後疫情時代物價漲 消費者面臨通貨膨脹挑戰

加拿大都市网

(■■後疫情時代物價上漲,但服裝的價格相比去年同期下降。星報資料圖片)

隨着世界各地對後疫情時代的發展比較樂觀,消費者將面臨通貨膨脹的新挑戰。以美國為例,美國在4月份的年度通脹率高達4.2%,是自2008年以來的12個月內最大漲幅;而在加拿大,根據最新的數據顯示,3月份消費者價格上漲2.2%,是去年同期的兩倍。

與2020年春季大流行初期的數據相比,本國位於美加邊境地區的年度通貨膨脹大幅上升。國民無論在消費、投資以及貸款中,通貨膨脹都是主要因素,應注意通脹帶來的負面影響。

加拿大帝國商業銀行(CIBC)首席經濟師申菲爾德(Avery Shenfeld)表示,在接下來的接個月中,國民可能會感受到通脹帶來的影響,但某些現象實際上並非通貨膨脹。例如,本國油價在2021年3月比2020年3平均高出35%以上,但國民並未因為油價的高漲而須支付更多的油費,源於新冠疫情下,國民偏向居家工作,或用車需求低,本國油價高漲的現象並不是實際通脹。

木材價漲建築成本大增

儘管如此,申菲爾德認為在木材和建築行業中,出現實際通脹。根據麥迪遜的《 Lumber Reporter》報道,截至4月30日,在過去的12個月中,用於建房的最普通木材成本價上漲超過3.5倍。木材價格飆升是由於美加鋸木廠在大流行期間減少產量、房地產市場火熱以及房屋翻新需求大增,從而導致木材供應嚴重短缺。

汽車市場在大流行期間,因消費者需求大幅下降,汽車製造廠皆進行減產,令半導體和電子設備等汽車零部件供過於求,半導體供應轉至手提電腦、平板電腦、雲服務等業務。由於在大流行期間,居家工作的國民增加,電子產品的需求激增,半導體隨即亦轉變為供不應求的局面。目前,本國國民對後疫情時代比較樂觀,汽車需求逐步回復正常,半導體需求一時三刻在汽車製造業中恢復,面對各行業的火熱需求,半導體生產開始面臨短缺,令本國汽車價格飆升,根據相關的市場資料數據顯示,本國平均新車價格為4萬元,二手車平均價格亦須2.5萬元。

申菲爾德認為,通貨膨脹是全球經濟復蘇的徵兆,但服裝或鞋類的價格相比去年同期下降超過5%。對於本國北部的消費者而言,由於中國對金屬、能源以及林業產品的需求上升,加元大幅升值,在全球經濟復蘇的進程中,大宗商品交易量龐大,有助加元的市場地位,自今年5月初以來,加元匯率一直比較穩定。

外賣或餐廳價格料上升

申菲爾德認最後補充表示,本國通脹率在今年應保持在2%或以上的水平,但央行希望通脹率一直低於或保持在2%的水平。

個人理財專家艾邁德-哈克(Rubina Ahmed-Haq)認為,本國國民在生活上通常浪費四分之一的食物,肉類是民眾膳食中最主要食物,但價格也是最高。若民眾想在生活節省開支,應更多購買蔬菜類食品,或減少食物浪費。

艾邁德-哈克說:「外賣或餐廳的價格在今年上升3.2%,消費者應減少使用外賣平台,以減少不必要的支出。消費者在修理房屋或維修方面,亦應注意成本,以及考慮二手產品。」艾邁德-哈克認為,通脹不僅影響國民生活支出,亦會影響國民在借貸業務上的利率。本國央行有可能在2022年末加息,利率上升將推高貸款人的成本。

財務顧問道格拉斯(Stephanie Douglas)建議國民應選擇適合自己的投資計劃,以跟上通貨膨脹的步伐。道格拉斯說:「國民可諮詢信任的銀行或金融機構,選擇適合的投資組合,並減少不必要的花費。儘管現在存款利率低,但我們無法預測未來,擁有適量的現金流,將幫助我們在艱難的環境下度過難關。」星島綜合報道

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