加國園藝:番茄Tomatoes種植秘訣

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作者袁曉輝:媒體人、作家、園藝愛好者。

【加拿大都市網】種蕃茄是最令人滿足的一種經驗,因為小小的植物很快就有成績,紅紅的果實讓人開心,而且剛由植株上摘下的果實其香甜,不是買回來的番茄可以相比。但是蕃茄經常會感染到病菌,如果能事先防患,就可以萬無一失。

這株番茄呈現早疫病early blight的癥狀

有經驗的園藝家或農人,身邊會有一些寶貝,足以做好萬全的預防工作。其中一寶就是硫酸銅Copper Sulfate。當硫酸銅與水混合後,就會釋放出一種消毒劑,在初種蕃茄時就使用這種噴劑,可以預防在季節後期出現疾病。

商店中很多含銅的藥劑copper fungicide,不過品牌名稱可能不同,有些叫Copper Spray,或是Copper Dust。買時看說明中的成分,其中含的MCE (metallic copper equivalent) 越多越有效。最好在蕃茄幼時就噴洒(即種植幼株後二至四個星期內),以免發病。通常噴洒一次,最多兩次(中間間隔7-10日),就足以達到作用。因為蕃茄很易得霉病 blight,這種黴菌分early blight 及 late blight兩種,所以之後可以每兩周噴一次,確保無病。

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患了枯萎病的蕃茄

肥料

蕃茄很需肥,特別是鈣。如果缺鈣嚴重,果實很難成形,而且即使成形,也會中途由基部變黑腐爛。有人將西人治胃痛的葯Tums種入蕃茄旁邊的土中。因為 Tums含有很高的鈣成分,甚至可以當鈣片吃,而且Tums易溶於水。還有一個朋友將雞蛋殼、蝦殼曬乾後磨碎,埋入土中。另外很多人會使用石灰補充。園藝店出售包裝好的Garden Lime (或叫Agricultural Lime,即石灰石做的粉)做為補充肥料,這個對於蕃茄、茄子、辣椒等植物很有利。但用時份量要遵指示,否則會將土壤礆性提得太高。

也有人不時將香蕉皮種入蕃茄、玫瑰植株旁邊,因香蕉含有較高鉀成分。都是植物需要的。

有關蕃茄最多人問的問題是,雖然開了很多花,為什麼不見蕃茄?除了上面說的缺鈣,一個可能原因是沒有蜜蜂授粉。如果是這樣,你必須人工授粉。方式是買便宜 的水彩筆,或細小刷子,在每朵花之間輕輕抹,這樣就將雄株及雌株的花粉交配了,才會有果實(刷子要乾淨,不要重覆使用)。平時多種些吸引蜜蜂的花草也有幫助。

如果你認為花太多,將來果實太多,養料不夠分配,也可以摘去小部分花朵,控制果實數量,同時讓果實更大、更甜。瓜類也可以用同一方法控制。

為保土壤潮濕,可以多用mulch,就是舖一層覆土在土面,買mulch也可以,或是自己找松針、樹皮屑等來舖;又或是用一般堆肥土。舖覆土最好是在澆水之後舖。

種蕃茄一定要定時澆水,如果根部缺水,花朵有可能萎縮掉落。如果在結果之後缺水,果實會無味(缺糖分),嚴重的甚至果實掉落。

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由番茄主莖與副枝之間生出suckers,會搶去養分,所以最好即時摘去

掉果落花的原因

還有人問,蕃茄的果實掉落,或是花掉落,是什麼原因。你可以在下面找原因:

溫度驟升或驟降(日夜溫差太大);濕度不夠或是濕度太高;太多氮肥(或是不夠氮肥);沒有蜜蜂授粉;缺水;病蟲害;太多果實。

此外種蕃茄的土壤有時會自己生病菌,所以如果某一年你的蕃茄突然停止生果實,有可能明年都不會再生,就要停止種蕃茄,甚至不能種同一家族的植物,包括馬鈴薯、茄子等。同時避免在同一個地方每年都種同一類植物。

 Tomato Blight  蕃茄枯萎病(早/晚疫病)

而蕃茄最長見的病症就是早疫病或遲疫病:tomato early blight,late blight,突然間葉子出現枯黃的斑點,像生了銹,然後枯萎。而且無藥可救。其實這病較常見於馬鈴薯,一發生就大片蔓延,給馬鈴薯農人造成難以彌補的損失。而蕃茄與馬鈴薯是一家,所以免不了也會發生。雖然在蕃茄作物上的傷害就沒那麼大,然而一般人家後院充其量不過種十株八株的蕃茄,一旦發生也令人心疼。

早/晚疫病正式名稱是(Phytophthora infestens),一旦發生,必須儘快將全株銷毀,(燒毀,或是裝在密封塑膠袋中拋棄),而且不要放在堆肥箱,否則會蔓延及傳染。

預防措施非常重要:

・購買蕃茄幼株時仔細檢查葉子,選擇葉子健康的植株。同時購買Wilt Resistant (抗萎) 的品種,例如在品種名稱後面有抗病代號字母:F. V.及N.字樣的品種;

・選購成熟期不同的品種,越早熟的品種,越易得早疫病:

・輪耕:不要每年在同一地點種同類植物。例如不要在同一地點種蕃茄、馬鈴薯、茄子等植物;也不要將同類植物種在一起;

・植株間留有足夠空間,使空氣流通;將蕃茄旁枝上的sucker剪去,也能增加空氣流通;

・將底部枝葉剪去,以免枝葉觸碰地面,接觸地面的病菌、黴菌;(剪時剪刀要消毒,不要傷到莖。)

・澆水時將水澆到地面,而非枝葉上。同時在早上澆水,以免夜晚時葉子仍有水分。葉子長期有水是生疫病的原因;

・用支架將枝莖撐起,增加空氣流通,減少枝葉觸碰;

・蕃茄收成後要收拾乾淨,不要有剩餘葉子留在地面;

・碰過生病葉子的手要用肥皂水清洗過,以免傳染其它植株;

・平時多檢查葉子、枝莖。見到有輕微染病的葉子立即剪除,同時噴洒噴劑。一般防blight的噴劑通常都有效。

・治療早/晚疫病藥劑含有銅copper或是硫sulfur (sulphur),噴撒必須在陰天,或早上使用。避免在炎夏的中午使用,以免進一步灼傷葉子。

其它有效的蕃茄噴洒劑

預防一般蕃茄枯萎病,亦可以用含有蘇打粉的噴劑Baking Soda spray,這種噴劑自己可以做,在初期時也有效。配方是:

一加侖清水

一湯匙蘇打粉

一湯匙蔬菜油

一湯匙洗碗液dishwashing liquid

其它病症

除了早晚疫病,蕃茄有時也會得白粉病,葉子生出一層白粉,逐漸枯萎夭折。又或是鏽病、黑斑病、炭疽病等,都可以使用Copper Spray。噴時盡量噴在葉子上,避免噴到莖及枝頂的幼芽。

即使你在蕃茄生果實後使用過銅劑,也可以放心食用果實,隻要食前仔細洗過。因為各種銅劑都經過衞生部門測試,證明安全。不過噴撒時要小心,不要使之進入 眼睛。最好穿長袖衣服,以免沾到皮膚上。和其它藥劑一樣,最好在清涼的陰天噴洒,避免雨天或是有風及炎熱的正午。如果氣溫到了32度(華氏90度)以上時,就不要使用,否則燒傷葉子。

蚜蟲

蕃茄也會生蚜蟲,是種非常小的青綠色小蟲,也有時是白色。經常是吃嫩芽,在玫瑰上常見,如果見到有蚜蟲,可以自制噴劑,用肥皂水 liquid soap,再加一匙蔬菜油Canola oil,就非常有效。這些成分可以驅逐蚜蟲,而菜油就會使蚜蟲窒息。如果沒有肥皂水,就用洗碗精dishwasher,但肥皂水比較有效(成分:一公升 清水,一匙油,幾滴肥皂水)。

所有噴劑在使用後一天如果下雨,就要再補充。

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枝莖間的suckers已摘去

蕃茄枝出條suckers

蕃茄也有suckers,但不是由根部生出,而是在主莖與副枝之間生出,如果不及時摘去,還會生出葉子。這些suckers沒有好處,還會搶去養分,所以最好是即時都摘去。

種植蕃茄訣竅

蕃茄非常喜歡熱,及充分陽光,越多越好。絕對不要使之見霜。有人在種蕃茄(移殖)之前,先在土上鋪黑色塑膠布,使土地充分吸收陽光。古時也有人用溫水澆 灌,雖然不至於此,但避免用冷水澆也是好的。如果你住的地方長期偏冷,最好選一些較耐寒的品種(hardy tomatoes或是cold-tolerant)。

為了使蕃茄都能照到太陽,有老農人建議,在蕃茄果實結成後,將蕃茄的葉子都摘去,以免遮擋陽光。這是有道理的,因為葉子的光合作用在果實結成後已經不再需要。此外,蕃茄是一年生植物,不需要葉子繼續製造養分。這樣做,蕃茄將可以吸收最多光照,一定越生越大,及很快變紅。

此外,蕃茄幼時(約3尺高)就可以將底部一尺部位的葉子都摘去,這些葉子沒什麼用,而且容易生病菌。

最後,極大多數植物都不能深種,就是不能種得太深。只有蕃茄可以深種,就是將部分的莖都埋起。因為蕃茄是少有的可以在莖部都生根的植物。而種得深,根部多,也就更健康,可以吸收更多養分。

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祖傳蕃茄有不同種類、顏色、大小之分。相比現代蕃茄,可能在抗病力、抗蟲害、耐寒性方面要差一些

祖傳蕃茄 heirloom tomato

所謂祖傳蕃茄指的是最接近原始的蕃茄,都是經由蜜蜂昆蟲授粉,沒經過人工改良的品種。很多種蕃茄的人都會收集這一類蕃茄種子,他們認為這種蕃茄味道更好,值得花些心血去尋求,去種植。

祖傳番茄過去真的是由家庭一代一代傳下來的種籽,所以叫做heirloom, (在英國叫heritage tomato)。近來因為受重視,所以也在園藝店、園藝公司出售。而種籽目錄上更是別具一格,有些種籽公司更是專售heirloom種籽。

其實Heirloom這詞第一次被用到祖傳蕃茄上,開始於1981年。過去是在鄉下的農村裡存在,後來因為受到城市居民歡迎,園藝家才開始下鄉去收集種籽,成為受歡迎的商品。

至於用什麼標準決定祖傳蕃茄、或是祖傳植物?園藝界普遍使用1945這個年代。一來是二戰結束,二來是全球園藝界普遍開始為植物配種的開始。

我們現在種的蕃茄,幾乎全都是園藝公司經過人工配種培育,有名有姓。種出來個個形體、大小一致。而且在抗病力、抗蟲害、耐寒方面都大有進步,此外開花結果方面都更理想。相對來說,祖傳蕃茄的外形不好看,有些像有機蕃茄,大小不一,形狀更不齊整。而因為不是人工培植,亦不可能知道其祖系。

不過一般認為,現代蕃茄在形狀上美觀多了,但就失去了原始蕃茄的甜味,所以很多人鍾情於祖傳蕃茄。此外祖傳蕃茄也有不同種類、顏色、大小之分。不過相比現代蕃茄,可能在抗病力、抗蟲害、耐寒性方面要差一些。所以種植時可能要多花些心力。

也有很多人認為,所謂的祖傳蕃茄很多時是「近親授粉」,因此品質不可能好。而現代植物經過專家培育,不論在品質、產量上都有驚人進步,絕對優於未經人工改良的品種。

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收集蕃茄種籽

種植祖傳蕃茄的一個重要工作,就是收集種籽,這樣才能將祖傳蕃茄一代代傳下去。

 收集蕃茄種籽不像其它種籽一樣,比較messy。原因是蕃茄種籽混在蕃茄汁液里,收集時先用乾淨湯匙將蕃茄汁液取出,然後將連帶種籽的汁液都存放在一個玻璃瓶里,不要放滿,要少於一半,然後加大約一倍的清水,瓶口用紗布,或是紙巾封住。放在室內,大約室溫地方,不時搖晃。注意,這時瓶內可能有異味,這是正常的。大約三、四天後,見到種籽都沉到瓶底,並見到瓶內出現泡沫狀。這時可以倒出來,放在小碟里,不要太遲,否則種籽會開始發芽。這時的狀態是一團黏糊, 很不好看,表面像是一層霉。將霉撇去,剩餘部分放到乾淨的網篩drainer里,用清水沖乾淨,就見到乾淨的種籽了。

這時可以將種籽放在乾淨的布或是紙巾上,晾乾。晾乾的一顆顆種籽就可以收在乾燥紙袋裡,可以保存幾年,並於天暖時種在園裡。

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