加国园艺:瓶插花中的贵族 – 蠍尾蕉花Heliconia后院也能种!

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瓶插花中最美艳贵气的无疑是天堂鸟Bird of Paradise,还有就是较少见的蝎尾蕉花Heliconia(赫蕉)了。很多酒店或是宴会的大型瓶插花几乎都要有这种花才够气派。这些都是蕉科花,与另一种薑花也很近。不过蝎尾花(赫蕉)及薑花都需要很高湿度,天堂鸟则喜欢较干旱的环境。蝎尾蕉原产地多数在中南美的热带雨林中,少数在太平洋热带岛屿,但如今在东南亚等地的热带雨林都可以见到。

(亚马逊的热带雨林中拍摄的蝎尾蕉)

因为部分品种外型像天堂鸟,因此也有俗名称其False Bird-of-Paradise假天堂鸟。此外还有一个英文俗名Lobster Claw,意思是龙虾钳,因為其花型就像龙虾的巨钳。

蝎尾蕉/赫蕉本身属於赫蕉科Heliconiaceae,其他中文名还有火鸟蕉、红垂赫蕉等,视顏色及花型不同,还有些叫做火红赫蕉、艳红赫蕉、倒垂赫蕉、金鸟赫蕉、鸚黄赫蕉等。顾名思义,金鸟赫蕉指开黄色花的赫蕉,而倒垂赫蕉就多数指花朵呈倒吊式红色及黄色花的常见品种蝎尾蕉。

蝎尾蕉在气温低到摄氏5度以下就会冻死,所以在美国最适合像佛罗裡达、路易斯安那一类较湿热的地区,才好地栽。但北美大部分地区不是太冷就是太乾,就很少见到地栽。此外在美国北部及加拿大这样的寒带,更只能盆栽,在低温时移到室内。但这一类植物又需要高湿度及高光照,因此一般室内栽种很难开花,只有较大的温室较為适宜。

(在多伦多动物园美洲馆拍到,还有一只蓝色的鸟栖息)

与天堂鸟一样,蝎尾蕉一般植株都很高大,很佔地方。如果要盆栽,就要选较矮小品种,大约3-4呎高。较高的品种可以高到十几、20尺。所以购买时要留心及问清品种。

蝎尾蕉最美之处是有着长串的艳红色花苞,有些红色花苞周边还有鲜黄色的边。花苞内才是小朵的花。每枝大花每次开花长达数星期,甚至一个月以上,所以是受欢迎的插花花材。

其实我们见到的赫蕉花不是它的花,而是花萼(花托),就是叶子的一部分,真的花非常小,藏在花托内。这一类植物我以前介绍过很多,包括:Hellebores圣诞玫瑰、九重葛Bougainvillea、圣诞红Poinsettia、山茱萸Dogwood等。

蝎尾蕉的花朵内有很多花蜜,会吸引蜂鸟之类的雀鸟传播花粉。就因為花朵被花萼包住,因此能够吃这花花蜜的雀鸟,都有特殊的喙。而种子就会经由动物吃掉后排洩出来,达到繁殖目的。

种植

热带地区可以在园艺店买到成株的蝎尾蕉,在寒带地区,园艺店就较少机会见到,很多时要邮购才能买到。种蝎尾蕉和另一种同类的美人蕉Canna等,都是用地下茎 rhizome 来种。如果买来的地下茎太长(太大),可以切割到大约每段6寸长,分段栽种。不过每一段都要有至少一个眼,或是一个芽,将来才会发芽成株。

(黄色蝎尾蕉H. psittacorum x H. spathocircinata(也是在亚马逊拍的)

如果买来的地下茎,或交换得来的地下茎,已经有一个很高的嫩芽,最好剪到6寸以下再种。蝎尾蕉的根部很易生霉,因此在种植、切割时都要使用消毒过的刀,及在切口涂上消毒粉fungicide,如Garden sulfur、sulfur powder,再种入土中以做预防。

蕉科植物都喜欢非常肥沃的土壤,最好是多腐叶的堆肥土,购买堆肥土Compost也可以,渗杂在一般土壤Top Soil中使用,或是再加些动物堆肥Manure及泥苔土peat moss等混好后再用。土壤的排水要非常好,因為将来需要很多水分,如果排水不好,就会有积水,容易造成烂根。

蝎尾蕉较天堂鸟易种。一般种天堂鸟要等7年才会开花,但蝎尾蕉大约种下地下茎后4个月见芽,一年后就会开花。不过蝎尾蕉也需要很多阳光,需要很多水分,同时需肥也多。最好是定期使用缓效肥,就是粒状肥,一般平均肥20-20-20,或是开花肥都可以。每个月并可在水中加一小匙浴盐Epsom Salt,因為含有蕉科植物需要的特别元素硫化镁。在乾热地区种蝎尾蕉,最好在地面覆土mulch,一方面保湿,一方面阻止杂草。

盆栽

蝎尾蕉与天堂鸟之类植物,因為植株高大,需要较大的盆。但也不能太大,容易有积水导致烂根。所以种时要维持盆的排水孔够大,并且不要将排水孔遮住。最好用弧形瓦片盖住后放一层细石粒帮助排水,然后再放土。

浇水时也要注意。每一次浇足够的水,等到排光后放回碟内。然后等到土面用手摸着乾了,才再浇下一次水。同时要用室温水。浇水时如无雨水,就要将自来水搁置一日后再使用。一方面是温度适中,一方面使水中的化学杂质散发掉。

最好是用瓦盆,一方面较重,足以承受重量,一方面瓦盆有空隙,使土壤可以呼吸,较透气。蝎尾蕉是雨林植物,喜欢高湿度,因此房内不能太乾燥,也不要放在暖气或冷气附近。最好是多几盆植物放在一起,或是房内有加湿机humidifier。目前北美因為空气偏乾燥,很多家庭都有加湿机,因為对人体健康都有好处。只是加湿机要保持干净。

对症下药

蕉科花不适宜室内种植,因為室温对它们来说,不是太温暖就是太凉。加上空气不流通,也有机会生虫。所以不要放在距离暖气或冷气口太近的地方。而室内最好是空气流通,夏季时要多开窗,或是放到户外有荫的地方。

如果叶子开始枯,或是叶子边缘开始变黄,有可能是浇水不够;如果叶子边缘捲起及枯黄,就是浇水次数太多。所以一定要等土面乾了再浇水。冬季时,要土面一公分以下都乾了,才能再浇水。浇水时要用室温水,如果用冷水叶子也会变黄。