【專訪】加拿大利率上升通脹加劇 專家分析經濟是否會衰退

加拿大都市网

【加拿大都市網】本地媒體報道,兩個租樓網頁皆顯示多倫多租金上升,指多倫多五月份的租金相比去年同期上升近兩成,是自新冠肺炎疫情以來首次按年上升。2021年五月份的平均租金是2,035元,本年度五月份的平均租金上升至約2,400元,相比去年同期上升約400元。但事實上,去年五月的平均租金是下降了,約按年下降一成一。

2020年五月的租金更是按年下跌百分之六。當時正值疫情前期,很多市民考慮離開多倫多搬往更大更空曠的地方居住。而本年五月份的租金是自2019年以來最大單月漲幅。不止多倫多市,整個大多倫多地區的租金相比去年同期皆上升一成七,平均租金約2,300元。租樓市場自11月放盤的數目下跌至兩成二。同時,因新移民和學生的數目上升,而剛畢業的學生又打算遠離父母搬出自住,所以令租樓需求上升並推高租金。數劇顯示多倫多一房單位平均約2,133元,相比去年同期上升近一成半。而兩房單位的升幅更為嚴重,相比去年同期上升了近兩成至超過月租3,000元。

安省省長福特(Doug Ford)也有提到居住成本上漲的問題,他希望能鼓勵更多開發商興建出租單位。同時他也承認,在通脹和加息的環境底下,借貸和建造成本偏高,因此這確實是一項艱巨的任務和挑戰。加息與通脹是近期政客難以逃避的議題,路透社報道聯邦財長方慧蘭提到本國在疫情之後有軟着陸的方法,無需要面對許多人擔心的經濟衰退問題。彭博社方面指出未必無可避免地面對經濟衰退。以現在經濟狀況來看,本國第一季之增長仍有3.1%,雖然沒有預期中理想及增長快速但是也有增長。此外本國的失業率偏低,現在經濟回復正常,大多企業正增添更多僱員。總括而言,整體經濟狀況理想。

多倫多都會大學經濟系講師馮潔冰表示經濟在2021年才剛開始復蘇,3.1%的增長率已經是較為理想。從勞工市場方面可以看到安省的經濟體系開始回復正常。若想促使經濟放緩,進口商品例如食材原料等供應價格應下降。但她樂觀地表示安省或不會出現經濟衰退的狀況。若政府增加利率太高太快才會導致經濟衰退。加國目前受到烏克蘭戰事和高油價之影響,加上全球通脹率皆上升的情況之下,增長率難以達到4%,而且2至3%才是加拿大正常的增長。

彭博社評論指即使經濟衰退只有四成半的機會,但之後便會消失因只是屬於短期18個月。馮講師表示現在最大不明朗因素是俄羅斯入侵烏克蘭的戰事遙遙無期。此外氣候變化也是其中一個不明朗因素,許多地方都出現天災例如地震洪水火災。天氣狀況變幻莫測,這會直接影響農產品的收成。再者,美國第一季的增長率正在衰退,暫時也未知第二季的增長率是否上升。若美國經濟持續衰退將會影響全球國家,包括加拿大。在加息方面,市場反應或需要數月的觀察。

安省早前剛完成三次加息,現在利率為1.5%。有預計央行會於七月再次加息,利率有機會上升至3%。利率上升或使市民們減低消費,生產商一方也會減低啲借貸。同時,也會對資產市場造成影響,資產價格下降會影響人們財富問題。這些不明朗因素會產生一連串的反應及使經濟增長速度或低於2%。

加拿大通脹近日再創新高,統計局公布五月份的通脹率是近40年以來最高。通脹率相比去年同期上升了7.7%,當中能源以及汽油價格分別比去年同期上升約35%和48%。對付通脹問題,加拿大中央銀行主要使用加息措施。而有不少經濟師預期加拿大或會跟隨美國加息至0.75%,國民或未能承受這次加息。也有分析甚指早日公布的7.7%通脹率尚未到高位,並有機會達致雙位數。

馮潔冰講師樂觀表示通脹率或會回落和不會達致雙位數。她認為未來數月的通脹率的確會有持續上升的趨勢,或達至9%左右。

馮講師根據近半年至今的通脹數據,指出升幅的主要原因是汽油價格,而汽油價格與世界原油價格也有掛勾。從2021年開始,汽油價格的上升是有跡可尋。 從加國政府開始放寬和解除疫情的限制措施,市民或會出現報複式消費的活動。這些活動包括外出用餐,看電影和旅遊等外出消費。因此,對於交通運輸等需求便穩步上升。2021年初的通脹率是1%至2%, 年中是3%,年尾更達至5%。

俄羅斯入侵烏克蘭的戰事對於2022年的通脹率更是衝擊。俄羅斯是世界第三大的主要產油國,加上俄羅斯被世界各國制裁,此舉對世界原油供應造成影響及推高油價。戰事已持續數月並結束遙遙無期,這是一個十分不明朗的因素。馮講師推測油價會多於100元美金一筒原油,汽油仍然是推高通脹的主要原因之一,這情況至少持續二至三個月。因此,她認為未來的通脹率能挨近9%。

同時,馮講師認為或會出現其他因素促使通脹率下降。除了俄羅斯之外,第一產油國是美國,第二是沙特阿拉伯。沙特阿拉伯有石油出口的組織,這組織或會能增加石油供應。其次,美國能擁有巨大石油的儲存庫。若這兩方能釋出石油給予世界市場,即使俄羅斯戰事仍然持續也便能使油價降低。馮講師樂觀地表示,未來油價供應有機會增加。

油價同時會影響其他物價,許多貨物都需要運輸和能源去生產,這續漸形成世界性的問題。許多貿易夥伴的通脹率相比加國更高。美國英國5月的通脹率已在8.5%之間;墨西哥歐盟在7.5-8%之間;澳洲新加坡與南韓在5.5%之間;印度約7%。這些國家會因應持續上脹的通脹率去調整的出口貨品的價格。同時,受油價影響之下運費也會向上調整價格。加國對進口貨品之需求一向很大,進口來貨價格加上運費使購買成本增加。世界各地的通脹率都明顯上升,此問題對加國造成連帶關係。

馮講師表示進口食品相比以往會較昂貴,例如高通脹率的美國和墨西哥運來的新鮮水果。而烏克蘭主要影響穀物 ,意大利粉,麵粉等穀物等通脹率都有雙位數字的上升。基於需求一直上升而供應並不能同步, 價格會自行向上調整。 除非能增加供應或減低需求,否則並不能舒緩通脹的壓力。

馮講師指油價上升接近100元時,美國與沙特阿拉伯或願意釋放更加多石油。油價的上升或吸引其他原油供應者,這會解決烏克蘭和俄羅斯戰爭導致原油供應減少的情況。美國市民一向對通脹問題感到反感,而美國期中選舉將於11月進行,拜登政府或會利用這個議題去吸引其他支持者。美國的通脹率升幅是遠超加拿大,其一因素是因疫情時暫停的原油供應尚完全恢復至疫情前之水平。例如加州許多原油廠尚未回復正常,所以油價十分高企。 馮講師表示人們可以寄予美國能提供疫情前原油供應,這需要一段時間。馮講師也預計一年內物價就能回復接近疫情前的水平,但是即使通脹降低也未必回到疫情前的水平之2%。而短時間內則或未能做到,但不需要二至三年的時間。

馮講師指出政府可採用兩種政策。第一是加息,第二是降低燃油市場的稅收。現在政府會對汽油徵收聯邦稅和安省省稅,因此,安省政府可以考慮減稅令到物價穩定和不會使失業率上升。而聯邦政府一方未必會減稅, 減低稅項或會加重汽油的排放量,而聯邦政府一向較擔心因空氣污染而造成的氣候變化問題。反對黨則建議暫停部份商品GST以減低國民生活負擔。馮講師認為部份必需品或會減稅,例如原油和食物。省政府或可實施為期半年至一年的減稅期,或會有助減低國民生活負擔。

安省保守黨在四月時引入為期六個月的法案,七月開始將汽油每公升減5.7分。而聯邦保守黨則促請聯邦自由黨暫停汽油和柴油方面的聯邦貨路稅和凍結炭稅。自由黨一方尚未答覆。聯邦自由黨的代表方慧蘭表示會採取開放態度,她也相信該措施應該有助減低國民生活負擔。同時,她也表示不能保證經濟會避免陷入衰退,但有信心本國央行可以控制通脹飆升和防止價格上漲。

(檔案圖片) T09

 

 

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