怎樣在北美種竹子(下篇)

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     很多中國人對竹子有情意結,認為竹子跟梅蘭菊一樣,代表中國文化,中式亭院。其實在北美大多數地方都適宜種竹子,只是種的人不多,最主要原因:請客容易送客難。種了竹子之後,後患無窮,因為太會蔓延,太難控制。所以要有心理準備,選擇不易蔓延品種,並防患未然,之後再種。

     上一期介紹了如何種植竹子,這期我們討論以下的話題:

竹 子 的 維 護

     適當的維護可以防止將來的麻煩,這是種過竹子的人的心聲:

  •  春天時清除枯死,及病弱的枝子,由地面根除、或剪除。
  •  同一時間將竹子基部的垃圾,雜物都清除。
  •  將竹子下部的葉子剪除,這些葉子一來無用,二來也不美觀。
  •  竹子雖然粗生,但是乾燥時適當澆水,可以增長健康,減少病蟲害及病弱的枝。

處 理 竹 子 開 花

     一般說,竹子開花後就夭折,雖然不至於夭折,不過竹子開花後就會開始枯萎,如果你見到自己的竹子開花,最好立即將開花部份(包括莖)都剪除,阻止繼續開更多花。

     如果是整株竹子都開花,就讓它盡量開花,並且繼續澆水及施肥,等到下一個春天時,將整株由根部切斷,然後施以高氮肥,目的是促使新的竹子生出。以後就不要再施磷肥。消除竹子如果你種了竹子,又想除去,一個方式是:先將竹子鋸短到一呎左右,等新的葉子生出後,在新葉上噴herbicide(當地買得到的合法噴劑),每隔3至5天噴一次,等葉子枯萎後,將樹連根拔除(挖出)。之後要仔細的清除土壤內留存的根部,(翻土清除)。

盆 栽 竹 子

     如果你擔心竹子在院子里難以控制,可以將竹種在盆里。但必須選擇較細的竹,以及較矮的竹。因為一些過分生長的竹,如果種在盆內,根部很快就會突出盆外,又或是植株太大,使盆傾倒。適合盆栽的包括下面幾種:Pseudosasajaponica、Phyllostachysaureosulcata、P. nigra及P. aurea。此外多數的Fargesia,及較矮的Sasa,也都適合盆栽。

     將很多盆栽竹放成一排,也有圍籬的作用。放在後院平台patio或deck上,都可以增加美感。同時不太可能伸入到地里,過分蔓延。不過種在盆里及放在戶外時,有可能要經常澆水。一方面盆土較少,一方面戶外陽光較猛,土很易干。所以有可能每天都要澆水。原則是,土面一干就需要澆一次水。因此不可以長期度假不理,很易乾死。

     如果見到葉子枯黃,萎黃或是掉落,都有可能是澆水不當。竹子需要的水分跟草坪一樣,每星期一寸的水量,如果知道怎麼為草坪澆水,就應當知道如何為竹子澆水。基本原則都是每次澆很多水,直到表土幹了再澆水。不要每次澆一點點,有害無益。

         

    竹子需要高濕度,室內種植時最好多噴霧氣,或室內有增濕機humidifier。盆栽竹子的施肥可以較為頻繁,(春夏季時)大約每兩周施肥一次,也是用多氮肥,最好是有機肥,或是稀釋的液體肥。因為施肥較頻繁,因此用量不宜多。如使用緩效性的有機肥,可以一兩個月施肥一次。(照指示使用)。例如成份為21-5-6的草坪肥都可以用。

     盆栽竹子的高度可能不會像地栽一樣高大,但是生長仍較一般植物為快,可能經常要換盆,大約兩三年就要換盆分株。在較冷的地方,冬天可以搬到室內或光線充分及有暖氣的車房。但也要避免放到暖氣太暖的房間。

     如果不是過分寒冷,可以在盆外用厚的bubble wrap,或是厚棉被包裹。及移放到沒有寒風的地方,視當地冬天情況再決定,總之不要使盆土凍結。

     竹子偶爾會生蚜蟲aphids或是蟎蟲mites,但都不至於嚴重到傷害植株。一般來說都不用理會。

繁 殖

     播撒種子非常困難,存活率不高,而且需時很多年。此外竹子幾乎不開花,因此幾乎無法自己收集種子。網上有種子出售,此外聯絡較大規模的竹子協會BambooSociety,可能有機會買到種子。最容易是分株,在春天時將竹子掘出,用利鏟將之分開,分成一小撮、一小撮,然後分開種植。

     也可以在早春時將地下莖掘出分割。選擇兩年以內的地下莖,除去泥土,然後剪下每段大約一呎長(30公分),必須至少有一個節,然後將每一段平放在盤子內,底部放上2吋好土,上面再覆以好土,保持潮濕及高溫,(約攝氏17-25度,)等到下一個春天時種入土裡。

       

袁曉輝
媒體人、作家、園藝愛好者。

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