商品價格飛漲 普通人如何應對通貨膨脹?

加拿大都市网

隨着世界上部分地區開始關注COVID-19疫情的結束,消費者開始努力應對一個長期未能成為頭條的現象:通貨膨脹

據Global News報導,在美國,4月份的年通貨膨脹率達到4.2%,是2008年以來最大的按年漲幅。在加拿大,最新的數據顯示,3月份消費者價格同比上漲2.2%,是2月份的兩倍。

無論你是消費、投資還是借貸,這裡有你應該知道的關於通貨膨脹上升的情況,以及你可以做什麼來保護自己免受其害。

通貨膨脹是真實存在還是被扭曲放大了?

CIBC的首席經濟學家宋飛(Avery Shenfeld)並不擔心最新的通貨膨脹數據。

他表示,在接下來的幾個月里,我們將看到一些看起來很像通貨膨脹,但並不是真正的通貨膨脹。

他指出,4月、5月和6月的同比數據將嚴重扭曲,原因是去年同期正值疫情第一波高峰,價格較低。

例如,與2020年3月相比,2021年3月的汽油價格平均高出35%以上。但加拿大人並沒有真正比兩年前多花那麼多錢來加油。

儘管如此,經濟的某些部分正在看到真正的通貨膨脹。

與一年前相比,用於房屋建設的最常見木材的價格上漲了三倍多。價格飆升是由於加拿大和美國的木材廠在疫情開始時縮減了生產,以應對住房蕭條的到來,但這種情況從未發生。相反,衛生緊急狀況刺激了對房屋和房屋裝修的需求,造成了歷史性的短缺。

類似的現象在汽車市場上也有發生。當消費者對汽車和卡車的需求在衛生緊急狀況開始時急劇下降,全球的汽車製造商急於縮減生產規模,其中包括減少半導體的訂單,半導體是電子設備的重要組成部分,對新車的信息娛樂模塊、發動機和燃料管理系統也至關重要。

但與此同時,由於居家工作,對平板電腦、筆記本電腦和雲計算服務的需求激增,迅速填補了汽車行業留下的半導體需求缺口。

現在,世界上一些地方的消費者再次有了購買汽車和卡車的意願,汽車製造商正在努力爭取獲得足夠的芯片。

半導體的匱乏導致生產延遲,並推高了新車和二手車的價格。根據加拿大J.D. Power公司的數據,在加拿大,一輛新車的平均價格現在高達40,000元。根據加拿大黑皮書(Canadian Black Book)最近的分析,對於二手車,加拿大人平均支付超過25,000元。

宋飛說,與疫情有關的其他生產和運輸混亂正在影響一些食品和原材料的價格。

不過,有些東西仍然比疫情前便宜。例如,加拿大人仍然在為服裝和鞋類支付更少的費用,3月份的價格比一年前的同月下降了5%以上。

此外,對加拿大的消費者來說,好消息是,由於中國對金屬、能源和林業產品的需求復蘇,加元大幅走強,中國正在引領全球經濟復蘇。大宗商品的繁榮幫助提升了加元的價值,自5月初以來,美元兌美元匯率一直穩定在0.81美元以上。

宋飛指出,這反過來又削弱了全球通脹壓力對加拿大的影響。例如,雖然美國的高通脹率使美國的進口商品更加昂貴,但加元走強在一定程度上抵消了這種影響。

此外,許多經濟學家預計目前的通貨膨脹只是暫時的。宋飛認為,在今年剩餘的大部分時間裏,通貨膨脹率在2%的範圍內。但到了2021年底或2022年初,加拿大的通貨膨脹率應該下降到2%左右,這是加拿大銀行希望達到的水平,他補充說。

本站之前報導:從尿布到一罐可樂 為什麼價格都在漲?通貨膨脹離我們多遠?

普通人如何應對通貨膨脹

這種通貨膨脹的魔咒可能不會持續太久,但這並不意味着你應該讓它咬住你的錢包。

個人理財專家魯比娜(Rubina Ahmed-Haq)說,你能做的第一件事就是仔細看看你在食物上的花費。

魯比娜,加拿大人扔掉了他們購買的大約四分之一的食物。制定膳食計劃和在商店裡堅持你的食品清單將幫助你減少浪費和節省下不必要的開支。

如果你想更進一步,可以改變你的食譜,增加更多的素食。魯比娜表示,肉類通常會是你的食品賬單中最昂貴部分。

你也應該注意你的外賣訂單。根據加拿大統計局的數據,雖然3月份從商店購買的食品價格與一年前同期相比上漲了1.8%,但從快餐店和外賣餐館購買的食品,這一數字卻上漲了3.2%。

這並不意味着你應該放棄外賣,如果可以的話,考慮放棄你的食品遞送應用程序,自己去取食物。這將為你和餐廳節省由第三方服務交付訂單的成本。她指出,你花的錢少了,同時,你的錢也更多地用於支持你喜歡的當地餐館。

魯比娜說,當涉及到裝修時,你也應該注意你的支出。如果你面臨一個不能等待的緊急家庭維修或項目,你可能無法做很多事情來避免更高的價格,但你可以為它們做計劃。

如果木材推高了你的重新裝修成本,一定要有現實的預算,並制定一個計劃,在幾年內還清你的任何借款。

如果你希望為夏天裝扮你的後院,可以考慮在Facebook Marketplace和eBay等網站上查看像庭院傢具是否有二手賣。

通貨膨脹對債務和投資的影響

通貨膨脹的加劇不僅僅意味着商品價格的上漲。它對你的債務和投資也有影響。

例如,強於預期的通貨膨脹可能促使加拿大銀行修改其提高利率的時間表。加拿大央行之前已經多次表示,如果經濟狀況大致按照其預期發展,它將把利率保持在目前的低水平,直到2023年。但央行最近改變了語氣,稱加息可能最早在2022年底到來。

從谷底到疫情前水平的攀升將是漸進的,甚至在COVID-19之前,加拿大的利率按歷史標準也是很低的。然而,利率上升將推高借款人的成本。

首先感受到壓力的將是那些浮動利率的貸款,如浮動利率抵押貸款和大多數信貸額度,它們隨着經濟中的總體利率水平上下波動。

你可能需要考慮向你的銀行諮詢將可變利率鎖定為固定利率的做法。

魯比娜說,如果你有一些額外的錢,加快償還債務可能是一個好主意,從利率最高的債務開始償還。

在投資方面,投資組合中有一些股票可以幫助你走在通貨膨脹的前面。股票一直是一個很好的長期對沖通貨膨脹的工具。

但無論你做什麼,都要抵制把應急基金全部或部分花掉或投資的誘惑。

現在對很多人來說,在利率如此之低的情況下,坐擁現金是很痛苦的事。不過,你永遠不知道下一個緊急情況何時會到來,當壞運氣來臨時,必須有一個現金緩衝來幫助減輕打擊。(都市網Rick編譯,圖片來源星島資料圖)

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