加拿大低收入者疫情期間 借高利貸情況嚴重陷入惡性循環

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(■■分期償還貸款的利息高達60%。《星報》資料圖片)

【加拿大都市網】一間非牟利組織發佈報告指,疫情期間更多低收入國民申請分期償還貸款,不得不支付高達60%的利息,陷入借貸的惡性循環中。該組織再次呼籲聯邦,將分期償還貸款利率的法定上限,大幅下調至30%。

據《星報》報道,倡導中低收入者權益的組織ACORN,最近對其113名成員展開了一項調查。在這些求助於Money Mart、Easy Financial和Cash Money等高成本貸款機構的成員中,有很大一部分人申請了分期償還貸款,年利率高達60%,他們的借款額在1,500至1.5萬元之間。

ACORN主管博登 (Donna Borden)指出,46%的受訪者表示,他們申請了最高1.5萬元的分期償還貸款,比例較疫情之前有所增加,這種趨勢「令人擔憂」。她說:「這應該是一個優先事項,政府應儘快採取行動。」

ACORN還呼籲政府,應強制主流銀行向國民提供更多的低成本借貸選擇,並在客戶沒有足夠資金支付交易金額時,降低收取的費用。該組織計劃在3月31日就該問題舉行一個全國行動日。

參加ACORN調查的佩拉卡尼 (Laura Pellacani) ,不得不在疫情之前貸款2,500元,以支付孩子們返回加拿大的機票費用。她說,由於貸款利息很高,在5年內還清這筆貸款的花費大約是6,000元。

佩拉卡尼因信用不良,無法獲得常規的銀行貸款或信用卡。每月領安省傷障援助福利(ODSP)的她曾經通過幫人遛狗賺取額外收入,但疫情開始之後,這份收入來源就沒有了。

佩拉卡尼只能償還500元的債務,並經常求助於發薪日貸款(payday loan)來幫助支付賬單。她表示,即使每月從食物銀行領取一次救濟,但隨着食品成本上漲,她仍難以支付食品雜貨的費用。

每個月佩拉卡尼經常被迫借出更多的錢,她將發薪日貸款比作一個永無休止的循環。她說,發薪日貸款的對像是窮人,他們的日常生活面臨掙扎,靠薪水艱難度日。

820萬加人信用分低於720

發薪日貸款受省級政府監管,貸款公司甚至可以免受60%的利息限制。例如在安省,發薪日貸款機構可以在兩周內對每100元貸款收取15元的利息,年利率最高可達390%。

不提供發薪日貸款、但提供其他類型信貸的Easy Financial公司表示,有820萬加拿大人的非主要信用評分低於720,這意味着他們中的許多人,不能從銀行或傳統貸款公司獲得貸款。

代表Money Mart、Cash Money和Cash 4 You等貸款公司的加拿大消費者金融協會(Canadian Consumer Finance Association)表示,分期償還貸款的風險高且成本高,借款人的信用評分是確定此類貸款所收利率的關鍵因素。

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