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2019年02月21日 星期四 11:20:43
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Tag: 氣候變化

勞動力跟不上氣候變化 加國災後重建問題嚴峻

■■龍捲風9月底襲擊渥太華以西地區,造成嚴重破壞,至今仍有受災物業未被清理。加通社   綜合報道 專家預測,如果本國的勞動力市場不能跟上氣候變化的現實,當洪水退去、颶風強度減弱時,加拿大人只能預期,他們的房子需要更長時間才能重建或恢複電力。 加拿大保險局(Insurance Bureau of Canada,IBC)聯邦事務副總裁斯圖爾特(Craig Stewart)表示,更強大和更具破壞性的災難天氣,正在推動本國對於建築工人、電工甚至保險理算員的需求,而本國明顯缺少災後重建所需的足夠技工人員。例如,現在距離9月底龍捲風襲擊渥太華已有3個月的時間,還有apartment未被清理,如今下雪的季節已經來臨,仍然沒有人手可以着手重建。 四分一建築工人10年內退休 研究建築行業勞動力市場的機構BuildForce Canada稱,目前很多建築工人參與安省和卑詩省的大型商業、工業和住宅項目。未來數年,對於能夠建造房屋、鋪設街道和建築物管線的技工需求,預計將顯著增加。該機構預測,從現在起到2027年,本國四分一建築工人將退休,未來10年內將需要新僱用約4.2萬名工人。 但這些預測還沒有考慮氣候變化的影響。從亞省數年前的災難天氣、多倫多的嚴重暴雨以及今年渥太華的龍捲風等等這些孤立的事件中,很難預測整體趨勢。 斯圖爾特說,目前本國的現狀是,災難發生之後,人們可能需要數月甚至一年時間才能恢復穩定的生活環境。而這些孤立性的自然災害事件正在頻繁發生,加拿大沒有任何地區可以倖免。

50年內將消失!加拿大八成山地冰川正消退

■■科學家表示,聖伊萊亞斯山脈的冰雪融化速度很快,圖為該山脈的冰原。加通社   根據最新一份報告,積雪較少,加上迅速融化,導致卑詩、阿爾伯塔及育空地區的冰川以驚人的速度向後撤,八成山地冰川恐怕會在50年內消失。 科學家稱,氣候變化正引致阿爾伯塔、卑詩省及育空地區的冰川史無前例地消退,令水位提高,但由於冰川消退,部分地區再無水源,將呈旱如沙漠的狀態。 西門菲沙大學(Simon Fraser University)生態學教授希克(David Hik)表示,該地區是其中一個變暖熱點地區,冰川變化幅度巨大。在未來50年內,阿爾伯塔和卑詩80%的山地冰川可能會消失。 亞伯達大學(University of Alberta)教授魯賓遜(Zac Robinson)指出,積雪在冬季積累,但在第二年夏天未完全融化,便形成冰川。然而,隨着地球以更快的速度變暖,雪少加上融化速度快,導致冰川的長度和體積縮小。 由希克與魯賓遜合著,並於5月由加拿大高山協會(Alpine Club of Canada)發表的報告稱,在南極洲和格陵蘭冰蓋之外,加拿大的冰川覆蓋面比其他任何國家都多。 加拿大冰川四分一在西部 估計有20萬平方公里的加拿大冰川,其中四分一位於加西,其餘位於北極群島。 魯賓遜表示,考慮到對變溫暖的敏感程度,山地冰川正在顯示最早和最顯著的冰雪損失跡象,其中育空地區的聖伊萊亞斯山脈(St. Elias Mountains)正在以最快的速度失去冰雪。魯賓遜續道,自20世紀50年代以來,聖伊萊亞斯山脈的育空冰川已失去約四分一冰蓋。 希克稱,融化速度與歐洲阿爾卑斯山脈和安第斯山脈相似。 希克又稱,冰川融化的首要影響是海平面上升,過去50年來,聖伊萊亞斯冰川的融化已導致海平面上升1.1毫米。這看來不是很多,但是如果把聖伊萊亞斯山脈、洛磯山脈和北極高山、喜馬拉雅山脈-興都庫什山脈、安第斯山脈及阿爾卑斯山脈的融化速度,對海平面造成的影響加在一起,那就是過去10年海平面增幅最大的一次。融化一方面會提高水位,並引發海岸侵蝕和洪水,但另一方面也會導致乾旱和沙塵暴。 加通社

全國僅4市飄雪 白色聖誕已成過往?

■■加拿大的白色聖誕氣氛,似乎已成為氣候變化的受害者。星報   本報綜合報道 溫暖的冬天讓加拿大的某些地方,感覺更像是秋季而不是冬季聖誕節,「白色聖誕」對於一些城市來說,更變得越來越難以捉摸。專家表示,本國民眾擁有白色聖誕的機會一直在下降,加拿大的白色聖誕似乎已成為氣候變化的受害者。 加拿大環境部高級氣象學家菲利普斯(David Phillips)在接受CTV訪問時稱,加拿大的白色聖誕定義是在聖誕日早晨7時以前,地面有2厘米的積雪。有時候僅僅一個攝氏度的差異,就能決定聖誕節是下雪或下雨。特別是在城市,到處是瀝青和混凝土等吸熱材料,而人類活動的影響也使城市的氣溫高於周邊地區。菲利普斯稱,由於城市人口不斷增加,本國已有接近82%的人口居住在城市,許多加拿大人認為,白色聖誕已成過往。 全國僅4市聖誕飄雪 加拿大環境部過去63年間,一直收集和編匯白色聖誕的數據。歷史數據顯示,伊魁特(Iqaluit)、肯諾拿(Kenora)、白馬(Whitehorse)和黃刀(Yellowknife)是僅有的幾個在1955至2017年間,年年有白色聖誕的城市。溫尼辟(Winnipeg)、魁北克城(Quebec City )和沙斯卡通(Saskatoon),有94%到99%的年份經歷白色聖誕。出名的雪城渥太華,白色聖誕機率為75%,卡加利為60%,而多倫多僅為45%,哈利法斯(Halifax)為40%。 自1980年代起,加拿大的白色聖誕機率一直在下滑,很多城市越來越看不到了。自1985年開始,本國各地的白色聖誕機率有顯著下滑,下滑幅度最低的甘碌市(Kamloops)和利齋拿(Regina)為5%,幅度最高的溫莎(Windsor)為50%。 菲利普斯表示,這種趨勢不僅將延續,而且隨着時間的推移,白色聖誕的概率將加速下降。他說,隨着氣候不斷變暖,可以預計,未來本國許多城市的白色聖誕機率將下降20%到25%。

安省取消碳排交易但氣候變化還得應對, 推出「碳基金」促減排

■■菲利普斯發佈新的氣候變化計劃,稱與《巴黎協定》目標一致。加通社 星島日報綜合報道 安省周四公布新的氣候變化計劃,以來自納稅人的「碳基金」(carbon trust)來取代碳排放和交易計劃(cap-and-trade)。省府將在未來四年內向該基金撥款4億元,並交由一個獨立委員會管理,與私營企業合作,確定減排項目。 省環境廳長菲利普斯(Rod Phillips)在Nobleton的冷溪保護區(Cold Creek Conversation)表示,新的碳基金將由一個獨立委員會管理,該委員會的任務是與私營企業合作,確定有助於減排和降低成本的項目。省府將在未來四年內向該基金撥款4億元,其中3.5億元來自納稅人,5,000萬元來自「反向拍賣」(reverse auction),即競標者向省府提出減排項目建議,由成本最低的競標者中標。 根據新計劃,製造污染的企業將必須支付他們的「公平份額」,還要遵循新的排放標準。 對於安省今夏退出的與加州和魁省的碳交易環保聯盟,菲利普斯稱之為「一種無效的、倒退的碳稅」,而新計劃在健康的環境和經濟之間取得了恰當的平衡,包含的解決方案有助於保護空氣、土地和水源,減少浪費,解決亂丟垃圾問題,提高安省應對氣候變化的能力,有助安省在減少溫室氣體排放方面做出貢獻。 與《巴黎協定》目標一致 新計劃中屋主感興趣的措施包括防地庫被水淹的貼士,如安裝回水閥、報警器、抽水泵等。 對於新建房屋,省建築標準將更新,確保新屋能更好地經受極端天氣的影響。 菲利普斯稱,新措施將足以確保安省在2030年以前,將溫室氣體排放量減至比2005年水平低30%,從而與本國根據《巴黎協定》至2030年應達到的目標一致。

專家氣候報告警告災難性後果 然而特朗普就一句「我不信」

資料圖片 星島日報訊 總統特朗普反駁政府部門及專家聯合發表的報告,堅稱不相信氣候變化將衝擊經濟。該報告由13個聯邦部門、300多名科學家合作撰寫,強調氣候變化可能帶來災難性後果,令美國經濟蒙受慘重損失。 綜合CNN和英國《每日郵報》報道,特朗普26日表示已看過報告部分內容,但自己並不認同其結論,他又把責任歸咎其他國家,稱美國是「有史以來最乾淨的,但其他國家都很臟」,因此情況不理想。 有關評估報告於23日發表,文中警告全球暖化觸發的極端天氣將更加頻密,威力更強、範圍更廣、歷時也更持久,預料至本世紀末影響將更加廣泛,破壞基礎設施、供水系統,並影響自然環保、改變海岸線,增加農業及能源生產成本,最終造成數千億元經濟損失。 專家在結論中說,民眾的生活方式正面臨實質影響,糧食供應、疾病傳播及空氣質量等因素,都與民眾的身心健康息息相關,除非當局及時改變政策,否則將在未來幾十年自食其果。 國會自1980年代授權行政部門每4年提交氣候變化報告,這次報告由農業部、國家航空航天局等13個部門及機構編寫。 參與研究的憂思科學家聯盟(UCS)氣候科學主任伊克烏佐(Brenda Ekwurzel)指,「報告揭示了氣候變化不是遠在未來,而是確切發生於全國各地」。 縱然科學界大聲疾呼,但特朗普仍然無動於衷。華府去年宣布退出《巴黎氣候協議》,又廢除奧巴馬政府的環境及氣候保護措施,改而推動化石燃料生產。有評論認為,特朗普政府於黑色星期五發表報告,旨在趁全國歡度假期時避人耳目,淡化調查結果。

全球氣候變化導致大麻減產 有一天啤酒會讓你高攀不起

■氣候變遷可能使釀造啤酒的大麥減產,人們未來可能將喝到更貴的啤酒。路透社   隨着全球氣候變化日益嚴重,乾旱與熱浪等極端氣候可能導致釀造啤酒的主要原料大麥產量下滑,連帶導致啤酒供給減少、價格變貴。雖然各大啤酒製造商想方設法維持大麥供應穩定,但最新研究指出,這些應變措施不足以因應氣候變遷衝擊,在最壞的情況下,啤酒供給減少,價格恐翻倍增長。 科學期刊《自然植物》10月份刊出一篇新研究指出,根據氣候變遷惡化速度不同,全球大麥的產量在本世紀末(2099年)恐將減少3%至17%不等。在本研究中,來自各國的研究人員建立5種氣候變遷的電腦模型,程度從最輕微到最嚴重,試圖檢視氣候變遷的嚴重程度對於大麥產量的影響,以及大麥供給短缺對於全球啤酒產量與價格帶來何種衝擊。 研究結果顯示,最好的情況是,某些溫帶地區的大麥產量可望增加最多90%,例如中美等地,但這些新增產量不足以彌補其他國家大麥歉收的數量。最糟的情況是,全球大麥農作物產量銳減,導致啤酒平均價格翻倍增長,而啤酒整體消費量也下滑。研究人員指出,全球最大啤酒消費國中國的啤酒飲用量可能下跌10%,美國更有可能暴跌20%。 雖然大麥作物主要用於飼養豬只等家畜,但仍有約17%的大麥用來釀造啤酒。換句話說,大麥產量減少勢必會對啤酒生產帶來一定衝擊,連帶導致啤酒價格變貴。 該研究作者之一的戴維斯指出:「我們認為,農夫也許能夠因應緩慢的氣候變化,但他們無法應對乾旱與熱浪這類極端氣候。」 由於釀造啤酒高度依賴清凈水源、大麥與啤酒花等作物,因此啤酒產量非常容易受到氣候變遷的影響。而為了增加大麥的抗旱能力,農夫與釀酒公司近年來努力研發新品種大麥,希望能夠抵抗日益嚴重的極端氣候。 以比利時釀酒集團百威英博為例,該公司目前正不斷測試大麥新品種並持續監控這些作物的生長狀況。百威英博美國農業部門主管紐曼表示:「我們砸錢培育新品種大麥並加強農作物管理,希望幫助我們的農夫面對氣候變遷加劇的時代。」 事實上,全球大型啤酒企業近來面臨不少挑戰,包括飲用啤酒人數變少、競爭加劇等。據統計,美國啤酒產業去年產值高達1110億美元,但隨着喝啤酒的美國民眾變少,未來規模恐怕會逐年遞減。 啤酒協會數據顯示,飲酒者選擇飲用啤酒的比例,從1990年代中期的60.8%降至去年的49.7%。而過去10年來,美國出現數以千計的小型釀酒廠,這些業者販賣的精釀啤酒種類五花八門、口味眾多,因此搶走不少大型啤酒製造商的生意。

最新研究:氣候變化增加颶風降雨量 暖化還會增強風勢

2018年10月颶風麥考襲擊美國留下滿目瘡痍。資料圖片 一項新研究顯示,氣候的變化使颶風和風暴帶來更高的降雨量,而氣候的暖化也會強化風暴的風勢。 該研究首先是研究、模擬和對比颶風卡特里娜、艾爾瑪和瑪麗亞在發生和未發生氣候變化的情況。《聯合早報》報道,研究的主要作者克里斯汀娜指出,工業化前至今的氣候變化已經導致這三個颶風的總降雨量增加了約5%至10%。 颶風卡特里娜發生於2005年,而颶風艾爾瑪和瑪麗亞則發生於2017年。結果顯示,氣候變化使颶風卡特里娜的降雨量增加4%至9%;艾爾瑪增加6%;瑪利亞增加9%。之後,他們再擴大研究範圍,分析了包括大西洋颶風和太平洋颶風等15個熱帶氣旋於不同溫度與氣候變化下所發生的變化。結果顯示,氣候變化已經影響了風暴的強度。

人類擴張過度 全世界未開發野生空間只存在於這5個國家

巴西亞馬遜雨林。網上圖片 星島日報 科學家指出,全球僅存未開發的野生空間中,逾七成位於五個國家境內。但是那些國家大多對氣候變化問題冷淡以對,令環保人士憂心忡忡。 目前全球約僅四分之一的地表是真正的野生空間,亦即大體上未受人類爆炸性擴張,以及貪得無厭攫取糧食和自然資源影響的土地和海域。報告主要作者、澳洲昆士蘭大學保育科學教授華森指出:「我們首度繪製陸上和海洋野生空間地圖,顯示這類地方其實所剩無幾。」他表示:「一些國家擁有許多這類未開墾土地,他們肩負維護僅存野生空間的巨大責任。」 陸地方面,研究人員利用都市環境、農地和基礎建設計劃等八項人類對野生環境影響指標的相關資料,進行研究。海洋方面,則是利用有關漁撈、工業貨運和的資料,測定全球海域僅剩13%完全沒有人類活動蹤跡。 本周稍早,已有科學家警告,由於人類消耗失控,造成動物處於絕種邊緣。華森率領團隊進行研究,發現大部分的剩餘未開發環境位於澳洲、巴西、加拿大、美國及俄羅斯的五國境內,情況還可能進一步惡化。

全球氣候變化令產量顯著下滑 冬蟲夏草更加高攀不起了

■■冬蟲夏草近數十年價格飆升,貴過黃金。資料圖片   在亞洲有「喜馬拉雅偉哥」之稱的冬蟲夏草,恐因為氣候變化而日益稀少。一個以史丹福大學為首的報告指出,在研究跨越近20年、涵蓋四國的資料後,發現冬蟲夏草產量在大多數地區都呈現下滑趨勢,而棲息地氣候變化也扮演一個重要角色。 冬蟲夏草只出現在海拔3500米以上地區,這種真菌以蟲體為寄主,入侵體腔,導致蟲慢慢死亡。冬蟲夏草的生成需要特定的嚴寒氣候條件,冬季氣溫必須為攝氏零度以下,但土壤不得為永凍土。 以史丹福大學為首的研究人員在報告中說:「這種條件通常出現在永久凍土帶的邊緣。在冬蟲夏草形成的大多數地區,1979年至2013年的冬季氣溫顯著暖化,尤其在不丹,冬蟲夏草的數量可能受到負面影響。」 研究人員也發現,自2000年至2014年,青藏高原的植被「並未向上移動以因應氣候變化」,意味在氣候暖化時,這種蟲草無法到達氣溫更低的高山區。以往外界推測,過度採集是冬蟲夏草日益稀少的原因,但研究人員希望找出更多答案,因此他們訪問40多名採集者、收藏者和經銷商。研究人員還查閱先前發表過的科學文獻,其中包括800多名尼泊爾、不丹、印度和中國人的受訪內容,以了解冬蟲夏草數量顯著下滑的情況。他們也對天氣模式、地理因素和環境條件進行分析,製作這個地區生產冬蟲夏草的地圖。 結果報告發現:「透過跨越近20年、涵蓋四國的資料,(我們)發現這種蟲草產量在大多數地區都呈現下滑趨勢。儘管有越來越多人將其數量下滑歸咎過度採集,棲地和生產模型顯示氣候變化也可能扮演重要角色。」

噩夢將臨?氣候變化加劇糧食危機 啤酒都要喝不起了

■巴基斯坦人在世界糧食日當天等待免費發放的食品。美聯社 星島日報訊 聯合國世界糧食計劃署署長畢斯利16日在世界糧食日示警,飢餓、氣候變化和人為衝突等潛在的組合,正在醞釀一次「完美風暴」,呼籲世人採取行動。在另一方面,一項在同日公布的報告指出,儘管2017至2018年冬天特殊地降下大雪,但瑞士冰川今年已減少2.5%體積。 畢斯利在位於羅馬的聯合國世界糧食計劃署總部發表演說指出:「這是一場惡夢,完美風暴即將來襲。」 ■圖為聯合國世界糧食計劃署署長畢斯利。 美聯社資料圖片   聯合國計劃在2030年前在全世界達成「零飢餓」的目標,但目前面臨三大阻礙:衝突、氣候變遷和經濟成長減緩。中央社報道,畢斯利表示,這場戰爭處於緊要關頭。他說,每5到10秒就有孩子死於飢餓或營養不良。但是,在生產過程和世人廚房中,就有食物遭到浪費。 這不是富有國家可以輕易忽視的問題,從移民危機來看,這會對他們造成連鎖反應。畢斯利指出:「飢餓人口每增加1%,移民人口就會增加2%。」 根據聯合國最新的飢餓報告,去年全球有約8.21億人,也就是每九個人就有一個人─處於飢餓當中,這個數字已連三年增加。 根據聯合國糧農組織,估計有1.55億名不到5歲的孩童長年營養不良。全球有超過20億人微量營養素不足,也就是「隱性飢餓」。在此同時,肥胖人口則超過6億人。 ■圖為流離失所南蘇丹婦女扛着世界糧食計劃署分發的救濟糧。 路透社資料圖片   聯合國糧農組織祕書長達席瓦說肥胖是「全球性流行病」,帶來龐大的社會成本,付出的代價跟武裝衝突和抽煙一樣多。 此外,根據瑞士科學院公布名為2018「極端氣候年」的年度冰川報告,過去十年冰川體積減少1/5,今年破紀錄的高溫貢獻良多。阿爾卑斯山國家瑞士連續三年降雪稀少之後,2017至2018年冬天降下大雪;儘管如此,冰川體積仍然縮減。 雪的作用就像一層防護,可以防止冰川融化。這項報告作者表示:「直到3月底,海拔2000米以上地區的降雪量仍是往常的一倍以上。」但年初的特殊降雪,遭到3月以來氣溫飆升和幾乎沒有降雨所抵銷。 極端變化令啤酒更昂貴 一個中英聯合研究組發現,隨着氣候變化導致的嚴重乾旱和極端高溫變得越來越頻繁,預計大麥產量將大幅下降。因此,啤酒將變得更加稀缺和昂貴。 以消費量計,啤酒是世界上最受歡迎的酒精飲料,其主要成分大麥對極端氣候事件尤其敏感。中央社報道,根據5種地球系統模型,在一系列未來氣候場景中,乾旱和極端高溫事件的發生頻率和嚴重程度將大幅上升,但是這類極端事件對啤酒供應的影響從未被評估過。 北京大學解偉團隊、中國農業科學院林而達及英國東安格利亞大學關大博團隊,模擬了大麥生產和啤酒供應相對於未來極端氣候事件的脆弱性。研究人員發現,大麥產量的平均損失將在3%至17%之間,具體取決於預測的極端氣候事件程度。 大麥產量下降將導致可用於啤酒生產的大麥量出現更大幅度的下降,因為大麥將優先用於更重要的商品生產。 研究人員認為,這將導致啤酒消費相應減少,啤酒價格上漲,具體取決於一個國家的經濟和文化狀況。舉例來說,受影響最大的國家之一 ——愛爾蘭,在最嚴峻的氣候場景下,到2099年,愛爾蘭啤酒價格可能會上漲43%至338%。

地球去年二氧化碳濃於過去80萬年 珊瑚褪色前所未有

■全球海平面創下新紀錄。發生了前所未有的珊瑚褪色事件。美聯社   美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)上周發佈2017年地球暖化的報告,帶來相當差的成績單。 去年,主要的溫室氣體,包括二氧化碳、甲烷和一氧化二氮,都升至創紀錄水平。根據數據,全球平均二氧化碳濃度是有史以來的最高紀錄,並且高於過去80萬年的任何一個時間點。 根據國際能源署的數據,去年石油和天然氣的消費增加,自2014年以來首次推高了化石燃料在能源供應投資中的比例。可再生能源投資下降7%,而煤炭需求上升,主要是因為亞洲地區快速發展而燃燒窯爐。 去年美國政府宣布計劃退出《巴黎氣候協定》,對全球氣候變化行動造成巨大打擊。美國是世界上第二大二氧化碳排放國,沒有跡象顯示會讓步。 氣候變化癥候嚴重。美國國家海洋和大氣管理局報告顯示,在三個破紀錄的炎熱年份之後,去年是歷史上次熱或第三熱的一年,取決於所使用的數據庫。這是有史以​​來,沒有厄爾尼諾現象(加劇海洋和地球暖化的自然氣候事件)最熱的一年。 全球海平面創下新紀錄。發生了前所未有的珊瑚褪色事件;由於空氣和海洋的溫暖繼續使極地冰變薄,北極和南極的海冰都出現創低紀錄的水平。 多數美國人接受氣候變化是人為 仍低於他國比例 ■極端氣候事件頻繁發生,人們開始接受氣候變化。圖為北加州消防人員安撫山火中的受災戶。美聯社   自從人類在18至19世紀工業革命期間,開始大量使用石化燃料以來,地球持續變得越來越溫暖。 自19世紀末以來,地球已經升溫大約攝氏1度。儘管特朗普承諾將美國從《巴黎協議》中退出,但越來越多的美國人開始接受氣候變化。 根據耶魯大學氣候變化通訊項目的調查,美國對氣候變化的接受度在去年10月升到71%的歷史最高水平,此前該項目對全球變暖的態度進行季度調查。到目前為止,今年略降到70%。 大約58%的美國人認為氣候變化主要是人為造成,明顯占多數,但比大多數其他發達國家的比例低。 根據耶魯大學項目主任安東尼萊塞羅維茨(Anthony Leiserowitz)的說法,這種對氣候變化至少發生的體認,與人們所看到和體驗的內容有很大關係。 在美國受到幾次災難性颶風襲擊之後,感受到全球變暖影響美國天氣的人數,從去年5月的25%,到去年10月,短短五個月增加到33%。不過當冬季來臨,極端天氣事件平息後,這個數字又回落了。 萊塞羅維茨表示,當民眾目睹氣候事件在美國各地發生時,許多民眾會觸發認同。「這是一種模式,如果極端氣候事件發生一、兩次,只是巧合,但是三次,五次,十二次,二十二次,看到創紀錄的事件,看到1000年才一次的事件頻繁發生,人們開始看到氣候變化實際影響單一天氣更大的模式。這對許多美國人來說是新概念。」

致命蜱蟲蚊子禍害夏令營 跟特朗普還有關係

蜱蟲和蚊子。網上圖片 星島日報訊 暑假已知至,各類暑期活動即將展開,有活動主辦者和專家警告,公共衛生部門尚未作好準備,控制蜱蟲、蚊子等害蟲傳播致命疾病的風險。有專家批評,總統特朗普無視氣候變化,是害蟲數目激增的原因之一。 CNN報道,疾病控制及預防中心(CDC)5月的報告顯示,全美夏令營協會旗下成員有超過1600項過夜露營活動,逾1/3在紐英倫和大西洋中部州份舉行,而當地的萊姆病(Lyme Disease)卻是特別流行。萊姆病是一種透過蜱蟲叮咬來傳播的細菌感染,如不及時治療,會擴散到關節、心臟和神經系統。報告又指,由蜱蟲、蚊子和其他昆蟲傳播的疾病個案,在2004至2016年間增長3倍。 盧特考斯基(Lauren Rutkowski)在賓州開辦兒童夏令營機構,在2010年至2014年的夏天,夏令營每年都有7至8人確定或懷疑被蜱蟲所咬,有3至4人確診患上萊姆病。2014年,兒子也在夏令營中被蜱蟲叮咬後,翌年她聘請滅蟲公司在夏令營噴洒滅蟲劑,並且聽取對方的滅蟲意見,夏令營自此再無參加者中招。 滅蟲公司負責人漢爾表示,他以前曾擔任夏令營輔導員,因有參加者感染萊姆病,因此開設公司滅蟲。漢爾稱有活動機構認為,參加戶外活動期間被蚊蟲叮咬是無可避免的事,因此輕視這類相關風險。專家們多年來一直批評,許多地方衛生部門沒有防控有害蚊蟲,限制疾病散播。全國縣市衛生官員協會(NACCHO)報告報出,84%的控蚊計劃力度不足,有待改善。哥倫比亞大學梅爾曼公共衛生學院教授、雷德萊納醫生(Irwin Redlener)稱,蚊子、蜱蟲和跳蚤,都可能傳播或危害性命的嚴重疾病,而控蚊計劃而大多沒有充足資金和設備,不能妥善預防蚊患。 雷德萊納等專家也批評,特朗普忽視氣候變化,未有認真防控有害蚊蟲,是導致有害蚊蟲激增的原因之一。白宮未有回應有關忽視氣候變化的說法,只是將查詢轉介CDC,並強調政府明年會投放逾4900萬元防治蚊蟲疾病。CDC網站資料稱,氣候變化會增加有害蚊蟲的數量和出現範圍。

氣候變化產生的七種驚人影響:出生率下降?

地球生態系統與棲息生物之間的相互依賴性,意味着一旦氣候發生變化,將迫使包括人類在內的所有動物必須以意想不到的方式適應自然環境其中涉及到:動物生理學,物種界限,人類行為和組織等,以下是氣候變化將產生的七種驚人影響:1,鯊魚攻擊人類越來越多科學家指出近年來我們看到越來越多鯊魚的兩個主要原因:海水升溫促進鯊魚向北遷移;夏季較長,使人們更喜歡在海灘嬉水消夏其中任何一種原因都可能使鯊魚攻擊人類的案件增多,但是這兩個因素結合在一起,其效果更加明顯。據統計,2015年年是全球報導鯊魚未受挑釁情況下攻擊人類次數最多的一年,共有98起。這比2014年多26起,比2005年多40起,越來越多的鯊魚攻擊人類事件,成為人類捕獵鯊魚的動機,這將更進一步地激怒鯊魚2016年,包括人類挑釁鯊魚在內的鯊魚攻擊人類事件高達156起。2,人類性生活減少美國人口出生率持續下降有多多原因,其中包括:增加避孕措施和經濟衰退,然而事實證明,氣候變化也是其中的一個原因。2015年,美國國家經濟研究局(National Bureau for Economic Research)一份研究報告提出,當每天平均氣溫超過80華氏度(相當於26.7攝氏度),8-10個月之後人口出生率將下降0.4%。出生率減少0.5%,這聽起來似乎不足以令人擔憂,如果這種人口出生率下降趨勢繼續延續,這種微小差異將產生重大影響。氣候變化模型預測稱,每天平均氣溫超過80華氏度的天數逐年增多,從最初的每年30天,現增加至90天,這將導致每年減少10萬新生嬰兒。研究人員指出,人口出生率會在寒冷季節中增加,這差不多能彌補炎熱季節的出生率下降。但是整體而言,出生率仍處於下降趨勢,人口反彈性增長僅能彌補大約32%的新生嬰兒減少。3,睡眠時間變少基於當前的氣候發展趨勢,美國麻省理工學院媒體實驗室研究科學家尼克·奧伯拉多維奇(Nick Obradovich)和同事們預測稱,到2050年,每100位美國人每月就會出現6個不眠之夜;到2099年,每月的不眠之夜將增加至14個像其它氣候變化問題一樣,因為空調費用以及空調設備老化陳舊等因素,貧窮人群遭受的影響更加顯著,隨着空調設備的使用頻率減少,從而使更多人的生活受到氣溫變化的影響。儘管我們仍試着搞清楚人類睡眠狀況及其產生的影響,但眾所周知,睡眠不足會導致生產力下降,使人們易患精神疾病,例如:抑鬱症,以及普遍性認知能力減退,尤其是記憶鞏固方面,總而言之,氣候變化將使你夜不能寐。4,人類變得更加暴力大量報導顯示,當人們感到身體發熱時,會萌發更具攻擊性的念頭,感覺和行為。此外,高溫不僅使我們變得更加憤怒,而且還讓我們誤認為其他人也具有攻擊性和對抗性。美國氣溫較高的地區暴力犯罪率也高於氣溫相對較低的地區,即使是在控制了貧困,失業和年齡分佈等因素之後。一項研究調查分析了近60個國家,發現氣溫升高與暴力事件密切相關,尤其是存在衝突和不穩定的地區。研究人員預測稱,如果全球氣溫上升,謀殺率將上升6%。5,飛機起飛變難在今年炎熱的夏季,美國鳳凰城一天之內取消40次航班,當時鳳凰城氣溫高達118華氏度(相當於47.8攝氏度),這是為什麼呢?因為熱空氣密度低於冷空氣,而且空氣溫度越高,飛機產生升力的難度就越大(空氣中分子較少,難與機翼發生交互反應)。對於地面起飛的飛機並不一定要減少空氣密度,延長機場跑道將擁有更多時間增加飛機升力,但是對於一些機場而言,由於成本,機場地形限制和後勤檢修等因素,延長機場跑道並不可行。一個更簡單的解決辦法是減少飛機重量,但這可能導致飛機載客量減少,或者造成對乘客行李和隨身行李的限制。6,蜜蜂舌頭收縮美國紐約州立大學進化生態學家妮可·米勒·斯特魯特曼(Nicole Miller-Struttmann)和同事在洛基山脈3個地點收集了170隻蜜蜂,並將測量結果與上世紀70年代的存檔樣本進行了比較。他們發現兩種主要蜜蜂物種--Bombus balteatus和Bombus sylvicola,它們的舌頭平均比40年前的同類變小了。長舌蜜蜂能更擅長吸食長管花卉,而短舌蜜啡卻卻無法吸食。7,北極灰熊數量越來越多北極冰層縮小將迫使北極熊在陸地上生活的時間更長,對於灰熊而言,氣候轉暖將使它們縮短冬眠時間,同時,它們也開始喜歡北部氣候。最終,北極熊可能會與灰熊在一起交互活動。這兩種熊都有自己的領地,但是在交配季節它們似乎改變了,最後很可能灰熊長有淡褐色皮毛,北極熊的鼻子,但仍保持着灰熊較寬的肩部。同時,它們還能承受較溫和的環境,一些北極熊為了保留體內熱量而形成完全被毛髮覆蓋的中空毛囊,但是這些特徵並未完全傳遞給北極熊 - 灰熊的雜交後代北極熊比灰熊更加兇猛,灰熊經常會避開人類,如果出現北極熊 - 灰熊雜交後代,它們可能更兇猛一些。來源:新浪科技C08

氣候變化威脅咖啡 到2050年減產90%

周一公布的一份研究表明,氣候變化將嚴重威脅拉丁美洲地區的咖啡,到2050年,該地區的咖啡產量將較現在減少90%。尤其是一些高品質的咖啡,例如阿拉比卡咖啡,這種咖啡豆無法承受哪怕溫度、濕度、日照的任何細微變化。而多產於非洲的羅布斯塔咖啡的承受能力相對強一些。預計損失最大的地區將是洪都拉斯、尼加拉瓜和委內瑞拉。不過對於哥倫比亞、危地馬拉、哥斯達黎加和墨西哥的一些高山地區來說,氣候變暖或許將有益於咖啡豆的生長。
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