加國園藝:為什麼種果樹番茄只開花不結果?

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經常被問到的一個問題:聽到為什麼我種的果樹或是番茄、豆類等開了很多花,卻沒有果實?這樣的問題,第一個想到的原因就是:少了蜜蜂授粉。因為多數植物的花是分雌花及雄花,若沒有蜜蜂或其它昆蟲雀鳥授粉,是不會結出果實的。

 授粉

種果樹或是蔬果的人都需要蜜蜂,沒有了蜜蜂,人類可能很快斷糧。我講過很多次,若是見不到很多蜜蜂在院子里,就要自己授粉。

授粉方式不難,就是使用乾淨的小毛刷(例如沒用過的水彩筆),在每朵花上面輕掃,這樣就把一朵花的花粉傳到另一朵花上了。情況就像花鳥蝴蝶,在每一朵花上停一下那樣簡單。

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如果沒有了昆蟲授粉,生了花也不會結果之外,花朵還會掉落,這就是大自然的神奇。所以每株植物都為要盡量吸引雀鳥昆蟲造訪,將花朵生得顏色鮮艷,或是用蜜糖、香味吸引。當然也聽說過有些花是要吸引蒼蠅的,因此會發出腐臭味。 

不過凡事有例外,有些果樹會自己授粉,這些包括:杏apricot、桃子nectarine及peaches、酸櫻桃sour cherries、及部分李子plum。這些植物的花朵雌雄同株,花粉很易自己混和。

 其它大部分果樹及結實的蔬菜,就都需要授粉了,特別是蘋果、梨、多數李子、櫻桃、草莓等。(所以買李子樹時,要先了解是否需要昆蟲授粉的品種。)

不過即使是會自然授粉的植物,也都需要有蜜蜂昆蟲加一把力。例如番茄也是雌性及雄性花朵集於一身,但是如果沒有風,植株整天靜止不動,兩種花粉也不會混和。所以幫忙間中搖一下樹身,都有幫助。所以那些喜歡種果樹的人,最好也種一些能吸引蜜蜂蝴蝶的花卉,使院中常有蜂、鳥。

其它可能原因: 自然調節

如果果樹只是部分花朵掉落,那就有可能是果樹的自然調節。因為每一棵樹的養份有限,當花朵數目太多時,就會自然掉落部分花朵,以免負荷不了,這也是大自然的神奇。

很多植物有這現象,農業界稱之為June drop ,因為多數發生在6月底到7月初的時間,(視每個地方氣候,寒冷度而有不同),就是剛開花而還未開始結果的期間。這情況在豆類、番茄等也會發生。 

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有些時植株會在結果之後再調節,例如果樹會將一些較小的果實自動掉落,以免過多果實負荷不了。其中蘋果樹是最明顯的,經常見到蘋果樹下掉落很多小蘋果,就是這原因。 

事實上是,如果果樹自己不調節,我們還要幫助調節。在剛結果時,間中除去一些較小的果實,這叫疏果。否則將來結了很多果實,但都太小。很多果樹像櫻桃、桃子、蘋果都需要這樣做。

如果沒有疏果,後果是有可能結了太多較小的蘋果,也有可能果實太多壓斷一根旁枝,亦有可能當年結實太多,第二年甚至第三年都沒有果實(也就是果樹大小年)。

對於果樹的疏果要小心,必須注意安全。也可以多種一棵,隔年都有好的產量。

氣溫影響 

開花後的時期氣溫過高也會是一個因素。這在蔬菜類較易發生,例如豆類、番茄、辣椒等。當氣溫長時間升到近攝氏30度 (約華氏85度) 或以上時,就會出現花朵掉落或是掉蕾,或隻有花而不結果實的現象。 

原因是植物遭受的壓力,挺不住了,為求自保,就棄車保帥。都是自然調節的現象。這在過分潮濕時就更嚴重。 

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此外當夜間氣溫太高時,更會影響果實的孕育。因為花粉傳授之後,需要適當溫度(低溫)兩種花粉才會結合育果。(知道這些事,就會了解農夫每一天遭遇的困難重重了。)

太多肥料

維持適當養份,減少植物受到的壓力,自然會幫助植株開花結果。但是如果施了太多肥,或是施錯肥,也會影響開花及結果。

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其中最明顯的錯誤是,施了太多氮肥,因為一般氮肥是用來促進生枝莖的,當植物得到訊號要促進生枝莖,自然減少了開花結果的動力。所以要不就不施肥,要不就多施磷鉀肥,最好是施平均肥。

另一方面,施肥不能過分,太多肥,植物會懶惰。要知道,植物生存的主要目的是繁殖,當植物有危機感時,就會大量繁殖,以求延續生命。當植物太舒適時,缺乏 危機感,有時會失去繁殖的動力。很多時如果添加了足夠的有機土,如堆肥土及糞土Manure等甚至無須再施肥。 

太多水或缺水

植物最怕土壤總是濕的,也就是土面還未乾,就又澆水。壞處很多,最嚴重的是導致爛根,植株夭折。其次,土總是濕的,植株無法適當吸收到土壤中的養份,即使開了花,也無法結果實。

蔬菜及果樹都怕缺水,植株會嚴重感受壓力。就像前面說的過分炎熱一樣,為了維持植株不死,只有放棄結果。 

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所以要維持土壤的濕度適當,不要過分澆水,也不要長時不澆水。辦法之一是土面加些覆蓋物mulch,維持水份不消失。

陽光不夠

果樹及蔬菜都需要充分陽光,一天至少6小時,在較冷及多雨地區,更要多些。(開花植物如玫瑰也一樣),沒有陽光開花狀況會不理想,開花後結果也受影響。 

病蟲害 

這道理很明顯,如果生了黴菌,或果樹常見的病毒,自然會停止開花或結果。而在有蟲時,也會影響開花結果。

加拿大都市网(為草莓田保持水分的理想覆蓋物是乾草)

作者袁曉輝:媒體人、作家、園藝愛好者。

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