加国创业:华裔理工女变身时装设计师 自己做衣服登上时尚舞台

加拿大都市网

【加拿大都市网】记者见到的廖小湄,身材高挑穿着品味不俗。一眼看上去,就像是搞艺术的。其实她是一位理工女,主业是做桥梁工程设计。热爱时装设计,使她在艺术方面的潜能发挥出来。2021年开始参加纽约时装周的展示,之后又多次参与了温哥华的时装秀。

廖小湄在全职工作之余,几乎把业余时间全都投在自己爱好的时装设计上了。这个爱好点亮了她的生活,让她收获了成就感,整个人从内到外发生了脱胎换骨的改变。

■■廖小湄做热爱的事情,内心充满喜悦。受访者提供

2000年,廖小湄一家从中国广州技术移民来到温哥华。来的时候孩子3岁,之后又生了两个,3个孩子之间相差三四岁。可想而知移民的前几年她非常忙碌。她说:“一直忙于学习、工作和家庭。”

近年来,工作稳定,家里的孩子也不需要太多照顾,她就有更多的时间投入到自己喜爱的事情上,开始了健身、舞蹈、模特、摄影等各种兴趣爱好,她还特别投入地开始自己梦想的时装设计。

业余爱好可以深度发展

2015年她开始玩摄影,跟摄影协会参与许多外拍活动。在时装周拍摄,让她对做模特走秀产生了浓厚的兴趣。她加入了模特班开始了形体和走秀训练。 

走出舒适区也觉得有挑战性,慢慢就锻炼出来了。比如穿高跟鞋的高度,从3到6厘米,再到9厘米、15厘米,后来穿“恨天高”也没有压力了。她开始减肥,半年时间体重由160磅减到了不到120磅,也就是说,减了40多磅。身高1.70米的她,就像换了一个人,找回了年轻美丽的状态。她积极参加了华人社团晚会的时装表演,以及许多本地设计师和时装店的服装展示。

在时装表演时,她发现一些服装不合潮流,于是穿上自己改造的服装参加表演。当意识到自己有些理念想要实现,就开始自己设计时装,拿着自己设计的作品去参加纽约时装周。参展令她开阔了眼界,也发现时装设计并非遥不可及的行业,设计师也并不一定要专职去做,可以作为业余爱好深度发展。她很庆幸可以在北美有这样的环境和机会。

喜爱做衣服是从小从母亲那里养成的习惯。廖小湄的妈妈擅长做衣服,也做过服装裁剪的老师,她从小耳濡目染。八十年代的中国,几乎都没什么时装,每逢大学放假回家,妈妈给她做了很好看的衣服,穿回学校引得同学羡慕,让她也对设计和制作服装产生了兴趣。

移民初期,由于没有找到好工作,为了省钱,不愿买很多新衣服。她买了一部缝纫机,给孩子们改衣服裤子,她有3个小孩,大孩子的衣服改了给小孩子穿。做模特表演和时装设计后,给自己改模特表演的服装,越做越多,感觉不断在进步。

裁剪突出女性的自然美

做时装设计的难点,一是要有一个好的点子,二是要把这个想法实现。“实现它不容易。如果去学院读书,培养一个设计师最少要18个月。艺术需要技术支撑,自学的设计师容易卡在技术上。自己的设计交给别人制作,一是费用很高,二是别人不理解自己的想法,做出来的效果与设计不符。廖小湄通常是自己做,做完了自己试衣,然后再改。

廖小湄说,从给自己做服装到把它们搬上舞台是一个质的飞跃。为此,她查阅了大量的世界各地时装秀资料,仔细研究色彩和构图的搭配,学习各种不同材质设计的服装制作工艺,难度最大的是提升自己的时尚眼光,跟进并预测时尚潮流。这些是她学习的过程,也是最大的收获。

■■廖小湄(右4)和身穿她设计时装的模特们。受访者提供

“看到朋友们喜爱我的服装,我特别开心,把设计从生活带上舞台,再把美好从舞台带回生活是我的目标。我希望我的设计能够带给大家美感和自信。”她说。

■■廖小湄(左)作为设计师登台,向观众们致意。受访者提供

到目前为止,她的服装多数为艺术时尚晚装,与传统的晚装相比,在色彩和选型上更前卫,同时裁剪方面突出女性的自然美。适合舞台或者正式场合穿着,以后也会尝试不同的类型。

廖小湄自创了设计品牌SML Canada,她的理念是无论小码中码大码,无论高矮胖瘦,都能让人性感而美丽。她说:“这是我的目标。服装不应该仅仅是让高瘦美的模特穿,更应该让所有人穿着都美。通过好的剪裁,扬长避短。由几何形状和体量对比,都可以造成不错的视觉效果。”她表演时穿的一件旗袍,用了拼接方法,营造曲线美,显得婀娜多姿。

■■设计时装让廖小湄实现了梦想。受访者提供

做自己爱好的时装设计,有苦也有乐。每次在表演前,她都会休假一个星期做准备,这几年的假期,都用在做时装上了,投入了很多时间和金钱。目前做时装设计是她的业余爱好,还没有商业化。她非常感恩,生活在这样一个包容的社区,让业余设计师也可以登上时装舞台。也非常感恩时装设计的爱好充实了自己的生活,实现了曾经的梦想。自我实现美的追求也把美好带给别人,给了她非常大的满足感。

谈到做时装设计的收获,她说,因为一直看国际资料片,审美提升了。更大的收获是,经常看年轻人的作品,心更年轻了。心年轻眼光年轻了,整个人就像洗了脑一样,焕然一新。

沉浸在美好的事情中,改变了她的的生命状态。“早晨穿一件美丽的浴袍,打开窗帘。你会觉得世界无比的美丽。这比吃很多营养品都能让你更美。爱好的东西深入地做了,可以点燃内心的喜悦。”她说。

星岛记者董清霞报道

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