信用卡手續費世界上最高 加拿大中小企業叫苦不迭

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方慧兰被指在最新预算案中并未采取已承诺的措施,减轻中小企业信用卡手续费负担。加通社资料图

(方慧蘭被指在最新預算案中並未採取已承諾的措施,減輕中小企業信用卡手續費負擔。加通社資料圖)

【加拿大都市網】加拿大獨立雜貨店聯會(Canadian Federation of Independent Grocers)指,加拿大中小企業現在仍要承擔比商業巨頭更高的信用卡手續費,聯邦政府最新預算案並未採取已承諾的措施,減輕他們在這方面的負擔。中小企業及其所服務的社區的利益,應該高於銀行和跨國信用卡巨頭的利益。

聯會副會長桑茲(Gary Sands)日前在《星報》上撰文稱,在加拿大國民艱難應對各種商品漲價之際,財政部長方慧蘭(Chrystia Freeland)未提出減少中小型企業信用卡手續費的政策,這一點仍令人費解。

桑茲指,雖然影響可負擔性的因素有很多,但每年中小企業的信用卡手續費支出高達100億元,這對他們的產品定價、企業投資和繼續創造就業機會的能力無疑有重大影響。

2021年聯邦預算指出,加拿大中小企業支付的信用卡手續費是世界上最高的,令所有中小企業的負擔能力大大降低。而令人費解的是,中小企業支付的費用甚至高於大型企業巨頭,使他們處於明顯的競爭劣勢。

數年前,Visa公司與沃爾瑪(Walmart)就後者認為不公平的刷卡費率進行了一場公開的爭辯。當兩間公司最終達成交易時,結果正如Visa所預料,加拿大的中小企業被置於競爭劣勢。

Visa公司和沃爾瑪爭執期間的支付市場格局,與現在和疫情後顯然截然不同。 新冠疫情導致大量消費者從現金轉向信用卡和在線交易,這進一步加劇了加拿大中小企業在疫後重建時所面臨的巨大壓力。

聯邦政府去年承諾,將確保中小企業的信用卡手續費會受益於與大型企業相似的定價。之後政府在2021年秋季開展了一次諮詢,向一些商貿協會提出了若干具體問題。

桑茲指,方慧蘭現在聲稱需要在諮詢過程中進行進一步的討論。但自最新預算提交已經過去了一個多月,對於何時進行更多磋商以及將會解決甚麼問題,政府一直保持沉默。

政府曾表示,加拿大國民的可負擔能力和刺激企業的增長機會,是其4月份預算的首要議題。但如果從加拿大中小企業的底線中抽出100億元,用來充實信用卡公司和銀行的金庫,顯然會對許多行業的可負擔能力產生有害的影響。同樣,在刺激業務增長方面,百億元的收入損失實際上是抑制了增長。因此,2022年聯邦預算中未推出有關刷卡手續費政策的行動措施,顯然是沒有抓住機會。

桑茲在文末表示,停止對加拿大中小企業實施歧視性的任意刷卡手續費,顯然是必要的。解決小企業的可負擔能力問題、並為他們及其服務的社區提供幫助,這些努力必須優先於銀行和跨國信用卡巨頭的利益。

 

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