全球气候变化导致大麻减产 有一天啤酒会让你高攀不起

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■气候变迁可能使酿造啤酒的大麦减产,人们未来可能将喝到更贵的啤酒。路透社
 

随着全球气候变化日益严重,干旱与热浪等极端气候可能导致酿造啤酒的主要原料大麦产量下滑,连带导致啤酒供给减少、价格变贵。虽然各大啤酒制造商想方设法维持大麦供应稳定,但最新研究指出,这些应变措施不足以因应气候变迁冲击,在最坏的情况下,啤酒供给减少,价格恐翻倍增长。

科学期刊《自然植物》10月份刊出一篇新研究指出,根据气候变迁恶化速度不同,全球大麦的产量在本世纪末(2099年)恐将减少3%至17%不等。在本研究中,来自各国的研究人员建立5种气候变迁的电脑模型,程度从最轻微到最严重,试图检视气候变迁的严重程度对于大麦产量的影响,以及大麦供给短缺对于全球啤酒产量与价格带来何种冲击。

研究结果显示,最好的情况是,某些温带地区的大麦产量可望增加最多90%,例如中美等地,但这些新增产量不足以弥补其他国家大麦歉收的数量。最糟的情况是,全球大麦农作物产量锐减,导致啤酒平均价格翻倍增长,而啤酒整体消费量也下滑。研究人员指出,全球最大啤酒消费国中国的啤酒饮用量可能下跌10%,美国更有可能暴跌20%。

虽然大麦作物主要用于饲养猪只等家畜,但仍有约17%的大麦用来酿造啤酒。换句话说,大麦产量减少势必会对啤酒生产带来一定冲击,连带导致啤酒价格变贵。

该研究作者之一的戴维斯指出:“我们认为,农夫也许能够因应缓慢的气候变化,但他们无法应对干旱与热浪这类极端气候。”

由于酿造啤酒高度依赖清净水源、大麦与啤酒花等作物,因此啤酒产量非常容易受到气候变迁的影响。而为了增加大麦的抗旱能力,农夫与酿酒公司近年来努力研发新品种大麦,希望能够抵抗日益严重的极端气候。

以比利时酿酒集团百威英博为例,该公司目前正不断测试大麦新品种并持续监控这些作物的生长状况。百威英博美国农业部门主管纽曼表示:“我们砸钱培育新品种大麦并加强农作物管理,希望帮助我们的农夫面对气候变迁加剧的时代。”

事实上,全球大型啤酒企业近来面临不少挑战,包括饮用啤酒人数变少、竞争加剧等。据统计,美国啤酒产业去年产值高达1110亿美元,但随着喝啤酒的美国民众变少,未来规模恐怕会逐年递减。

啤酒协会数据显示,饮酒者选择饮用啤酒的比例,从1990年代中期的60.8%降至去年的49.7%。而过去10年来,美国出现数以千计的小型酿酒厂,这些业者贩卖的精酿啤酒种类五花八门、口味众多,因此抢走不少大型啤酒制造商的生意。