Epic與蘋果大戰再升級 微軟正式站邊

加拿大都市网

蘋果下架《堡壘之夜》、Epic製作「1984廣告」反諷、蘋果決定註銷EPIC的開發者權限、EPIC向加州法院提起訴訟——我們之前已經報道過蘋果近期和Epic之間的風風雨雨,而兩周時間不到,這場戰爭已經趨於白熱化。

就在今天,同樣作為遊戲業巨頭之一的微軟,更是以一副「堅決支持Epic」的姿態強勢入局。

 

微軟Xbox部門負責人斯賓塞發佈的這份聲明並不是什麼隨隨便便的「官方公告」,而是正兒八經的提交給加州奧克蘭法院的證詞。也就是說,他並不是站在個人的角度上聲援Epic,而是代表微軟在這件事上擺明立場。

這份「證詞」由Xbox全球遊戲開發總經理凱文(Kevin Gammill)所書。他有超過30年的遊戲開發經驗,在微軟旗下負責監管Xbox生態中的所有遊戲開發者,用他自己的話來說,他的工作就是幫助遊戲開發者實現其創作目標。

以凱文的角度來看,這次戰爭中的蘋果毫無疑問扮演着非正義的一方。

首先,也是最重要的一點,在於Epic的虛幻引擎是當下最為流行的第三方遊戲引擎之一。除了基本的價格實惠和功能強大之外,虛幻引擎對多平台的支持還讓開發者能夠簡單地將遊戲適配到不同平台,對於無力自行構築遊戲引擎的中小型開發者而言,Epic是個相當具備吸引力的選擇。

Steam平台遊戲引擎使用率,虛幻引擎為灰色Steam平台遊戲引擎使用率,虛幻引擎為灰色

微軟自己也被這些好處打動,他們和Epic簽下了多年的虛幻引擎使用協議,投入了大量人力物力——一旦蘋果真的對Epic舉起屠刀,封殺自家平台上的虛幻引擎,那麼包括微軟在內的整個遊戲界可能都會因此蒙受不少的損失。

正在開發或是已經開發到最後階段即將面世的遊戲無疑是最慘的,這意味着它們可能無法登陸iOS和MacOS平台,要不然就放棄蘋果的巨大市場,要不然就費時費力換個引擎重做一遍,無論哪個選項都顯得有些過於苦澀。

微軟前幾個月剛結束測試的《極限競速》手游版即由虛幻引擎製作微軟前幾個月剛結束測試的《極限競速》手游版即由虛幻引擎製作

開發已經完成的作品同樣面臨著問題。蘋果對Epic的禁令一旦實行,基於虛幻引擎的遊戲就無法再進行後續的維護和更新,對於長期運營的遊戲來說,這無疑也是致命的。

舉個例子,最近有不少人將安裝有《堡壘之夜》的iPhone掛上拍賣網站,售價比手機的原價還要高出不少,儼然一副絕版珍品的樣子。這其中或許有黑色幽默的成分,但也不難體會部分玩家對未來所持的悲觀態度。

微軟這次迅速站隊Epic,無疑是因為自身利益受到了直接損害,但其提交給法院的證詞也提到了一個確鑿無疑的事實,即「蘋果停止對虛幻引擎的支持將會傷害無數遊戲開發者和玩家。」

神仙打架,凡人遭殃。這場巨頭之間的戰爭,最終無疑還是會波及到每個普通玩家。(游研社,圖片來源網絡)

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