夫婦矢志歸隱田園建房子 10年後無端惹官司

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【加拿大都市網】一對夫妻Mount Forest Bryce及Misty Murph』Ariens在2006年毅然辭去工作到森林裏生活,從建造房屋、挖井、種菜、飼養畜牧等一手包辦。現在夫婦二人和兩個女兒,加上41隻動物一起生活。

《多倫多生活》報道了這兩位當初在城市裡生活得疲憊不堪的小餐館廚師決定永久擺脫困境的故事。他們在城市裡過得很忙碌,不想只做一對周末見面的情侶,所以他們來到森林裏結婚,並成為一戶自耕農。這就是離網生活的做法,是一種替代的生活方式,在疫情大流行時代更加添了許多吸引人的生活態度和鄉村生活的品質。

他們在到 2006 年,二人都辭掉了工作,以 10 萬元開始過活。他們也擺脫了駕駛汽車,因為不想污染而買了 踏板車代步。2008 年年他們買了一塊9 英畝的沼澤地,在這裡一把沙土一樹樑地建起屋來 。

他們以粘土、沙子、稻草和水造成混合物來建屋,一千年來,人們一直以此來建造房屋,並且是 15 至 17 世紀的都鐸式建築中很受歡迎。配方是 5% 到 15% 的粘土,60% 到 80% 的沙子,其餘的是稻草。然後你加水使它具有延展性。

這個季節,他們不需要太多電能,因為土屋可以調節溫度,他們也有太陽能電池板,可以產生大約 600 瓦的電力,並買了個 1,500 瓦的變壓器,以及兩個可以運行冰箱的電池, 冰箱和燈,還可為手機充電 ……他們就是這樣在這裡生活了10年。

他們建了土屋,並開發出在這片土地上和平生活的方法,他們有兩個女兒,並以自己的生活方式教育她們,兩人認為他們已經實現了夢想。

兩個女兒Sage 和 Aurora 喜歡與鴨子共度時光。 到目前為止,她們有 10 只鴨子。

這匹馬名Hygge ,四年前來到這個家,是兩個女兒的好玩伴。

雖然這個家有很多東西是免費的,但開支還是有的:財產稅、電話和互聯網、柴火,再加上40多隻動物每月飼料費要花上大約 300元。

現在他們有兩頭母牛、一頭公牛、兩匹馬、10 只鴨子、21 只雞和五隻貓,那不僅僅是五隻隨便養的貓:牠們是家庭的成員。

他們以前養豬吃肉,但現在吃的肉不多了。他們的感覺是,如果你想吃肉,你至少要殺死一隻動物然後吃掉牠。所以少他們因此少吃很多肉。他們的土地大約有 9 英畝,其中兩英畝用於農作業,其餘大部分是濕地,非常適合永續農業。

兩口子從種菜開始,然後種上果樹。又種了大蒜芥菜、西紅柿、接骨木果、黑醋栗、紅蘿蔔、蘿蔔,特別是蘿蔔在這個地區長得很好。而捲心菜、甜菜和胡蘿蔔可保存很久,種植它們,然後將它們儲存起來過冬。在菜園裏面,他們種植了「三姐妹」:玉米、豆類和南瓜。

因為起初沒有一口井,只好用腳踏車把空瓶子帶到附近祖母的小屋取水,所以在2009年他們徒手挖了一口井……丈夫在挖了一個三英尺寬的洞,再用鏟子挖下去,然後我用 Maxwell House 咖啡罐將泥土舀起,在兩腿之間放了一個桶,然後用手把泥土舀進去桶。 妻子在上面拉繩子,把桶中泥土倒掉,然後再把它放回去。 大約八英尺後他們掘出水來,就這樣,他們便有了一口井。

在開始建造之前,他們曾向當地市鎮一位官員查詢,官員回復指若不使用重型機械,不需要申請許可證,並表示不需要許可證來建造10×10呎結構房屋,但最近卻遭到建築檢查員審查。

為了乎合法規,他們在2009年建造了第一間10×10呎的土屋,一年後在旁邊造了另一間10×10呎的土屋,再一年後在兩屋間造了屋外門廊,2013 年,他們覆蓋了外屋和 10×10 之間的門廊來造了客廳。

夫婦二人將一棵大白雪松融入成家中的樓梯。

關於生孩子,在McMaster 大學諗法醫人類學的妻子是這樣想的:「丈夫和我並不總是想要孩子。地球有人口太多的問題,如果我熱愛這個星球,就不應該有孩子。但我開始看到其他同樣非常關注可持續發展的人出於同樣的原因選擇不生孩子。如果我們都沒有孩子,就不會有人傳授可持續發展的知識。我們意識到問題不在於人口過多,而是過度消費。我們決定,如果我們有孩子,我們將以一種不會增加地球問題的方式撫養他們。最終,我們有了兩個女孩,Sage 和 Aurora。她們是一個豆莢里的兩顆豌豆。他們整天都很有趣和勇於冒險。他們很少感到無聊,很少會孤獨。」

他們現在有一個七歲的女兒和比姐姐少兩歲的妹妹,女孩們喜歡在四圍覓食。她們在家上學,去年夫婦二人為女兒做了一個關於草藥的課程。一天,媽媽從馬背上摔下來受傷了。在她蹣跚著走着,大女兒走到花園裡給媽媽摘了一些藥草。

她們目前正在使用 Brain Quest 筆記本,或做藝術作品,其餘的教育發生在現實生活中,她們的生物課發生在農場。當講法語的朋友來訪時,法語課就發生在對話中。烹飪課在廚房進行。

很多人都會說,「哦,在家上學。哦,另類的生活方式。你在避難。」不,夫婦二人的朋友有孩子,她們被邀請參加很多事情。女兒們參加社區的生日聚會和節日。還到學校做義工。學校的傳統是用玉米棒子做麵包爐,因為兩個女兒經常接觸玉米棒子,所以她們把這一切都教給了幼兒園的同齡人,並通過這種方式結交了很多朋友。 目前,她們喜歡這種生活方式。如果明年大女兒說她想上學,媽媽們就送她上學,這是女兒有的選擇。

YouTube 就像他們家的電視,當女兒做功課或在花園裡幹得好或其他什麼時,她們會獲得視頻積分,並且可以看 YouTube 的視頻作為她們的獎勵,女兒們喜歡音樂劇。

這個家庭有一個名為 Ontario Permaculture 的 YouTube 頻道,她們製作了一個名為「Fantastic Feasts and Where to Find Them」的視頻,教女孩們尋找野韭菜。

有些人說,「我很想從事永續農業,但我在多倫多的一棟公寓樓里。我能做些什麼?」夫婦二人寫文章告訴人們這與實踐無關;這是心態的問題,和如何消除浪費? 11 年來,二人一直在為當地報紙 BizBull 公開寫關於他們房子的文章,該報紙是免費的,並且可以發送到該地區的郵箱。 2018 年,他們寫了關於自家土屋添加西翼的文章。

之後文章收到匿名投訴,他們估計是政府當局派員突然到訪的原因,執行人員表示他們需要為房子申請居住許可證,指出若無法負擔$15,000的申請費,將會清拆房子,及後他們發現當初諮詢的官員已離職,新任官員態度強硬。Misty提到當局要求10日內遞交工程藍圖,但與一位建築師交談後,建築師直言無法幾天內製作任何住宅追溯建築圖,提出延至30日內,但遭拒絕。

幾個月來他們與鄉鎮的律師來回爭論,最終鄉鎮人員向法院提出了申請,法官表示因資料不足,不能在居住許可證申請表上蓋章,兩人現時被起訴,若無法申請居住許可證,鄉鎮可以要求法官簽發拆遷令。

這些日子,這個家庭使用花園裡的七面太陽能生電來生活。

他們直言,此案子令他們一方面增加了這種生活模式的決心,但同時讓他們對市政模式失去信心,Bryce指他們現時就像活在生存遊戲中,但人們一直選擇「大富翁」,Misty認為法律引導人們認為大富翁是唯一可以玩的遊戲,只有失敗或勝利,指出現實還有另一種生活方式。

人們應該可以根據自己的生活態度選擇自己的生活方式。

(圖片:多倫多生活) T09

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