AI产业爆”南北战争” 到底谁赢了?

加拿大都市网

FILE - In this Jan. 28, 2016, file photo, billionaire Amazon founder and Washington Post owner Jeff Bezos talks about the history and character of the Post during a dedication ceremony for its new headquarters in Washington. Bezos briefly became the world? richest man Thursday, July 27, 2017 in Forbes magazine? tracking of wealth, as stock in his e-commerce company hit an all-time high. Microsoft founder Bill Gates reclaimed the lead by afternoon, as Amazon? stock fell nearly 1 percent for the day to $1,046. (AP Photo/J. Scott Applewhite, File)
■同样是诞生于西雅图科技公司,微软和亚马逊过去似乎更习惯以竞争对手姿态看待对方。图为亚马逊CEO贝佐斯。美联社资料图片
 

在美国的科技界,西雅图时不时会和硅谷干上一架。在如今炙手可热的AI市场上,来自西雅图的微软和亚马逊正叫板从硅谷走出来的苹果和谷歌。

根据普华永道发布的2017全球市值Top100公司排行榜,微软与亚马逊的市值分别排在全球第3、4位,仅次于其矛头所指的苹果与谷歌母公司Alphabet。但随着微软和亚马逊史无前例的合作,来自西雅图的科技巨头们似乎已经掌握了这场科技战争的主动权。不仅如此,如今的微软还在摩拳擦掌的加速储备AI人才。

《第一财经》了解到,过去一年来,微软人工智能事业部人员数量快速增加,从最初的5000人左右已经增长到目前8000人规模。

此外,微软和亚马逊在人工智能领域的牵手也打开了一个想像空间。除了微软和亚马逊,同样身处西雅图的还有咖啡连锁星巴克和工业巨头波音。

在今年4月举行的IT领袖峰会上,微软全球执行副总裁、人工智能及微软研究事业部负责人沈向洋就曾透露,微软人工智能事业部已经有7000多个工程师和科学家。

“还在继续招人,因为Pony(马化腾)和Robin(李彦宏)经常来挖我们的人,Jack(马云)也挖。”面对坐在一旁的马化腾,沈向洋这样调侃道。

而马化腾给出的回应是,“腾讯在微软(总部)西雅图还设置了一个实验室。因为很多微软的人不愿意离开西雅图,所以我们就在旁边设实验室,没办法,人才就是这样。”

值得一提的是,虽然同样是诞生于西雅图的科技公司,微软和亚马逊似乎更习惯以竞争对手姿态看待对方,亚马逊如今年营收超过100亿美元的AWS云服务,正是老牌IT公司微软Azure云服务平台拼命追赶的方向。

这一次,让西雅图“双雄”握手言和的由头,两家当下的重头戏:人工智能语音助手产品。
亚马逊CEO贝佐斯(Jeff Bezos)此前在自己的推特主页上宣布:“Alexa交了个新朋友。” 而亚马逊旗下语音助理Alexa的“新朋友”正是微软旗下的同类人工智能产品Cortana。上述合作令人出乎意料之处在于,虽然之前亚马逊、微软、苹果和谷歌都已经推出了各自的数字助手,但四家的产品彼此一直并不相容。

但如今微软和亚马逊的合作表示双方希望携手改进语音助手。具体来看,两家在智慧音箱和语音助手领域的合作包括:在装有 Alexa 的设备上,用户可以呼唤 Cortana 并且使用微软的办公功能;而在 Windows 10 等设备上呼唤 Alexa 时,也可以直接在亚马逊上买买买,并且使用 Alexa 的 Skills。

谷歌亚马逊宿怨已久

相比亚马逊和微软如今在人工智能上的“蜜月”期,亚马逊和谷歌似乎结怨已久。在2017年2月向美国证管会(SEC)提交的年度报告中,谷歌的母公司甚至将亚马逊放在了所有竞争对手的首位,表明二者在云计算、搜索和语音控制设备上均有竞争。

此前,谷歌的人工智能产品AlphaGo通过挑战围棋棋手在全球范围内掀起不小的人工智能热潮。对此,连沈向洋也表示在人工智能的IQ上,友商的人工智能产品AlphaGo做得不错。随着最近的“YouTube事件”爆出,亚马逊和谷歌矛盾日益公开化。有消息称,YouTube母公司谷歌决定不再向Echo Show提供YouTube服务。而Echo Show是亚马逊5月推出的最新款Echo音箱。对此,亚马逊和谷歌各执一词,亚马逊认为这个举动伤害了用户,而谷歌称Echo Show上部署YouTube违反了服务条款。

但谷歌在亚马逊之后迅速发布了Google Home,该产品在去年 11 月正式发货后成功在去年第四季度抢夺下10%的市场份额。有消息称,在10月份的发布会上,谷歌还将发布一款迷你版的Google Home智慧音箱,而这款产品无论是价格还是款式都是直接对标亚马逊Echo Dot。

相比谷歌的虎视眈眈,微软如今在智慧语音助手市场上才刚刚准备放开手脚。鉴于Windows Phone的势单力薄,微软在人工智能领域已经表现出了更为开放的姿态。微软计划联合哈曼卡顿推出基于Cortana智慧音箱,还想将自家语音助手整合进汽车、恒温器等更多设备中去。

不过,微软和亚马逊在人工智能领域的牵手打开了一个想像空间。除了联手亚马逊,微软在人工智能还可能联手同样身处西雅图的星巴克,毕竟微软CEO纳德拉(Satya Nadella)今年刚加入星巴克的董事会。
而西雅图诞生的工业巨头波音也是微软人工智能的潜在合作对象。作为微软的重要客户之一,微软Azure云平台去年拿下了波音公司的订单。

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