,在STEM科技人才项目(科学、技术、工程和数学)中毕业的大学生人数将会增加25%,也会将STEM的毕业生人数从4万增加到5万人每年。这一重大承诺将明显地扩大安省受过良好培训和高等教育的人才数目,并且这些科技领域的专业人士将使安省的企业发展成为全球性的企业,同时也为该省吸引创新和成功的企业。

安省如何面对未来就业形势的改变? 

•为学生提供更多的体验式学习(experiential learning opportunities)的机会,包括机器人比赛,并努力提高11和12年级学生的编程和计算机程序的参与程度。

•扩大专业高技能主修(Specialist High Skills Majors ),使学生在毕业前能够建立以行业为中心的(sector-focused) 知识和技能基础,包括编程和计算机系统。

•创新学习基金,支持安省教育工作者的专业学习,为学生创造发展21世纪可转移技能的条件。(加拿大都市报原创作品,谢绝须授权!)

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