还记得为感谢流浪汉而网上筹款的故事吗?他们全是骗子!

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流浪汉、筹款、诈骗
■■买汽油雪中送炭,为游民网上筹款竟是骗局,检察部门起诉3人串谋诈骗和盗窃等罪名。 inquirer图片

星岛日报讯

新泽西州一对夫妇为雪中送炭的游民筹款的佳话,竟然是骗局。检察部门15日公布,整场“善举”全属子虚乌有,已经控告涉案3人串谋诈骗和盗窃等罪名。

综合雅虎、英国《卫报》和《每日邮报》报道,28岁女子麦克鲁尔(Kate McClure)、39岁男子达米科(Mark D’Amico),和34岁的游民波比特(Johnny Bobbitt Jr.),各被起诉二级以欺骗手段盗窃、串谋以欺骗手段盗窃的罪名,如果所有罪名起立,他们可能面临入狱10年至20年的刑罚。

伯灵顿(Burlington)检察官科非那(Scott Coffina)表示,达米科与麦克鲁尔属于夫妇关系,两人涉嫌伙同波比特,编造为善心游民筹款的故事,并将故事告知报章和电视台。科非那批评,整场筹款活动都是建基在谎言之上,“这是虚构和非法,需要承担严重后果”。

达米科夫妇14日向当局自首后获准保释,12月24日需出庭应讯。波比特也于14日在费城被捕,正在当地等待引渡聆讯。三人未作回应。

这段变质的都市佳话始于去年11月,麦克鲁尔在GoFundMe成立筹款专页,声称深夜在高速公路驾车期间,汽车突然耗尽汽油,徬徨之际恰好遇到游民波比特,波比特不但掏出身上最后的20元购买汽油,还带着汽油徒步返回麦克鲁尔的所在地。

麦克鲁尔为了报答波比特,于是发起筹款,希望纾解波比特的生活困境,这一新闻打动亿万人心,人们对捐款的呼吁反应热烈,最后他们共筹得40万元捐款。

科非那表示,麦克鲁尔在成立专页后不足1小时,即向朋友发短信称故事全属虚构,她没有在公路开车,也没有遇到汽油耗尽,当然也无人伸出援手。但波比特是游民是真的,并且承认要捏造让人感到难过的故事,借此博取同情。科非那还透露,3名被告其实是在事发前一个月在费城的赌场认识,然后合谋想出了这个挣快钱的方法。

真相之所以被揭穿,主要源于波比特8月向达米科夫妇提出民事诉讼,指控两人挪用善款豪花,拖绝向他支付近30万元的捐款。达米科夫妇在电视节目反驳,担心波比特将善款用来吸毒,因此保留捐款。事件引来检察部门注意,展开刑事调查。据悉,扣除GoFundMe服务费后,捐款还有36万元,但已被达米科夫妇花得分毫不剩。

GoFundMe表示,会向涉及的1.4万名捐款人全数发还捐款,未来数日进行退款工作,公司强调会保护捐款者,对欺诈行为采取零容忍政策。