避免破產!傳「最大創業騙局」主角獲融資

加拿大都市网

消息人士稱,備受爭議的血液檢測公司Theranos已經從「峰堡投資集團」(Fortress Investment Group)獲得1億美元貸款,而這筆貸款的到位也暫時幫助公司避免了破產的命運。截至目前,Theranos尚未發表官方置評。

 

Theranos創始人伊莉莎白-霍姆斯(Elizabeth Holmes)在一封電子郵件中表示,「這一融資應該能讓Theranos公司安然度過2018年」。但與此同時,峰堡投資集團給予的這筆貸款也包含了一些附加條件,因為前者顯然希望看到自己的投資能夠帶來回報。

《華爾街日報》援引消息人士稱,霍姆斯同意將其專利圖書館作為這筆融資的抵押物,峰堡投資集團將獲得Theranos 4%的股權。此外,這筆貸款是以「某些產品和業務實現里程碑式的發展」為前提。換言之則是,如果峰堡投資沒有看到Theranos產品得到足夠的進展,該公司可以在不提前給予警告的情況下及時抽身而出。

由於面臨強大的企業財務結算壓力和業務流失日益嚴重,Theranos公司急需現金注入。這筆額外的資金注入不僅可以幫助Theranos維持足夠長的時間重新考慮開設實驗室,而且還可以確保該公司的手指血液測試miniLab設備有機會進入市場。外界分析認為,雖然這距離該公司安全走出困境還有很長的路要走,但1億美元的入局至少讓它有了生的希望。

Theranos可以說是之前幾年內最熱門的初創企業。該公司身處投資最熱的生物醫療領域、估值一度高達90億美元。Theranos的口號是「告別可怕的針頭和采血試管」,宣稱可以提供一種更快、更便宜的無痛驗血,只需幾滴血便可以完成在專業醫療實驗室內進行的多達240項醫療檢查,從膽固醇到癌症幾乎都能檢測。

而且,始於2013年的一系列外部合作讓Theranos坐上了快車道。到2014年底公司估值達90億美元,被《北大西洋月刊》評為僅次於特斯拉的「改變世界的創業公司」,而它們也稱自己順利地拿到了FDA批文。

然而在2015年的10月,《華爾街日報》的一篇報道卻讓它重新站上了風口浪尖。該報道的作者兩獲普利策獎,他通過一名Theranos前員工了解到了一些內幕,指出Theranos嚴重誇大了其技術能力。

它們宣稱提供的240項檢查覆蓋了從血脂、血糖到癌症的檢測,然而他們的愛迪生儀器只能做其中的15項,且通過認證的只有一項單純疹病毒第一型(HSV-1)檢測。隨後不久,Theranos被衛生監管部門予以處罰,吊銷了其血液實驗室的經營執照,並規定在兩年內不得重新營業。

萬般無奈下,Theranos宣布關閉旗下血液檢測設施和醫學實驗室,將員工人數縮減超過40%,並表示將重新專註於miniLab平台,開發可以向外部實驗室銷售的產品。因此在僅僅一年不到的時間,這家公司的估值就從90億掉了個0,還被打上了「全美最大創業騙局」的標籤。至此,曾被《福布斯》評為「全球最年輕白手起家女富豪」、硅谷「創業女神」伊莉莎白-霍姆斯的故事也就此告一段落。

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