加拿大每22分鐘都有一名女性死於這種疾病!但絕大多數都可以避免…

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在加拿大,每22分鐘就有一名婦女死於心臟病發作。

但專家說,大多數死亡都可以避免,他們警告說,如果加拿大醫療界不根據她們的需要提供護理,更多的婦女將不必要地死亡。

“我們擁有世界上最好的醫療保健系統之一,但我們沒有為婦女提供服務,”多倫多婦女學院醫院的心臟病專家和醫學部主任Paula Harvey醫生說,」我們必須做得更好。” 

心臟病是加拿大婦女的頭號殺手,推動改變這種狀況比以往任何時候都更加緊迫。哈維說,越來越多的年輕女性出現了典型的心臟病高風險因素:高血壓、糖尿病和肥胖。

哈維說:”現在有這樣的趨勢,心血管風險因素在更早的年齡就開始成為問題,我覺得這令人不安。”我以前從未見過40多歲的婦女有高血壓。我開始看到了,這將意味着我們將有更多的過早的心臟病。”

激素水平如何影響心臟健康

一些研究已經發現35-54歲女性的心臟病發作率已經上升。

生活方式因素在這一趨勢中起作用,但威脅本身更廣泛–大多數加拿大婦女至少有一個心血管疾病的風險因素。患有糖尿病的婦女和來自某些種族或民族背景的婦女風險較高,但荷爾蒙的波動會對任何婦女的心臟健康造成破壞,特別是當她們進入更年期,保護心臟的荷爾蒙–雌激素的水平開始下降。

哈維說,這種轉變從婦女40多歲時開始,可能讓許多人措手不及。

“我確實認為,這很大程度上來自這樣一個事實,即婦女仍然沒有受到教育,沒有得到諮詢,她們不了解我們隨着年齡增長而變化的生物學的影響,這使她們處於心血管風險之中。”

心臟病造成的婦女死亡人數是乳腺癌的5倍

根據渥太華大學心臟研究所的加拿大婦女心臟健康中心,每年有24000名加拿大婦女死於心臟病。這比乳腺癌的死亡人數多出近五倍。

然而,當談到心臟健康時,專家們說這在很大程度上仍然是一個男人的世界。婦女仍然沒有得到充分的診斷、治療和認識。

“這是一個天花板。UBC大學副教授卡琳-漢弗萊斯(Karin Humphries)說,她研究了心血管疾病患者的診斷、治療和結果中的性別和性差異。

漢弗萊斯說,基本的醫療模式仍然是以男性為主導,並導致女性和保健提供者普遍缺乏認識。她說,雖然認識在不斷提高,但增長速度還不夠快。

“我們文化中的一切都強調心血管疾病是一種男人的疾病。想想好萊塢。每次你看到心臟病發作時,都是在男性身上,對嗎?你不會在好萊塢電影中看到一個女人心臟病發作”。

女性的心臟病發作癥狀更微妙

問題的一部分是,女性的癥狀可能與男性不同,醫生和女性自己都可以將其歸咎於壓力和忙碌的生活。例如,在心臟病發作前幾個月,女性可能會出現不尋常的疲勞、睡眠困難、消化不良和焦慮。

即使在心臟病發作期間,癥狀也可能是微妙的。女性更有可能出現胸部不適、呼吸急促,甚至頸部、下頜或背部疼痛。

“在我的心臟病發作兩個月後,仍然無法從那種震驚中回過神來,”四61歲的里薩-馬洛里說,年前她曾有過一次心臟病發作。

馬洛里說,幾天來她的胸部一直有不適感,但它來來去去,似乎並不那麼糟糕–直到它突然出現。

“在第四天,我出現了胸痛。它要嚴重得多。我感到噁心,我有這種戰鬥或逃跑的感覺,”她回憶說。”我記得我坐在車裡,感覺天旋地轉」。

馬洛里最後進了急診室,及時得到了幫助。但這是一個千鈞一髮的時刻。她的家族有心臟病,她知道自己的風險,但她仍然幾乎錯過了警告信號。

根據2018年心臟和中風基金會的一份報告,這是經常發生的事情。該報告發現,78%的婦女錯過了心臟病發作的早期跡象。

“它告訴我們的是,在社區層面和保健提供者層面仍然存在很多不平等和偏見,”渥太華大學心臟研究所加拿大婦女心臟健康中心主席、心臟病專家Thais Coutinho博士說。

Coutinho說,許多婦女被蒙在鼓裡,這在很大程度上是因為醫學界的許多人也是如此。

大多數心臟研究是針對男性患者進行的

她說,即使是現在,大部分的心臟病研究都是在男性身上進行的–儘管存在重要的生理差異。女性的心臟和動脈比較小,斑塊的形成方式也不同。血管造影和壓力測試等標準診斷測試往往不夠敏感,無法檢測出女性的心臟疾病。

Coutinho說:”這種假設仍然滲透在心血管研究界,即女性是小男人。我做了很多基於性和性別的研究,或針對女性的心血管研究,如果你看一下,你發現的差異是驚人的。我們知道從認識、診斷、治療、護理、康復、教育等方面存在的所有差距–它始於知識。」

“因此,如果我們甚至不知道這些差異是什麼,我們就不知道如何管理它們。”

我的心臟出了問題

薩米亞-詹納在2018年第一次因為呼吸急促而去看醫生時,已經48歲了。這位渥太華地區的婦女被開了抗焦慮的藥物,並被告知要放鬆。但癥狀持續存在。

之後她又去看了兩次醫生,只得到了同樣的建議。

「當時,我說,’不,我知道這不是焦慮,我了解自己。我的心臟出了問題”。

血液檢查沒有發現任何問題,但她堅持要做超聲波檢查她的心臟。超聲波顯示她的心臟被擴大,並對她的心臟瓣膜造成損害。她最終做了兩次開胸手術。

她很難放下對她的擔憂最初被駁回這一事實的憤怒。她加入了一個心臟康復計劃,並說這幫助她恢復了身體和情感的力量。”如果不是他們。我現在會在一個不同的地方,在一個非常黑暗的地方”。

女性患者不太可能接受心臟康復治療

研究表明,心臟康復對身體和情感的恢復至關重要–但這方面也存在差距。

研究發現,女性參加心臟康復項目的可能性比男性低50%,通常是因為她們沒有被轉介到一個項目,或者面臨後續護理的其他障礙,包括傾向於最小化自己的需求。

這有助於解釋為什麼與男性相比,心臟病發作的女性更有可能死亡或經歷第二次心臟病發作。

哈維說,研究正在開始揭示這種情況的生物學、醫學和社會原因–希望新的知識將導致在根據婦女的需要進行預防和治療方面取得進展。

但她指出,80%的心臟病發作是可以預防的,婦女可以通過控制高血壓、不吸煙和堅持健康的體重來減少主要風險因素。哈維說,婦女還應該敦促她們的醫生檢查她們的心臟。

她說:”我們需要被賦予權力,”她說。”知識就是力量。倡導就是力量。並盡你所能,使你意識到心血管風險。”

雖然預防是關鍵,但漢弗萊斯說,如果婦女覺得有什麼不對勁,應該毫不猶豫地尋求幫助。

“撥打911並尋求幫助。不要擔心,你知道,佔用保健提供者的時間。他們在那裡是為了幫助你。如果你發現你沒有什麼問題,那就太好了。但是絕對不要猶豫,撥打911。”

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