加國園藝:用來裝飾的漿果類植物

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作者袁曉輝:媒體人、作家、園藝愛好者。

(http://www.ritagiang.com/)

【加拿大都市網】冬天有很多生漿果的植物很受歡迎,因為大部分是色彩鮮豔,而且是在多數花卉都已經萎謝的季節,有這些漿果就令人眼前一亮。而且聖誕新年的裝飾物,很多都需要用到鮮豔的漿果作材料,所以這些漿果植物就更有市場。

著名的漿果植物有冬青Holly、Winterberry等,不過真去研究才發覺,原來能生漿果的植物還真不少。

這裡介紹的不是專門種來吃的漿果,例如藍莓、草莓、蔓越莓、黑莓、以及桑葚等,而多數是用來裝飾的漿果類植物。雖然這一類也有些是可以吃的。

 

Elderberry 接骨木果

紅接骨木果學名Sambucus racemosa,也是漿果很多的植物,而且也是冬天結果。通常是一大串上百個聚集一起,因為漿果太多,道致枝莖向下垂。接骨木的漿果多數是近乎黑色及深藍色的。一般人喜歡種的是紅色漿果類,這類又叫做Red Elderberry。

接骨木的漿果數千年來被很多民族(包括北美原住民及中醫)用來藥用,特別是治理關節炎。所以中文叫做接骨木,英文的俗名elder也有這意思。但一般食用味道就不好,而且生吃有毒。

接骨木一般是高7-18尺高的灌木,春天時開錐形細碎的白色小花,很能吸引蜂鳥及蝴蝶。紅色漿果品種很適合做聖誕花環。

雖說粗生,也耐乾旱,卻喜歡肥沃的土壤,及不喜缺水。所以種時最好添些mulch在土面,平時也可以添加覆土。如果要施肥,不宜過多氮肥。

適當修剪可以維持樹型好看,而且可以多些生花朵及漿果的枝子。平時任何時間都可以修剪,隻要不剪去超過三分之一長度。為了不損害當年的漿果,最好在花蕾還未出現的早春修剪。

漿果生食有輕微毒性,處裡過後,或製成果醬就無毒性。

因為品種不同,漿果顏色也不同,購買時最好選擇自己喜歡的顏色。此外植株的高度闊度,抗病及抗蟲害都可以有得選。

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Redcurrant 紅醋栗

紅醋栗學名Roibes rubrum,與Gooseberry同科。原產地多數在歐洲,是很受歡迎的食用漿果,可以做果醬,做餅餡。另外還有黑醋栗,味道沒有紅醋栗甜。

一般是不高的灌木,最高7呎,葉子鮮綠,有些像小型楓葉,直接生在枝桿上。春季開花,夏季形成鮮紅透明的漿果。

喜歡偏涼氣候,也能容忍少許蔭,不過多些陽光與炎熱天氣,會多些漿果,味道也比較甜。在天氣炎熱時,要注意澆水,不要讓土全乾。如果目的是要收成漿果,最好是定期施肥,及不時添加有機土,如堆肥土及動物糞土manure。

為了多些漿果,必須修剪,使得枝莖更為茂密。紅醋栗及黑醋栗都可以盆栽,但就要注意排水孔要夠大,土面一乾就澆水,及多些陽光。

因為味道甜又好吃,因此要防雀鳥光顧,此外也容易惹一些飛蠅,像是gooseberry sawfly,所以要經常檢視葉子,特別是葉子背面,如果發現,可以用一般藥劑,如insecticidal soap。 

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Firethorn 火棘

火棘或叫做歐洲火棘,學名Pyracantha,是薔薇科植物,與枸杞一家。一般是小型灌木,但最高可以長到6米(17尺以上)。原產地由歐洲西南部,一直到東南亞都有。

耐寒度介於6-9區之間,算是耐寒。而且非常粗生,不要怕種不活。因為易種,也經常被種成圍籬。

夏天時會開大片小白花,吸引蜜蜂,秋天出現漿果,數目很多,很受雀鳥歡迎。漿果多數是橙色或紅色,顏色鮮艷,遠看似一團火,因此有Firethorn的俗名。而因為葉子邊緣有細細的刺,因此名字中有thorn。

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 Sea Buckthorn沙棘

沙棘學名Hippophae,中文又名鼠李,是落葉喬木,被認為世界上最古老的植物之一,甚至早於銀杏。

沙棘是很奇特的漿果植物,葉子狹長,漿果依附樹枝而生,等秋天葉子掉落,隻剩無數金黃色的果子,非常搶眼。

沙棘非常耐寒耐旱,適合美國農業部規劃的3-7區生長。原產地在歐洲及亞洲都有,在中國的戈壁沙漠有其蹤跡。而在歐洲就生長於海邊,對於海鹽忍受力很強,所以英文俗名有一個Sea字,而因為枝莖有很多小刺,因此名字中也有個thorn。其它俗名還包括:Sandthorn、Seaberry等,可見海邊、沙漠都可以生長。而在古代,不論是中國或西方,都發現沙棘的樹葉及果子對於動物是極富營養的食物,甚至可以治病,因此中國古時又稱其為高山聖果。

古代希臘將沙棘喂馬,據說馬匹一吃就眼睛發亮,精神一振,而且可以即時增加體重,身上的毛也更發亮,這就是其學名的由來,因為hippo是古希臘的「馬」,phaos就代表光亮。

沙棘的果實不僅味道甜美可以吃,而且營養豐富,維他命含量是一般橘子的10倍,抗氧化能力極強,也有消炎作用。而其葉子及花則有治療風濕、腸胃潰瘍、皮膚病、 降血壓等好處。甚至可以治不孕症,實在應當多種。至於吃法包括做果醬、曬乾後磨成粉、或做糖漿。而樹皮、樹葉都可以磨成粉後外敷,或泡酒後使用。

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Oregon grape冬青葡萄

這是北美西岸土生植物,所以英文俗名叫做奧勒岡葡萄,是常綠開花小灌木,葉子青綠,邊緣有鋸齒,與冬青的葉子非常相似,隻是在開出一串串鮮黃色的花,與藍色漿果時,才看得出分別。其實學名Mahonia aquifolium中aquifolium的意思就是「葉子像冬青」,俗名還可以叫做Oregon grape-holly,一方面表示葉子真的像冬青,一方面要與真的葡萄劃清界線。

冬青葡萄有兩種,矮的M. nervosa隻3尺高,高的(M. aquifolia)就可以長到8呎。

這植物其實與另一種灌木小孽木很相近,所以還有一個中文名叫小孽。這植物的根部含生物礆黃連素(所以有苦味)等,具有消炎、抗病菌、可幫助人體的免疫系統,很早就被中西方醫學界製作葯,用來清理血管、刺激肝功能、幫助清理腸胃、保養肌膚及治理皮膚病等,好處無窮。今天市面上還有很多用奧勒岡葡萄做的藥劑出售。

冬青葡萄的漿果與其根部一樣,也非常苦。不過加糖後做成食品(果醬)就非常美味,也可以做酒。

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Snowberry 雪果/白漿果

雪果學名Symphoricarpos albus,顧名思義就是像雪一樣白色的漿果植物,其它俗名還有waxberry,ghostberry表示白色漿果像鬼一樣蒼白。其實也有粉紅色漿果品種Symphoricarpos x doorenbosii,漿果非常嬌嫩。

原產地多數在北美及中美洲,不過這植物中有一種是生紅色漿果的S. sinensis,主要原產地就在中國西部地區。這漿果植物的特色是,一團團漿果是聚集在一起生長,而且大小不一。

雪果的植株像一般小灌木,枝莖不整齊,春天開的白色或粉紅色花很小,隻有秋天出現的漿果比較吸引,而且這漿果會一直維持到冬天。

雪果非常耐寒,在第2-7 區都可以種。此外耐蔭也耐旱,不過很易得白粉病、鏽病,也很易在地面生出不會生漿果的根出條,要不時修剪。

至於白色漿果對人類有輕微毒性,但對於小動物及雀鳥就完全無害。不過鹿隻就不會吃。

 

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