削减多市议会席位只是权力试水 专家指福特还有更多怪招

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■福特领导的省政府将着手处理3大议题。星报

安省省长福特。资料图片

星岛日报综合报道

福特宣布将多伦多市议会议席大幅削减近一半,有政治和法律专家认为,这只是福特测试其权力极限的开始,很多动作还会接踵而来,他几乎可以通过任何他想要的方式来改变整个省政。

据加拿大广播公司(CBC)报道,虽然福特对多伦多市议会动手,令包括多伦多市长庄德利(John Tory)在内的许多人感到震惊,但由于在省议会拥有绝对多数的席位,这场权力游戏对福特而言,可以说是轻而易举。

根据多伦多大学政治学教授科克伦(Christopher Cochrane)表示,福特几乎可以为所欲为,因为监管的力量极其弱小。从合情合理到几乎不可思议,福特在任职期间可能会做出一些其他改变,包括接管多伦多公车局(TTC)。

在省选期间,福特就声称省府将接管TTC的地铁基础设施。但如果他想要的话,可以接管更多的东西,而城市则没有话语权。

福特完全可以接管TTC

根据安省法律,只要通过省议会立法,市政府营运的任何服务或部门都可以被省府接管。科克伦说:“福特完全有可能接管TTC。”如果确实如此,省府将可以自由地重组、合并,甚至废除目前的多伦多交通系统。省府还可以调整城市制定附例和试点项目的权力。因此,现时在市中心国王街(King Street)推行,保证繁忙地区街车运行畅通无阻,以及优先考虑骑自行车者及行人的试点项目。由于福特在2017年底时,曾把该试点项目称为“灾难”,所以只要通过立法,就可以把这试点项目取消。

根据加拿大宪法,市政当局隶属于各省,这意味着这些市镇在安省的存在完全取决于省府的意志。市政律师马斯卡林(John Mascarin)称,如果省府选择这样做,只要“动一下笔”就可取消安省的任何城市。专家称,福特政府可能还会做出更为古怪但又合法的变革。例如,省府有权取消安省的学校局系统,窥探及开发安省的官地(Crown land),甚至在医疗保健体系引入私营化。

约克区域政府主席 本弃选现盼获委任

约克区域政府主席艾马臣(Wayne Emmerson)原本已表明不会竞逐连任该个职位,但不足一天在省长福特(Doug Ford)宣布废除该职位的选举制度后,令不参选的艾马臣也可能获得委任的机会,这对已报名参选的候选人来说,是极度不民主的做法。

据新闻网站Yorkregion.com的报道,省长福特日前的宣布,如同在市政府投下一枚威力炸弹,受灾区包括被废除主席选举的四个地区,包括约克区、皮尔区、尼亚加拉区及马斯科卡(Muskoka)政府,上述四地区域政府主席的产生,将延续原有的委任制。至于滑铁卢、荷顿及杜咸区则维持选举制。

不参选并非知道没胜算

对于福特的决定艾马臣表示欢迎,并反驳有关他放弃竞选是因为知道自己难以胜出的言论。他认为并非自己没有胜算把握,也知道如何进行一个成功的选举工程,但这是一个重大的工作。

艾马臣称,他个人喜爱主席的工作,为该区及居民服务。如今改变主意,期望能再获委任这个职位。他说如能续任将会集中进行的工作,如央街地铁延至烈治文山,上约克区水管项目(Upper York Sewage Solution)及可负担房屋。他解释,省府暂停四个地区政府主席的选举,以便进行广泛的区域政府检讨。他乐意与当局共同合作,拟定未来区域政府应该扮演的角色。

去年前自由党政府通过立法,要求约克区及其余三个地区,在10月22日市选中,由选民投票选出区域政府主席。多年来约克区政府不断辩论反对直接选举主席职位,认为由获选的市长及区域议员选出的候选人,适合出任这个职位。

参选者抨扼杀民主进程

但批评者认为该地区政府首长应该直接向120万居民负责,而不是20个市长和区域议员。区域议员李国贤曾批评这个委任制度,因为候选人在背后做一些工夫就可保住职位,并指要获得主席一职,只要达成妥协。

由于艾马臣早前放弃参选,只余下两个候选人竞逐,分别是前旺市省议员邓德华(Steven Del Duca)及罗高(Mario Racco)。在福特宣布此消息后,邓德华未能赶及回复该新闻网站的提问。但在7月3日公布的新闻稿中,表示为其100万元竞选经费已筹集25万元款项,并会努力争取居民的支持。

而罗高认为福特的决定,扼杀选举区域政府主席是极为不民主的做法,特别是在其他地区已经由选民投票选出主席的时候。即使废除选举主席制度,也无助提高议会效率,因为委任主席的薪金由纳税人支付。罗高说他已经开展选举工作,并且得到众多选民支持。