專家指通風差或成加拿大學校防疫死穴

加拿大都市网

■專家指,更好的通風系統在疫情期間可能挽救生命。 加通社

專家指,本國學校需要有更佳的通風系統,在疫情下可挽救生命,而目前這方面的改進項目,並未得到其應有的關注或資金投入。

據Global News報道,專家一致認為,通風是幫助減低新冠病毒在室內傳播風險的關鍵。特別是在學校這類可能是通風不良的場所,教師學生密切接觸一整天,很多因素都會助長疫情爆發。

多倫多大學感染控制流行病學專家弗內斯(Colin Furness)認為,「讓孩子在學校期間保持在同一小組中,可以降低群組之間傳播的風險,但是也需要降低小組內的傳播風險,這就是校內空氣質素非常重要的原因」。

雖然打開門窗可以幫助空氣流通,但是在國內許多課室,這並非易事。安省家長倡權組織Fix Our Schools的調查發現,一些學校的窗戶幾乎不開,而另一些學校的課室窗戶根本不開。甚至一些有嶄新建築的學校,也有課室的窗戶無法使用。

憂欠資金選低成本改造方案

該組織共同創始人懷利(Krista Wylie)說,資金問題在疫情出現之前就一直存在,疫情加劇了這種需求,但這些需求仍然無法滿足。安省政府雖已撥款5,000萬元改善學校的暖氣、通風和空調系統(HVAC)系統,但是在距離開學只有兩個月時才撥款。隨着學年的開始,懷利擔心通風系統改善的速度和程度。她說,由於長期資金不足,教育局往往會感到壓力,進而選擇成本最低的改造方案,但這並不是所有改造項目的標準。

多倫多大學土木工程學教授西格爾(Jeffrey Siegel)說,到目前為止,用於改善HVAC的資金甚至還沒有達到基本要求。根本的問題是,在任何情況下徹底改善HVAC的成本都很高,學校尤其如此。只做很小的改變,可能成本較低且花時間較少,但並非長期的解決方案。西格爾認為,每間學校的情況各異,因此在進行改造前需要評估,對於情況最差的學校,應優先改造,即使他們的問題最難解決。一些學校可能已經擁有了良好的通風系統,它們只需要更好的過濾器。 其他學校可能需要重新調整走廊和班級之間的交通流量。

暖氣系統或加速傳播

弗內斯認為,現在學校面臨的一個更大問題是,寒冷的冬天即將到來。隨着暖氣系統的開啟,窗戶更有可能被關閉。他說,病毒喜歡寒冷、乾燥的空氣,在冬季,人們更容易感染呼吸道病毒。如果通風系統中有冷空氣和乾燥空氣循環,則可能會更加速病毒傳播。

安省已將感恩節確定為改進學校通風系統的目標期限。但弗內斯對實現這一目標並不抱有希望。他說,即使那時可以完成改善,孩子不受保護的時間也有4至5個星期之久。

星島綜合報道

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