緊急!造訪多倫多小學的人士被確診新冠

加拿大都市网

多倫多一間小學的教職員及學生,可能曾經接觸感染新型冠狀病毒的患者。

多倫多衛生官員Eileen de Villa醫生於周末期間,致函多倫多東端Rosedale區的Whitney公立小學,通知該校,一名在3月4日曾到過該校的人士,最終確診感染新冠肺炎,故教職員及學生有可能曾經接觸過患者。

多倫多教育局表示,該名患者並非Whitney小學的職員或學生。

De Villa在信中指出,該名患者到Whitney小學時,並未出現病徵,故對教職員及學生的風險仍然很低;但即使如此,仍敦促該校的所有人,需要進行癥狀監測,在有需要時須通知有關部門。

她表示,新冠肺炎的癥狀,可能會在暴露後短短2天或長達14天內出現,包括發燒、咳嗽、呼吸困難、疲勞、發冷、喉嚨痛或腹瀉。

多倫多教育局發言人Ryan Bird表示,鑒於新冠肺炎的威脅,各學校一直對所有扶手、門把手及推板加強清潔。

Bird表示,至今沒有對Whitney小學採取額外預防措施。

 
公共衛生部門呼籲學校,須提前制訂新冠肺炎應對策略。 CBC

專家:校園一旦爆發疫情傳播會擴大

儘管新冠肺炎目前尚未在加拿大的中小學出現,但應對之策必須提前制訂。公共衛生部門認為,由於學生不會嚴格遵守個人衛生習慣,校園中一旦有病毒傳播,就會被「放大」。

從目前疫情發展的趨勢看,有學生或教師受到感染的病例遲早會出現。加拿大廣播公司(CBC)因此試圖探討國際和國內學校抗擊疫情的方法。

根據加拿大公共衛生部門網站的說法,在學校環境中的病毒傳播將被「放大」,因為年輕學生通常不太會嚴格有效地遵守洗手和咳嗽等衛生習慣。同時,他們的社交方式也可能增加傳播的危害。

國際上對新冠病毒在校園的傳播已經有一定的經驗。據聯合國教科文組織最近的一份報告表示,為了遏制COVID-19的傳播,已經有13個國家關閉了學校,影響了全世界超過2.9億學生。

在加拿大目前病毒尚未廣泛傳播,因此公共衛生部門不建議關閉學校。但有一些個別案例。如溫哥華市中心一所商學院上周四宣布,因出現一例推定病例而需關校至少3天,以給校園消毒。

關校影響弱勢學生及家庭

如果一所加拿大學校出現感染病例將會怎樣?多倫多大學信息學院助理教授Colin Furness認為,至少所有受影響班級的學生或教師都應在家中隔離。但卑詩大學(UBC)人口與公共衛生學院教授Stephen Hoption Cann則表示,整間學校也有可能關閉,所有學生和教職員工都要進行檢測。因為「任何人口密度高的環境都有利於病毒的傳播」。

至於關校的決定,Furness認為,應是由地方和省級官員、教育委局和衛生官員共同作出。

但關閉學校勢必會干擾學生的教育,同時也會對社會和經濟產生影響。加拿大公共衛生部門承認,停課會對某些群體造成重大後果,如單親家長和監護人、參加學校的營養計劃的孩子、負擔不起托兒費用的家庭,以及沒有靈活工作安排或帶薪假的家長。

至於線上遠程教學可作為一種選擇。但在中小學組織遠程教學還是有許多挑戰。

另外,也有一些專家認為,關閉學校並非控制病毒的好方法。有專家提出,如果學校關閉,則校外兒童之間的聯繫也應受到限制。否則,停課的好處將大大減少。

至於學校關閉的時間,有美國的公共衛生專家撰文說,「從疾病傳播的角度來看,最有效的關校時長至少是8周」。

 

(圖片:Google Map) T02

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