怎样在北美种竹子(上篇)

加拿大都市网

     很多中国人对竹子有情意结,认为竹子跟梅兰菊一样,代表中国文化,中式亭院。其实在北美大多数地方都适宜种竹子,只是种的人不多,最主要原因:请客容易送客难。种了竹子之后,后患无穷,因为太会蔓延,太难控制。所以要有心理准备,选择不易蔓延品种,并防患未然,之后再种。

     竹子Bamboo是属于“草”Grass这一家族。总共超过100种,有的非常高大,也有迷你种。有的必须在温热带才能种,有的可以容忍摄氏零下20度的气温。不过最主要的可以分成两类,一类是大家要避免的由根部蔓延的品种,叫做running types(蔓生或散生种);这一类的根部每年可以蔓延3-5呎,最夸张的一年蔓延10呎以上。另一类则是不会蔓延的品种clumping types (丛生种)。一般庭院最好坚持选择这一种。

阻止竹子蔓延

     如果你种的是蔓延品种,又不希望蔓延太厉害,有几个方式:首先,可以经常在地面下切除根部。每年至少两次用利铲伸入土内,将根部斩断。最好的季节是春天及秋季。这方法非常有效,也省钱。也有人先将竹子种在盆内,再种入地裡。但即使这样,也要防患根部由盆的排水孔伸展出去。(种在盆裡时,不可以封住排水孔。)较多人使用的,也是专家使用的方式是:在四周地下用金属片伸入地下至少3呎,阻止根部蔓延。如嫌金属片麻烦,也可以用较厚的黑色的塑胶板HDPE (high density polyethylene,厚度须有40 mil 以上。)于地下进行阻隔作用。专门防止竹子蔓延的塑胶板,一般约两呎半宽。这宽度就是使用时的深度。此外也有专门种竹用的、很厚的塑胶布,叫做bamboo barrier。这样做好像工程很大,方式是先在要种竹子的地方挖深洞(壕沟),像挖水池一样,至少两呎
半深,然后四周竖立厚塑胶板或塑胶布,在里面填土之后开始种。

     另一种装设方式较简单,就是在种竹子的范围外与邻居相隔处,或是与车道相隔处,挖两呎半的深沟,将塑胶板或塑胶布插入,达到阻隔效果。这些塑胶布或塑胶板,网上有出售,每100呎售价在$150 到$350元之间,并不便宜,但较持久。这样做都是费功夫及体力的,但可以一劳永逸。将来见到自己的一排竹子围篱,那种开心应当可以补偿。不过不要以为装了阻隔层就万无一失,以后每年还是要检查是否有根部突破障碍物。所以不时检查,及切除根部还是必须的。我也见到有人在地下建水泥牆,那就是专业人士的范畴了。不要以为非蔓延种就不会蔓延,只是蔓延速度较慢。所以为保险,仍然可以使用上面讲的用利铲切根方式,阻止向四周扩散。

竹子品种

     竹子生长很快,一般每年长高3-5呎,而目前一般院子都不大,因此可以选择较矮的品种,如pygmy bamboo (Pleioblastus)。其他较常见的品种还有:Fargesia dracocephala (Rufa):非常耐寒,5-9区可种,生长旺盛,最高8呎。是丛生种。Bambusa multiplex (Alphonse Karr):适合做围篱,高至20呎,也是丛生种,8-10区可种。 Pleioblastus viridistriatus (dwarf green-stripe bamboo):矮种,最高3-4呎,叶子有不同颜色条纹因此受欢迎。但根部会蔓延,5-10区可种。orinda boliana是clumping丛生种,但生长很快(最快的一种),原产地四川,不喜太热及潮湿,最高30呎,7-10区可种。Phyllostachys nigra (black bamboo)黑竹,户内户外都宜,也适合大盆栽种,不过是蔓延种。野外可高至30呎,7-10区可种。

     如果种得多,早春时会有竹笋出现,大多数是可以吃的。如果你想吃竹笋,应当种哪些品种的竹
子?所有的Phyllostachys生的新笋都可以吃,不过一般中国人吃的竹笋都来自Phyllostachys edulis,而泰国人吃的笋则多来自Dendrocalamus asper。不过在北美能种的,有竹笋吃的就分别
属于Phyllostachys edulis、P. vivax、P. dulcis、P. stimulosa、P. plattyglossa、P. nidularia、P. parvifolia、P. atrovaginata及Qiongzhuea tumidissinoda,换言之,多数属于的Phyllostachys都可以吃。同时多挖竹笋,也可以控制竹的蔓延。

种植

     种时可以斜着种,因为原来被切除头部的竹子已经夭折,新竹子会由根部生长,因此不要直着种。
如果是移植,或买来的种在盆裡的,可以照一般树木种植方式种植。刚种好的竹子要保持土壤潮湿,最好多用mulch覆土,包括有机土、稻草、草叶及树皮屑等。原则上竹子很不挑剔,土壤要求不高,一般
表面土top soil加些manure或堆肥土compost就可以。对于光照也一样,需要有些光,一天最好有
5小时光照,太热的地方需要有些荫。此外病虫害都少。如果要种成围篱,每一团(clump) 要隔3-5
呎,否则太密。生长旺盛的,更要隔远些。一般丛生品种一年会长1-2呎,蔓延种Running types就会长3-5呎。

     种竹子最好在春天,使之有足够时间生根,应付冬天。在较冷的地方,入冬前必须覆上厚厚
的土。即使是耐寒品种,最好都覆土mulch约6吋。在热带,秋天种都没有问题,但要避免在夏天种,除非是种在荫地。竹子很需要水分,不能长期乾旱。所以在热带要种在荫处,以保水分。如果天不下雨,通常每3、4天就必须浇水。此外竹子也需肥,一年大约两次,在春季及夏季施以含氮较多的肥料。(就
是第一个数字高的肥。一般草坪肥亦适用。)春秋季时添加manure在表土也有用。有机肥中的血肥
blood meal中含高氮肥,尽可使用。每年春天加上2、3吋的新土在表面,也可以促进生长。新土最好是堆肥土compost,动物粪土manure一类的有机土。而且新土覆盖的范围可以引导新竹的生长方向。不要以为竹子生长不好,向外蔓延的就慢些。刚好相反。如果竹子生长环境不好,它就会设法向四周蔓延,侵佔更多地方。所以最好在施肥及浇水方面都照顾周到,才减少向外伸展机会。

     竹子生长很快,因此不时修剪也很重要。像一般灌木一样,过多老枝,会争取阳光及养分。定期将较老的竹子由基部剪断除去,可以使植株看来更健康(因为老竹子不会自动萎谢)。大约上了10年的竹子都应当斩断除去。不过竹子像一般乔木,如果剪去顶部,就会停止向上长。此外不能将全部副枝都剪去,那就会夭折。

袁晓辉 媒体人、作家、园艺爱好者

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