惊了!25000吨COVID-19垃圾在海洋中漂荡!

加拿大都市网

【加拿大都市网】根据一项新的研究,在COVID-19疫情期间,超过2.5万吨与疫情有关的塑料垃圾,如口罩和手套,最终进入了海洋。

这相当于2000多辆双层巴士的废物。而在几年内,这些来自疫情期间的塑料手套和包装材料中的一部分可能会跑到北极周围。

分析发现,从疫情开始到2021年8月中旬,193个国家产生了大约840万吨与疫情有关的塑料废物。

在11月8日在线发表在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上的一项最新研究中,作者报告称,其中大部分,约87.4%是由医院使用的。个人使用的占7.6%。

研究小组开发了一个模型来预测这些塑料垃圾在被丢弃后有多少落入海洋。他们预测,截至8月23日,大约25,900吨的塑料碎片已经通过369条主要河流进入了海洋。

作者写道,三年后,大部分碎片将从海洋表面转移到海滩和海底,超过70%的碎片将在年底前冲到海滩上。

虽然在短期内,垃圾将主要影响其源头附近的沿海环境,但在长期来看,会在公海形成垃圾带。模型预测,被卷向北极圈的塑料将遇到一个死胡同,然后大部分塑料将迅速沉入海床。研究人员还预测,到2025年,所谓的环极地塑料堆积区将形成。

作者写道,“到本世纪末,该模型表明,几乎所有与疫情相关的塑料最终都会流入海床(28.8%)或海滩(70.5%),可能会伤害海底生态系统”,即海洋最深处的区域。

“目前的COVID-19疫情导致对一次性塑料制品的需求量增加,本就已经失控的问题又被施加了压力,”研究作者写道,“这些发现突出了在塑料垃圾管理方面需要特别关注的热点河流和流域。”

作者指出,发展中国家需要有更好的系统来收集、处理和处置医疗塑料垃圾,以防止其流入河流。总体上需要限制一次性塑料的使用,并尽可能增加可持续替代品的使用。(都市网Rick编译,图片来源pixabay)

(ref:https://www.livescience.com/plastic-pandemic-waste-clogs-oceans)

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