无需用药就能止痛 可自行吸收的弹性植入物

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【加拿大都市网】如果没有必要,没有人愿意忍受身体上的疼痛,但他们也不愿意冒着对止痛类药物上瘾及副作用的风险,一种新的无药植入物可以解决上述问题,因为它是通过冷却神经来减轻疼痛。

该实验中的“装置”由西北大学的罗杰斯教授(Prof. John A. Rogers)领导的团队开发。它已经在老鼠身上进行了测试,并取得了令人鼓舞的结果。

这种软而具弹性的植入物,主要由一种可生物降解的生物相容性弹性体制成,呈细长条状,大约与一张纸一样厚。在手术过程中,它的一端被包裹在需要暂时静止的周边神经上,该装置与位于病人身体外部的泵相连。

每当患者开始感觉到受影响区域的疼痛时,他们就用泵将液体冷却剂和氮气分别送入植入物。这种冷却剂被称为全氟戊烷,已经在医学上被批准用于吸入器,作为超声波对比剂。

在该装置内,冷却剂流经一个微流体通道,而氮气则流经另一个通道。当这两种物质流入一个共享的腔室并混合在一起时,氮气使冷却剂迅速蒸发,产生局部冷却效果。这种效应使神经麻痹,导致疼痛停止。

当然,如果神经变得太冷,它有可能会被永久地损坏。为了防止这种情况发生,一个集成传感器持续监测神经的温度。如果它开始变得过冷,冷却剂和氮气的流速就会相应降低。

该植入物是为临时使用而设计的,由经历术后疼痛的病人使用。考虑到这一点,整个装置会在几周内无害地溶解并被身体吸收,换言之不需要进行第二次手术来移除它。

罗杰斯说:“作为工程师,我们被不使用药物治疗疼痛的想法所激励,采用可以即时开启和关闭的方式,由用户控制缓解的强度。这里报告的技术利用了与那些导致你的手指在寒冷时感到麻痹的机制有一些相似之处。我们的植入物允许以可编程的方式产生这种效果,直接和局部地作用于目标神经,甚至是周围软组织深处的神经。”

图片: Northwestern University

T09

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