華裔企業家公司將被收購 估值至少5億美元

加拿大都市网

(左起: Wattpad兩位創辦人 – 劉雅倫和袁亦方)

【加拿大都市網】由華裔企業家劉雅倫 (Allen Lau) 和袁亦方 (Ivan Yuen) 共同創立的加拿大著名網絡公司 Wattpad Corp.,正在與多方進行談判,估計將超過5億美元的價格出售該企業。兩人曾擠進加拿大50大名人排行榜上,若成功被收購,兩人身價將不同凡響。

《環球郵報》報道,一個熟悉這家多倫多公司的人士稱,Wattpad收到美國一家互聯網公司主動提出的收購要約後,今年秋季它邀請了潛在競標者,希望公司能賣個好價錢。消息人士稱,該公司目前正在與多方面進行積極談判,可能在本月初達成交易。不過公司不願置評任何說法。

Wattpad是由劉雅倫和另一位夥伴袁亦方共同在2006年創立。兩個人雖是科技出身,但喜愛文學娛樂,總想着如果能隨時隨地讓愛讀書的人可以在網上抽個幾分鐘時間閱讀,豈不是非常輕鬆有趣又值得的事情?於是他們一起開發了網絡文學平台,在上面發掘許多潛在作家。這些沒有發表園地的作者上載自己創作的故事與大家分享,讀者也可以抒發意見和提供回應。

一開始這個平台只有100人使用,但不斷茁壯成長,目前有超過9,000萬讀者,每個月有至少500萬作者活躍在線上。這是一個由來自亞洲、美國和加拿大的國際投資者投資超過1.17億美元的全球性平台。

近年來,Wattpad進行了多次嘗試以利用其平台免費產生收入。該公司使用人工智能來確定哪些故事很受歡迎,並有可能改編成其他形式。它建立了電影製片厂部門,該機構代表作家與世界各地的發行商和製片廠達成了許可協議,以將最初在Wattpad上發行的故事改編成其他格式。

其中包括兩部好萊塢電影,由Anna Todd執筆的受歡迎的羅曼史電影系列,在過去兩年中全球票房收入達數千萬美元。該系列的另外兩部電影上個月完成了製作。目前,Wattpad正在開發90項影視交易。

Wattpad在2019年還成立了自己的出版部門,以製作其故事的圖書版本。如今還朝着付費故事的方向努力,該計劃向讀者收取款項,不僅能讓公司獲利,也可支付作者費用,幫助更多作家。

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Wattpad的收入來自軟文、付費閱讀、品牌和贊助內容。據信該公司每年產生的收入在4,000萬美元左右

疫情期間,更多人花時間網上閱讀。該公司上個月表示,與疫情之前的水平相比,去年春季的簽約人數增加了50%以上。該公司表示,在平台上撰寫的新故事數量增加了151%,而新作家的數量增加了125%。

1980年代末,19歲的劉雅倫從出生地香港移居加拿大,電氣工程系畢業後進入微軟工作,但他認為這項工作不適合有創業激情的年輕大學畢業生。他離開微軟後加入一家加拿大軟件初創公司。他見證了公司飛速的成功,大約3年時間該公司從約100名員工發展到700多名,後被一家美國公司收購。這激發他後來創業的意志。

袁亦方滑鐵盧大學畢業,也是工程師,他和劉雅倫早期在初創公司是同事。袁亦方後來移居溫哥華,但兩人保持聯繫。某一天袁亦方向劉雅倫展示自己正在研究的項目:一個可以讓用戶共享原創文學的網站。既喜歡閱讀又喜歡電子產品的劉雅倫正好也在開發類似的產品,於是兩人決定一起合作。

2006年谷歌以16.5億美元收購視頻網站YouTube。劉雅倫夢想着自己也能成功,不過第一年成果不佳,即使收錄了很多經典好書,但2007年的谷歌廣告收入只有2美元。

但2008年隨着蘋果發佈iPhone和蘋果商店,給Wattpad帶來了新希望,一夕之間,用手機瀏覽文章成了一種趨勢。他們很快加緊建立內容,吸引更多讀者,而且收羅的語言種類越來越多,雪球一滾起來效果很大,2011年,該公司已有100萬註冊用戶。如今該平台上有50種語言,成為世界各國的作家和讀者分享交流的好園地。

圖:Wattpad

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(文章來源:星島綜合)

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