工資補貼延長至年底?旅遊業正催促

加拿大都市网

■疫情接近一年半,重創旅遊業,有協會要求把緊急工資補貼延長至年底。 星報資料圖片
 
【加拿大都市網】接近一年半的疫情重創旅遊業。在聯邦政府的「加拿大緊急工資補貼」(CEWS)還有兩個多月便到期之際,業界尋求聯邦緊急行動及財政支持,把緊急工資補貼延至年底,否則將有更多公司被逼裁員。
 
加拿大旅遊經營者協會(Canadian Association of Tour Operators,CATO)及魁省旅遊經營者協會(Association of Tour Operators of Quebec),上月中去信多名國會議員,尋求聯邦政府繼續為正在掙扎求存的旅遊業界,採取緊急行動和提供財政支持,以挽救旅遊業的工作。協會懇求聯邦政府將加拿大緊急工資補貼,按照目前的發放水平,延長至少直至今年12月31日。
 
CATO成員之一的Lisa Lau表示,受疫情重擊,公司生意雖大跌9成,但明白到員工是公司重要資產,未曾辭退一名員工,不過並非所有公司都支撐得住。若CEWS不能延期至年底,相信將引發旅遊業界新一波裁員潮,一些規模較小的旅遊公司也許逃不過結業的命運。
 
她說:「疫情開始至今,我感覺政府好像一直把旅遊業界遺忘了。因為疫情爆發,旅遊業首當其衝,第一個受影響。若疫情過去,最後恢復元氣的,也將是旅遊業。政府應該理解業界的苦況,給予適當的支援去渡過難關。」
 

■■Lisa說,感覺政府好像把旅遊業界遺忘了。 受訪者提供
 
Lisa解釋,在安省和魁省,所有從旅遊預訂產生的收入,都要先存放在政府監督的信託戶口,直至旅遊行程結束。即是說,旅遊經營者在此期間,不能動用這筆款項用作支付員工薪水或旅遊代理傭金,相關開支都要由經營者預先墊支。有CEWS幫補,業界尚且要苦苦維持,如果補貼不能延期至年底,不少公司未必有足夠財力應付這段真空期。
 
業界收入較2019跌8成
 
CATO主席沃克(Brett Walker)早前對於聯邦政府提供的緊急工資補貼表示感謝,有助旅遊業界在疫情期間保住員工,儘管如此,業界仍被逼裁走近3成僱員,業界收入較2019年平均下降超過8成。
 
他解釋,由於旅行計劃平均在出發前6個月才預訂,加上現時邊境仍然關閉,因此在2022年之前,幾乎沒有人可以回歸國際旅行。隨着CEWS到期,可縮小這空窗期及挽救數千個工作崗位的唯一方法,是政府將當前水平的緊急工資補貼計劃,延長直至2021年底。
 
不過,與不少業界人士一樣,Lisa對於疫後的旅遊業前景還是樂觀,認為民眾積壓已久的旅遊意欲一旦被釋放,「報復性旅遊」所產生的生意額,可以是爆發性的增長,前題是旅業要支撐到那一天的來臨。(文章來源:星島綜合)
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