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2019年02月21日 星期四 17:40:45
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Tag: 福特,施政報告

報告未提如何削支 強調把錢留在納稅人口袋

新省長福特。資料圖片 省長福特在今年春季進行競選運動期間,許諾會削減開支,不過周四的施政報告沒有特別提到如何削支,只強調會善用公幣。 施政報告又稱,不能沉溺或拖延,必須克服種種挑戰,拒絕舊的妥協並接受變革,前面的道路並不易行,但路徑十分清晰明確。 醫療方面,保守黨省政府承諾在未來5年增加1.5萬張長期護理床位,以及撥款38億元作為精神健康和癖癮治療之用,包括支援住房。 儘管沒有公布詳情,但是省府答應會增加對育有自閉症兒童的家庭的支援。 在交通運輸上,多倫多將會與大多倫多地區其他城市合作,打造出世界級交通運輸系統,不過未有明言如何達致。 此外,施政報告指出,沒有比金錢留在納稅人的口袋裡更為實際,這也是為何省府會採取措施,減低汽油價格及降低電費。 預料福特在省選時所承諾的削減入息稅,至少要兩年後才實施,然而省府許諾對父母、小型生意和貧困人士,提供必要的稅務寬減。 施政報告強調,省府會更努力及更有效地工作,使省民的生活過得更好。

福特政府發佈首份施政報告 嚴審財政支出杜絕「混賬」

■■省督杜絲威爾(前)與省長福特抵達省議會。 星島日報報綜合報道 安省省督杜絲威爾(Elizabeth Dowdeswell)昨天在省議會上,宣讀福特保守黨政府上台後第一份施政報告。除了已開始實施的取消碳稅、恢復1998年版性教育課程大綱外,保守黨承諾建立財政諮詢委員會(Commission of Inquiry),嚴審安省的財政支出,杜絕在賬目上耍花招變戲法的技倆,恢復省民對安省財政的信心。此外,減稅和降低電費也是保守黨政府執政的優先議程。 據CP24報道,保守黨政府在施政報告中承諾成立一個調查安省財政狀況的「諮詢委員會」,其功能將不止於福特早前所說的對省府財政支出進行「逐行審核」(line-by-line audit),以發現及消除重複開支和浪費,更暗示會清算前朝自由黨韋恩政府的可疑及錯誤賬目。福特政府曾經提到,會由政府的賬簿上找到60億元的不當支出,用以平衡安省的預算。「在賬簿上玩花樣、耍戲法的時代將一去不復返。」 ■特首份施政報告部分新內容   指「發現數學」忽略基本技巧 保守黨政府在施政報告中向省民承諾,政府會對人民負責,會努力恢復人民對政府機構的信心,對安省財政的信心。施政報告中一些新的要點還包括: 1)取消安省公立學校的數學教程大綱「發現數學」(Discovery Math)。這也是福特在競選省長時作出的一個承諾。CP24報道說,保守黨在胡達克(Tim Hudak)任黨領的時代起就批評自由黨改變安省的數學教學大綱,指自由黨推行的數學教學法過份強調解決問題,忽略基本的知識記憶和算法技巧。 2)設立軍人家屬支援熱線。照顧退休軍人及其活動本是聯邦政府的責任,不過福特對於軍人和退伍軍人格外優禮,且在競選時不斷抨擊那些他認為對軍人不夠尊重的人或事。福特早前已宣布在安省建立一個紀念碑表彰參與阿富汗戰爭的加國軍人,這一承諾也寫進政府的施政執告。 3)承諾對安省警員更加尊重。福特政府早前已宣布暫緩175號法案的進程,停止原本定於本月開始的對安省警察特別調查組(Special Investigations Unit ,SIU)作出職能改革。自由黨執政時代推出的名為《令安省更安全法案》(the Safer Ontario Act)的175號法案,授權SIU對於不配合其調查的警員作出罰款,且給予各地警察總長更大權利,可令那些被控嚴重犯罪的警員無薪停職。福特政府下令暫緩這一法案的執行進程。 便利店獲權出售啤酒紅酒 福特在施政報告中似乎暗示,他對警員做的還不止這些。「你可以相信你的政府,未來會對安省的警員更加尊重。政府將令警員由繁瑣麻煩的條規(onerous restrictions)中解脫出來,令他們擺脫被懷疑、被輕蔑的境遇。」不過現時保守黨還沒有明確何時可以就SIU及警員的管理拿出一個新的法案。 此外,施政報告中也提到福特政府競選時作出的其他承諾,包括允許便利店出售啤酒和紅酒,減稅和降低電費,做「人民的政府」等。 CBC指施政報告中沒有特別提及環境和氣候變化,但是再次重複安省將取消安省碳交易計劃,並且強調安省反對「一切形式的」碳稅方案。福特內閣宣誓就職兩周以來已做出三項重大政策宣示:取消碳交易制、取消新版性教育課程大綱、把安省第一電力(Hydro One)公司的天價薪資總裁和全體董事會成員解職。

報告承諾取消發現數學課程 過度期至少一年

省長福特於六月底正式就職。資料圖片 星島日報特約記者楊婉文 安省周四公布的施政報告,承諾取消現有的「發現數學」課程。有教委估計,當局要至少一年,才能兌現有關承諾。 約克區教育委員譚國成周四接受A1中文電台時事節目《A1出擊》訪問時表示,不相信能在今年9月就可取消「發現數學」課程。若省府突然要在9月更改教數學的方法,會有很大難度,老師更難適應。教育局一定要與省府緊密商討,才能取消現有課程改回基礎教法。 他認為,更改數學課程需要一些時間,尤其要交由專家去做。而且現有的安省「發現數學」課程實施了10多年,很多老師都有資源去教,不能一時間作出改變。但若用基礎及運算方式去提供數學課程,他相信老師會較容易教學生,因為現時的教學方法,需要長時間訓練,尤其是要有數學根底的老師。但安省小學這類老師不多,若情況不變,學生的數學成績只會每況愈下。他估計,起碼要半年至一年,才能在小學及中學推行基礎數學課程。 新課程可向香港取經 譚國成認為,新課程也要有平衡,以免學生只會背乘數表,而欠缺獨立邏輯思維或創意。但現行數學課程又令學生只懂得想,但不懂得計。他認為,若省府用心研究新課程,一定要諮詢專家,老師及家長意見,才能令安省的數學課程合符他們的需要。 教數學科的初中教師郭老師向該節目表示,省府若要取消現有數學課程,改傳統性教學方式,最大問題是沒有數學課本。現時很多小學及初中老師,由於數學根基欠佳,若沒有數學課本跟隨,根本不會懂得如何教。他估計,施政報告提及有關措施後,出版商會立即撰寫數學課本,儘快出書,但最快也要一年才能取消現時的數學課程。 他認為,省府制訂新數學課程時,可效法香港、新加坡、台灣及韓國,比安省領先兩年的教法。他表示,香港的數學教學模式,不止是死背乘數表,起碼不會像安省的學生那麼倚賴計數機。而是用一個概念,例如幾何,用不同形式去問,令學生熟習不同類型的題目,考試成績就會較佳。

賀華絲抨擊施政報告 簡直倒退回上世紀

■■安省新民主黨黨領賀華絲。加通社資料圖片 星島日報記者報道 對於福特政府周四提出的首份施政報告,省新民主黨黨領賀華絲(Andrea Horwath)表示,無論是人或政府,都應該向前,可是該份施政報告令安省倒退,而且倒退不只一兩年,而是倒退到上世紀。 賀華絲又稱,在該份施政報告之下,只有少數會受惠,並非惠及所有省民,例如正備受性別身分困擾的年輕人。 賀華絲補充道,該施政報告在字裡行間意味着,省府將開始放棄提供必要的公共服務,轉而減稅,屆時省民的口袋裡可能會得到50元或者100元,但要知道,省民將無法獲得所需的醫療保健,而父母也無法確保孩子獲得良好的教育。 傳道人指學生終做回本份 省自由黨黨領弗雷澤(John Fraser)稱,省府對學校所作出的決定,影響之深,令人十分擔憂,亦沒有充份諮詢家長。 不過,獲邀出席施政報告的傳道人麥克維特(Charles McVety)認為,學生現在可以做他們應在學校內要做的事情,例如讀寫和做算術,而不是學習不屬於他們的東西。 但是,綠黨黨領古瑞勒(Mike Schreiner)不認為如此,他形容福特的做法無疑向現代世界宣戰,而不是帶領安省向前。 古瑞勒續道,意思是,既沒有氣候變化計劃,又把性教育課程倒帶回到1998年,這使得該省倒退。

打擊「混賬」受肯定 但履行承諾資金何來?

安省福特政府。資料圖片   星島日報記者 萬錦烈治文山及旺市華商會副會長、特許會計師梁萬邦從會計專業角度,解讀福特政府首份施政綱領中所談到的「結束會計技巧和手法的時代」,並認同這是一個正確的方向。同時,他也認為在碳稅問題上,還需要得到聯邦的配合才能真正兌現。 ■萬錦烈治文山及旺市華商會副會長、特許會計師梁萬邦 梁萬邦表示,新的施政綱領,主要是為了兌現保守黨的競選承諾,新政府認為能夠成功當選即獲得選民的尚方寶劍,可以大刀闊斧實施其競選政綱,但到底這對未來的經濟民生有多大的影響,目前還言之尚早。如在取消碳稅的問題上,這應不是省府自己就能掌控的,聯邦政府對此另有一套計劃,如果安省不能從聯邦取得協調合作,也會影響實施的效果。 另外,在綠色能源項目上,要把之前十幾年來已走錯的方向扭轉過來,任何政府和機構在短期內都是難以做到的,如把已經停止的水利和核能發電再恢復,短期內就不可能實現。 至於,施政報告所談到的停止使用會計技巧的做法,他認同這是實事求是的正確方向。在前自由黨政府時期,為了賬面漂亮,就曾使用了許多會計技巧,如把安省電力的負債放在省債之外,這樣賬面上安省的負債減少了許多,但安省電力在沒有省府作為擔保的情況下,僅以一個公營公司的地位去舉債,其利息就要多付40億,這筆數目也是要納稅人埋單的。在安省退休基金方面的賬面運作也如出一轍,把未來可能的收益計入實際收益後,安省的赤字就從110億降到了65億了。對於放開酒的銷售的作法,也值得讚許。一方面,會增加消費,也可能促使降低酒類的價格,另一方面,打破了LCBO的壟斷,也有利於鼓勵競爭,建立健康的營商環境。 承諾多多 財從何來? 對於以省長福特為代表的安省進步保守黨新政府的首份施政報告,時評人江大惠的總體印象是,整份報告主要着力於兌現保守黨的競選承諾,也符合該黨所倡導的施政理念,但具體如何實施還很模糊不清。 ■時評人江大惠 江大惠認為,施政報告中提到的內容完全都是意料之中,大多數是基於其競選承諾,如取消碳稅和恢復原有的性教育大綱等。但如應對氣候暖化和性教育的做法,其實也是一種退步。至於對開放便利店和超市賣酒的作法,也是符合福特所倡導的小政府大社會,以及政府不與民爭利的政治哲學。報告以《一個人們的政府》為題,及其不斷強調的尊重納稅人等,也迎合了當前社會上民粹主義盛行的風氣。 未來4年難做到平衡預算 但福特之前所說的要平衡政府預算的計劃,看來未來4年之內是做不到的。因為從目前這份施政報告上還看不出有什麼新的開源辦法。而且,新的政府還要減稅,就更加減少了財政收入的來源。另外,取消風力發電項目和中止安省的碳交易計劃等,都需要付出賠償和罰金等代價,這筆錢又從何來?還沒有看出其找到了好的解決辦法。 儘管福特誓言要減少浪費公帑,以及凍結公務員聘用等,但對於一個如此龐大的機構,這一切是說來容易,做起來難。正如,省長福特的弟弟、前多倫多市長羅伯福特在世時,也曾信誓旦旦要扭轉市府的弊端,但也難見成效。更何況一個已經15年都沒有執政的政黨所組成的新內閣,與省內各政府機構間的磨合也需要一段時間。
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