加國政府抗疫日耗15億 經濟負擔比二戰還大

加拿大都市网

(■■有經濟學家指出,抗疫跟戰爭無異,本國為抗疫負上的經濟擔子較二戰更重。星報)

疫情對本國造成的經濟打擊有多大?有專家指,這會比想像中要大得多,比二次大戰的經濟負擔更大,而且既深且遠,廣及金錢、勞工及商品等各方面,堪稱前所未見。 據統計,在去年3月至今年4月間,本國為應付疫情大流行,各級政府共花了6,242億元公帑,相當於全年每天耗費15億元。

據《星報》分析加拿大統計局(Statistics Canada)提供的財政預算數據,在經濟學家的指引下,分析聯邦、省及地區政府的開支,以計算疫情造成的金錢損失究竟是多少。

自去年3月實施封鎖措施起,渥太華已投入了數十億元於刺激經濟及衛生措施。這些資金有效地避免了經濟陷於停擺,從失業人士到尋求政府援助的航空公司等,幾乎所有人都得到了收入補貼。

在今年4月公布的聯邦預算顯示,與疫情有關的支出總額高達5,126億元,這並不包括在疫情以外的開支。當中最大的部分用於各項補助,包括加拿大緊急復蘇福利(CERB)和加拿大緊急企業賬戶(CEBA),另一部分則用於衛生措施,包括採購疫苗以及為重開學校等做準備。單是加拿大緊急工資福利(CEWB),就達到1,105億元。

這些只是聯邦政府的開支,省及地區的開支也達到1,116億元,大多數省份在小企業貸款、學校複課、醫療及疫苗接種設施上都投入了大量資金。

麥克唐納勞里埃研究所資深研究員高士(Philip Cross)表示,「這是我們前所未見的事。而且這些只是短期開支,當一切平定後,我們將會發現為此付上的代價,實在還要比這大很多很多。」

聯邦財政赤字已破紀錄

加拿大在二戰上的花費,經通脹率調整後約相當於2,520億元;而截至去年12月止, 本國的抗疫開支已經超越此數目。一系列刺激經濟措施,費用亦遠遠超過了2008至09年經濟衰退期間,時任聯邦保守黨政府在兩年內大灑630億元的計劃。 聯邦在上個財政年度的初步赤字為3,140億元,這是一個破紀錄的數字。在勞工市場方面,失業率從2020年3至5月的6%飆升至近14%,雖然現已稍為回落,但仍有數以百萬計的人沒有工作。

2019年末,聯邦還展望來年國內生產總值(GDP)有3.7%增長,但新冠來襲後,結合疫前對經濟增長的預測,2020年的GDP下降了8.3%。以金額計算,損失達到1,920億元,相當於全年每天損失5.26億元。

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