新移民攻略之置業篇 買房驗屋與節能省錢

加拿大都市网

【加拿大都市網】在加拿大安居下來,買屋是其中一件大事。加國和香港以致其它華人社會的居住環境不盡相同,房屋類型也大有分別,怎樣選擇適合自己的安樂窩,不能不細心考慮。買屋買樓最重要的是不能過急,買屋過程中更緊記「要驗屋」,以避免額外的維修費用。另一方面,加國天氣嚴寒,家居能裝上適合的節能設備,不但省下能源費,更可申請政府津貼。

房屋檢驗不可少

買屋是一項重大投資,假若維修不足的話,費用可以是天文數字,星島新聞網訪問多倫多資深持牌電工師傅樊錦華,他認為買屋時用幾百元做房屋檢驗是必須的,對房子的結構和水電等情況都會有基本檢查。

現時地產市場火紅,許多樓盤都出現「搶柯化」的情況,有時賣家甚至要求買家放棄做房屋檢查。安省月前有一戶人家,為了買得心水屋,應允賣家的要求放棄驗屋,結果搬入去才發現問題多多,最後估計要再花上至少13萬元維修。

房屋檢查的費用約為500元,視房產的大小而定,檢查水井、游泳池和其他建築物可能還需要額外的費用。而驗屋師的資格証書也應被查核,看他們是否屬於可信的專業協會。而樊錦華指出有經驗的驗屋師很重要,一些有工程背景的驗屋師更可以看到別人所看不到的地方,他解釋說:「有一些驗屋師以前是工程師,退休後轉行,他們可以憑以往的經驗判斷房屋的情況,例如屋子有沒有改裝過,驗屋報告也寫得特別仔細和專業。」

家居節能有補助

此外,樊錦華亦建議為房屋做「節能評估」(energy audit),有專業資格的節能專家會檢查房子,看看是否有浪費能源的地方,例如門窗有沒有漏風,又或是使用的暖氣系統是否屬高效率等,從而建議戶主作出相應改善,並推薦政府的相關津貼計劃。

聯邦政府在2021年5月時推出一項家居裝修計劃,向合資格家庭提供最多5,000元補助。這項為期逾7年的加拿大綠色房屋補助計劃(The Canada Greener Homes Grants program),目的是協助業主提升居所的暖氣系統、更換門窗或安裝太陽能板。全國每個家庭都可以上網申請該項補助;但申請首先要獲得註冊節能專家進行能源評估,該節能專家必須到申請人的家中視察,及確定哪些項目是合資格獲得補助。如果業主選擇進行有關工程,則要僱用持牌承包商進行,在工程完成後,申請人便會獲得補助,詳情可瀏覽 政府相關網頁

加拿大的住屋環境優美,居住面積相對香港闊落,不過要花的整理維修工夫亦多,天氣寒冷使用的能源亦多,房子維修費用不少,小數怕長計,儘早檢查,儘早改善,不單安全,更可省下金錢。

加國平房種類

加拿大註冊慈善機構「家和」製作了一系列《加港移民雞精班》視頻,當中的《贏在起飛前 19 Tips》就介紹了加國房屋種類。作為加拿大聯邦移民局資助的機構,「家和」也為移民及公民提供新移民服務。

房屋設計加拿大和香港的不太一樣,香港主要是高樓大廈,而加拿大主要是平房獨立屋,平房獨立屋也有不同種類。家和總幹事黃曉瑩博士介紹了加國的平房種類:

獨立屋(Single or Detached):這種房子四邊都沒有連接其他房子,而圍着屋子四周的土地都是屬於自己的。

半獨立屋(Semi-Detached):「Semi」是一半的意思,就是說這個屋子有一半是獨立,一半是連接着另一所房子。屋子中間的牆,間隔開兩戶人家。在外面看是一所屋子,但其實內里分開有兩家不同的屋子。

鎮屋(Townhouse):鎮屋(又稱為排屋)屋子和屋子連接起來,成為一排屋。

家和總幹事黃曉瑩博士

 

對住慣大廈的人來說,獨立屋、半獨立屋和鎮屋都有不同之處:

窗戶:由於加拿大冬天寒冷,很多都會在搬進新屋的時候把舊的木窗,更換成膠質或鋁的窗戶。因為木窗在使用多年後很容易受潮腐爛,冬天水氣會進入木頭的縫隙里結冰,而讓空隙加大,如此一來待春天或下雨的時候,屋子容易入水。家裡的窗戶要不時檢查一下有沒有日久失修,天窗可以增加房間內的光照和空間感,但也要不時檢查一下是否漏水。如果有漏水,就要請人上屋頂維修。

屋頂 :房子的屋頂也有不同的材料。有些像是粘上去的一塊紙皮(最常用的是瀝青瓦片)多種顏色選擇。前段時間Barrie刮龍捲風,可以看到很多屋子整個屋頂都被颳走了,屋內遭嚴重損壞。即使房屋不舊,但一旦遇上強風,也有可能被捲走屋頂的瀝青瓦片,這樣下雨的時候很容易泡爛屋頂,或讓水流到屋子裡頭。相比起來,瓦頂就被譽為有五十年的耐用質素。

車房 :在加拿大屋子通常有自己的車房。不同房子尺寸不同,有雙車房(double garage),也就是車房有兩個車位;或者是單車房(single garage),只有一個車位。有些雙車房每個車位有一個獨立的車庫門的設計。冬天時如果整個車房的大門敞開會比較冷,雙車房每個車位有自己的門會比較方便。大部分的人會裝自動車房門開關器(automatic garage opener),這是個遙控開門馬達。一個遙控裝車子里,車庫的牆邊也有遙控按鈕,駕車回家時按車裡的遙控開門,下車後可按牆邊的按鈕關上車房。車房門一般都有一對感應器,假如有動物、小朋友或人經過感應器,那麼正在下降的車房門就會停止,以策安全。

車道 :在進入車房之前,基本都要經過車道。有些人的車道是半圓形的,可以直接轉回出來,有些人是直車道,開上去後要倒車出去。有些比較窄的房子,車道甚至有點傾斜。冬天如果出現冰雨,則非常容易在車道上打滑。下冰雨的日子是加拿大最危險的日子,家裡如果有老人家要特別小心走傾斜的車道。這種情況下會撒砂或撒鹽,增加車道的摩擦度減少滑倒的機會。

家電 :無論是住屋子或大廈,室內都會有洗衣機和乾衣機。華人可能習慣晾衣服,但在加拿大是不需要這樣的,我們的乾衣機是有環保能源裝置,耗電很少。我們提議使用乾衣機,十幾分鐘就可以弄乾了。如果擔心衣服縮水,可以買個小架子放在室內靠近陽台的地方吹乾。在加拿大,大概幾小時就能吹乾了。要留意不應在前園,後院,或陽台曬晾。這是因為房子附近的鄰居可以向市政府投訴有人在室外曬晾影響市容,而柏文大部份亦有附例禁止陽台曬晾。另外,很多人選擇用手洗碗而不用洗碗機。過去有些人做過視頻,可以證明洗碗機其實用很少水,也可以洗得很乾凈。

垃圾分類 :廚餘類比如食物,炒菜的油,都扔到廚餘綠箱里;而發泡膠、紙張、銻鐵、玻璃這類環保物料,全部都扔藍箱里,社區里會有個指定的垃圾回收日,我們在指定的日子裏把垃圾桶拉到自己屋子前方的盡頭,接近馬路的位置,垃圾車會逐家把垃圾收走。

(資料圖片)  T12

 

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