驚了!25000噸COVID-19垃圾在海洋中漂蕩!

加拿大都市网

【加拿大都市網】根據一項新的研究,在COVID-19疫情期間,超過2.5萬噸與疫情有關的塑料垃圾,如口罩和手套,最終進入了海洋。

這相當於2000多輛雙層巴士的廢物。而在幾年內,這些來自疫情期間的塑料手套和包裝材料中的一部分可能會跑到北極周圍。

分析發現,從疫情開始到2021年8月中旬,193個國家產生了大約840萬噸與疫情有關的塑料廢物。

在11月8日在線發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上的一項最新研究中,作者報告稱,其中大部分,約87.4%是由醫院使用的。個人使用的佔7.6%。

研究小組開發了一個模型來預測這些塑料垃圾在被丟棄後有多少落入海洋。他們預測,截至8月23日,大約25,900噸的塑料碎片已經通過369條主要河流進入了海洋。

作者寫道,三年後,大部分碎片將從海洋表面轉移到海灘和海底,超過70%的碎片將在年底前衝到海灘上。

雖然在短期內,垃圾將主要影響其源頭附近的沿海環境,但在長期來看,會在公海形成垃圾帶。模型預測,被卷向北極圈的塑料將遇到一個死胡同,然後大部分塑料將迅速沉入海床。研究人員還預測,到2025年,所謂的環極地塑料堆積區將形成。

作者寫道,「到本世紀末,該模型表明,幾乎所有與疫情相關的塑料最終都會流入海床(28.8%)或海灘(70.5%),可能會傷害海底生態系統」,即海洋最深處的區域。

「目前的COVID-19疫情導致對一次性塑料製品的需求量增加,本就已經失控的問題又被施加了壓力,」研究作者寫道,「這些發現突出了在塑料垃圾管理方面需要特別關注的熱點河流和流域。」

作者指出,發展中國家需要有更好的系統來收集、處理和處置醫療塑料垃圾,以防止其流入河流。總體上需要限制一次性塑料的使用,並儘可能增加可持續替代品的使用。(都市網Rick編譯,圖片來源pixabay)

(ref:https://www.livescience.com/plastic-pandemic-waste-clogs-oceans)

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