加国游客退税取消10年来损失近60亿,多伦多最受打击

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多伦多加勒比嘉年华
■■加勒比海嘉年华是多伦多吸引游客的大型节日活动之一,但业界认为游客退税计划可鼓励国际游客来访,增加经济收益。加通社

星岛日报综合报道

加拿大零售业协会(RCC)最新发布最新数据显示,由于联邦政府10年前取消了对外来游客的退税计划,令多伦多和加拿大在这10年间,分别累积损失了9.93亿元和59.6亿元的国民生产总值(GDP)。

据加拿大广播公司(CBC)报道,20世纪90年代推出的访客回扣(visitor rebate)计划,允许来加拿大的游客,获得他们在此购买的商品的销售税折扣。

RCC分析了10年间国际游客的消费数据,并考虑其他影响因素,如货币汇率和广告支出等。联邦政府在2007年取消该计划,理由是管理该计划的费用以及实际使用该计划的游客数量较少。

RCC高级政策分析师普林斯(Sebastian Prins)表示,由于这一政策变化,加拿大经济损失了近60亿元。多伦多是最受打击,因为多伦多是加国商业中心,并且有最多国际游客停留超过一晚。

联邦致力推动新旅游策略

安省旅游业协会也在推动重新恢复游客退税计划,并表示这将吸引更多的国际游客在安省消费。该组织总裁兼首席执行官波特(Beth Potter)指出,旅游业界10年来一直在呼吁将该计划重新恢复。

事实上,联邦政府是用外国公约和旅游奖励计划(FCTIP)取代了游客退税。它虽不再给在加拿大购买的商品提供商品服务税/统一销售税(GST/HST)的折扣,但代之以其他折扣,包括:在符合条件的旅游套餐中,给非居民在短期住宿或露营时所支付的GST/HST进行折扣退税;以及给在加拿大举办会议的会议赞助商、组织者和参展商为会议所支付的场地和服务费的GST/HST折扣。

RCC认为这还远远不够,加上加拿大是唯一拥有联邦销售税但没有退税制度的经济合作与发展组织(OECD)国家。

普林斯表示,“由于这项计划被取消,我们已经看到了对国内生产总值的损害。我们的立场是政府应该把它带回来。”

联邦财政部官员周三在一份书面声明中写道,政府为推动旅游业做出了重大投资,包括加强旅游营销和其他使这一重要行业直接受益的领域。数字正在上升,2017年是加拿大旅游业有史以来最好的一年。

声明还称,联邦旅游部长赵美兰(Melanie Joly)也将尽其最大努力,致力于一项新的联邦旅游战略,来推动更多的经济增长,并为这一重要领域的中产阶级创造良好的就业机会。