Under Armour卷入多宗丑闻,做不成下一个Nike了

加拿大都市网

五年前,运动用品公司Under Armour(UA)在北美的销量首次超越adidas,成为第二大运动品牌,被“彭博商业周刊”捧为“下一只Nike”。岂料短短五年就由天堂跌落地狱。

事情起因是UA卷入入多宗丑闻,先是内部涉嫌歧视女性甚至“物化女性”,行政总裁Kevin Plank被迫下台。继而《华尔街日报》玩踢爆,揭发UA涉嫌造假账,借此透支未来一、两个季度的收入,正被证交会调查。虽然公司否认帐目造假,股价已率先插水。

其实UA的发展正步入瓶颈,挑战Nike和adidas两大霸权固然难过登天,还要面对来势汹汹的“瑜伽潮服”霸主Lululemon狙击。即使有高尔夫球新星Jordan Spieth和NBA超级巨星“咖哩仔”Stephen Curry做代言人,前景依然不乐观。

 Under Armour挑战Nike和adidas两大霸主固然难过登天,还要面对来势汹汹的“瑜伽潮服”霸主Lululemon狙击。

撰文:韦宁

1996年成立的UA于2005年上市,原本定位为专业及科技的运动用品生产商,第二年进军运动鞋市场。早年公司只是小众品牌,转折点是2013年陆续签下高尔夫球新星 Jordan Spieth,以及NBA “史上最伟大三分射手”Stephen Curry,知名度因而大增。

尤其是原本属于Nike旗下的Stephen Curry,2013年因伤患影响表现而不获续约,UA把握机会与Curry签约。结果2014至2015年球季,“咖哩仔”带领金州勇士成为NBA总冠军,自己更成为常规赛最有价值球员,带着UA一飞升天。2014年业绩大爆发,在北美销量首次超越adidas,成为第二大运动品牌,被彭博誉为“下一个Nike”。

此外,UA亦进军全球最受欢迎的英格兰超级足球联赛,曾赞助英超球会热刺,球员上阵皆穿上其紧身的球衣。热刺近年在英超表现出色,甚至一度有机会冲击欧联冠军,市场原本亦寄予厚望。

不过,UA的发展自此放缓,近年更交出惨不忍睹的成绩表。去年公司的营收虽然增至逾400亿港元,但比起adidas同期超过2000亿港元,可说小巫见大巫。而公司的整体业绩也开始跌落深渊,其中以北美市场最为严峻。尤其是公司的产品设计屡次受消费者诟病,即使为“咖哩仔”推出高档运动鞋,人气始终低迷,根本无法与Nike的皇牌“Air Jordan”媲美。

  为巩固人气,UA早前与亿万富豪布兰森的太空探索公司维珍银河合作,共同开发太空旅行乘客与飞行员服装。

奥 巴 马 成 为 粉 丝

创办人兼行政总裁Kevin Plank读大学时热衷于美式足球,更是马利兰大学美式足球队的队长。当时他觉得最苦恼的是球衣的排汗问题,令他无论打球或练习都感到不舒服。他希望找到合适的布料制造“梦想球衣”解决排汗问题,于是把握大学毕业前几个月,到附近的裁缝店测试不同面料的坚固性、防水性和舒适度。不料竟成为他创业的契机。

靠情人节卖花赚来的本钱,Kevin Plank着手研究快速吸汗的运动服材料。大学毕业后,他用手上16000美元积蓄,在华盛顿祖母家里开设自己的店铺,并向成为美式足球运动员的13个高中队友和10多个大学队友,送上不同的T恤样本。

后来Kevin Plank率先在市场推出走高档路线的紧身吸汗运动装系列,结果一炮而红。研发出第一代机能衣后,他仍不断推陈出新,不单吸引到前美国总统奥巴马成为粉丝,其他运动品牌亦争相仿效。当时,UA的市值超过1000亿港元,带挈Kevin Plank曾晋身百亿富豪行列。   

得 罪 女 人     神 助 攻 对 手

为弥补缺口和全速减少存货,UA去年开始将市场重心转移至亚太和欧洲、中东及非洲地区,可惜对整体收入帮助不大,同店销售甚至出现倒退。一方面海外市场竞争同样惨烈,Nike和adidas两间大厂固然寸土必争,中国品牌如安踏、李宁等亦大肆扩张。例如UA年中大洒金钱选用中国艺人杨超越做品牌大使,但对整体营收始终没有太大帮助。

公司早前公布第三季业绩,全面向下修订全年营运预测,其中营收预计按年仅增长2%,较原先的3%至4%更低,原因包括去库存速度未符预期,估计与市场激烈竞争有关。

而更大麻烦的是,UA捲入多宗丑闻。其中影响最大的是被指内部存在歧视女性甚至“物化女性”的歪风,例如管理层可用公款看脱衣舞等,因而得罪大批女粉丝。

屋漏兼逢连夜雨,瑜伽运动服饰品牌Lululemon一直“深耕”女性运动服饰市场,于是“趁你病要你命”,成绩斐然,营收连续6个季度增长超过两成,一举超越UA和Puma成为运动用品业界三哥。
今年公司更开始涉足男装市场,推出首个品牌Lululemon*RobertGeller。

数 宗 丑 闻      阻 碍 翻 身

近年欧美兴起“Athleisure”,即运动结合休闲,有别于其他品牌以天价聘用知名体育明星,Lululemon着重消费者的参与和体验,店铺日头卖衫,晚上开瑜伽班,近年还加入跑步、健身、单车等流行产品,鼓励大众身体力行做运动。出生于温哥华的创办人Chip Wilson,更一向视UA为假想敌,2015年接受访问时甚至自爆想过收购UA。

过去一年,UA股价已累泻两成一,同期Nike和adidas分别劲升两成半。若由2015年高位起计,UA股价跌幅更达七成,市值不足600亿港元。

面对股东不满,创办人兼行政总裁Kevin Plank上月被迫下台,由曾经掌管Timberland和North Face的专业经理人、现任UA营运总监Patrik Frisk接任,希望釜底抽薪进行改革。

Under Armour捲入多宗丑闻,创办人兼行政总裁Kevin Plank最终被迫下台。

正当UA打算发奋图强之际,《华尔街日报》引消息指司法部和美国证交会正调查公司的会计帐目是否涉及造假帐和证券欺诈。报道指UA一位前高层踢爆公司由2016年开始,每逢季尾便把滞销货提早销售到折扣店和大卖场,以此粉饰未来一至两季的营业额,藉此达到管理层订下的增长目标。

对于有关指控,UA承认正全面配合政府部门调查,但强调公司的会计惯例和披露适当,绝无任何不当行为。无论调查结果如何,事件已影响公司的信誉,想翻身更不容易。

美国证交会正调查UA有否涉及证券欺诈。

 

 

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