辣招续来:多伦多拟征空置税 将启动公众咨询

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官员认为收集水电表资料将面对私隐权问题。资料图片
■官员认为收集水电表资料将面对私隐权问题。资料图片
 

本报记者

安省政府早前推出抑制房价飞涨16辣招时,当中包括允许多伦多市政府以及未来可能允许安省其他市镇政府,推出房屋空置税政策。多伦多市议会行政委员会即将考虑就空置税展开正式公众咨询,市府官员坦言,实施此措施的最大挑战,是识别空置住宅单位的方法。

行政委员会将于下周一的例会商讨市府官员建议,由市议会指示市府副经理及财务总监,针对在多伦多开征“空置住宅税”(Vacant Home Tax)的可能措施,启动公众咨询。与此同时,市府副经理及财务总监亦要考虑税项的设计特点,包括识别空置单位之可能行政途径,例如是否采纳温哥华的强制申报方式,或是使用自我报告模式,又或者是基于投诉。

须识别住宅是否空置

市府官员完成公众咨询及有关研究后,要于今年9月底将公众咨询结果,以及应否在多市推行空置住宅税的建议,呈报行政委员会。若官员建议实施此税,届时亦要提交税制设计的详细方案。

官员在行政委员会报告又坦言,实施这项征税措施的最大挑战,是如何辨认住宅单位是否空置。当局收集水电表数据,原意是用来厘定收费账单款额,并不是用来追查个别住宅是否有人居住。

官员认为,若市府利用包含在水电表数据中的个人资料,来查察一个住宅单位内是否有人居住,以识别该单位是否需要征收空置住宅税,市府在个人私隐权利方面将面对重大限制,因为此举并不是收集水电表数据之原来目的。

温哥华采取识别空置单位的行政方法,是硬性规定所有住宅物业业主每年必须提交其辖下物业的前一年“情况申报”,如业主没作申报,当局便视有关物业为空置并征税,对不实申报亦有重大处罚。

官员指出,另外两种侵入性较轻的识别空置单位方法,就是自我辨认(self-identification)和基于投诉(complaint based)的途径。前者是由业主自行向市府辨认其住宅单位是否空置,后者则是基于有人怀疑某住宅空置而向市府作出投诉后,市府再展开调查,确保有关业主没违反空置住宅税附例规定。但官员也强调,该两项识别空置住宅单位方法,不及强制规定所有住宅业主作出呈报来得有效。