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2023年02月01日 星期三 00:52:28
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Tag: 英语趣谈

英语趣谈:对抗emotional contagion的自卫术

病菌会传染,情绪也会传染。你发唠叨,就会把心中的不快传开去,这种现象叫"emotional contagion"。 Contagion是名词,解the communication of disease from one person or organism to another by close contact,接触传染、感染、蔓延。 Contagion也解the spreading of a harmful idea or practice,一些不良的思想或做法蔓延开去。 人类互动基础 Contagious是形容词,解spread...

英语趣谈:Facts、interpretation和快乐人生

"There are no facts, only interpretations."这句话来自十九世纪末德国哲学家Friedrich Nietzsche(尼采)。 Fact是a thing that is known or proved to be true,即事实。例如︰No argument is meaningful unless it is based on...

英语学习:Delay、prioritizing与procrastination

"Tomorrow is another day!"(明天是新的一天!)这是Margaret Mitchells名著Gone With the Wind结尾,主角Scarlett O'Hara说的一句话,原句是︰"I'll go home, and I' ll think of some way to get him back. After all,...

英语趣谈:如何应对你家的teenage monster?

Adolescent可用作名词或形容词。 Adolescent用作名词,解an adolescent boy or girl,少男或少女;用作形容词,adolescent解(of a young person) in the process of developing from a child into an adult,由孩子发展成为成人的过程、青春期的。 Adolescence是名词,解the period following the onset...

英语学习:Multi-tasking与deep focus的取舍

IT年代,资讯科技发达,电脑、互联网、e-mail等即时通讯设备的效率愈来愈高,人也需要同步赶上,工作效率要加快,工作方式要改变,机构对员工的要求也提高,人人都像是要七手八臂,一心多用,才算是及格。 近年multi-tasking这个字就十分流行。 Multi-tasking就是同一时间兼顾、处理并完成多项工作。 Multi-tasking需要一心多用。懂multi-tasking的雇员自然特别抢手。老板要求职员做多一点,又会训示他们,今时今日不懂multi-tasking,当心会被淘汰。 不重要的work chatter Multi-tasking的概念大行其道,但multi-tasking真的有大家想象般,立即增加生产力的神奇功效吗?这亦是愈来愈多人提出的质疑。 Multi-tasking不是同时写三份报告,或开会时写报告又同时设计展览会的平面图。 办公室最常见需要multi-tasking的是埋首写报告或思考处理问题之际,又要回复来自四方八面的电邮和客户的来电。 William Park在"Should 'deep focus' become a central pillar of workplace culture?"(〈“深层专注力”应否成为工作间文化的中心支柱?〉)一文中就说: The constant ping of messages(讯息) that keep us plugged into work...

英语趣谈:人人每天花52分钟说人闲话 Gossiping是生存之道?

Gossip是什么? 《牛津字典》把它定义为︰Casual or unconstrained conversation or reports about other people, typically involving details which are not confirmed as true.信口道来的,未必是真确的说法。最重要的元素是"about other people"。 《剑桥字典》的定义则有些少分别:Conversation or reports about...

英语学习:Emotional intelligence等于人缘好?

要成功,EQ比IQ还重要。 EQ是emotional quotient,又称为emotional intelligence,情绪商数、情绪智能。 IQ是intelligence quotient,智能商数。 谈了十多年,大家对EQ这名词都应很熟悉。聪明但控制情绪的能力差,独自工作表现出色但不懂与人合作,就会成为成功的阻力,有人会说,EQ差的也有“成功人士”,但专家就说,IQ高,工作能力高,EQ也高,“成功人士”的成就可能会更高。 形容一个人EQ高,我们会想到处事不愠不火、处变不惊。但emotional intelligence高不只是脾气好、容易与人相处。 Yale Center for Emotional Intelligence的Marc Brackett教授解释: It's our emotional intelligence that gives us the ability to read our instinctive(本能的、天生的)...

英语趣谈:Running的安全与哲学

跑步是jogging或running。在各种运动中,跑步似乎是最容易的一种。跑步是天生的本领,学行之后就会学跑。跑步也不需要什么特别的器材、特别的场地。 Running is a great way to get in shape and just about everyone can do it. You don't need access to a fancy gym,...

英语趣谈:Frugal living不等于miserable Spartan life

圣诞、新年,农历新年,送礼物给别人、买礼物给自己,大吃大喝,外出娱乐、去旅行。总的来说,这是个花钱的季节。大节过后,credit card帐单到来,看到要支付的数目,你会夸奖自己的自制和节约能力,抑或会大吃一惊,不知哪里找钱来支付这条大数? 其实要处理好个人和家庭的财政,大原则离不开量入为出,开源节流,但the devil is in the detail(魔鬼是在细节之中),难处在于实际怎样可以做得到。 节流有很多方法。停止excessive shopping可在年中为你省不少钱。这不是说连必需的东西都不要买,留意一下,就会发现其实我们买的东西很多都不属必需品,而是“不需品”。 Shopping是一种temptation(诱惑),而我们觉得难以抗拒,是因为我们都“聪明地”给自己各式各样的借口。 假的减价 "How to resist spending temptation"一文指出,最常见的一种叫︰"But it's on sale!"(不过是大减价啊!)这个借口的另一个版本是︰"It's really cheap; it's only (insert price ); it's...

英语趣谈:Conspiracism真的是荒谬吗?

A secret plan by a group to do something unlawful or harmful,一群人秘密筹划做一些非法或有害的事情,就是conspiracy,即阴谋。 Conspiracy theory是有关阴谋的理论,阴谋论。 世界上有很多著名的conspiracy theories,如美国总统John F Kennedy是被CIA(中央情报局)刺杀,杀他的并非独行枪手Lee Harvey Oswald;Marilyn Monroe(玛丽莲梦露)并非仰药自杀,她也是被CIA杀害;美国登陆月球是个骗局,作用是愚弄世界,提升美国的国际形象等等。 存活本能 人人都有自己的favourite conspiracy theory,科学家就想找出为什么有这么多人相信这么多conspiracy theories。 University...

不持久的hedonic happiness

你想开心多一点吗?大家都会说“想”。但想却未必知道方法。问人怎样才会开心一点,常听到的答案包括:a baby、looking younger、losing weight、your child excelling at school、more supportive and loving parents、more flexibility at work、more money、more time等等。 有孩子、青春常驻、窈窕一点、孩子在学校表现好、有更支持和爱锡自己的父母、工作模式较有弹性、多些钱、多些时间。这些都是很多人想要的,但得到了,是否真的快乐? Sonja Lyubomirsky在The How of Happiness: A New Approach...

英文趣谈:Young at heart延年益寿

“人老心不老”是young at heart,thinking and behaving as if you are younger than you really are,行为思想比实际年龄年轻,就是young at heart;例如︰My uncle is 90 but he's still young at...

英语趣谈:全城疯迷的世界杯词汇

文︰Annabelle M. 四年一度的国际足球盛事“世界杯”, 现在进行得如火如荼!观看世界杯足球赛不只是娱 乐,更可以是个寓学习于娱乐的机会。以下教授十个关于“世界杯”的词汇。 1. FIFA World Cup / WorldCup (n phr) 世界杯 例句:FIFA World Cup, often known as the World Cup, is held every four years (“FIFA世界杯”常简称为“世界杯”,是每四年举行一次的足球赛事。...

英语趣谈:Revenge和forgiveness面面观

文︰子慧 Revenge解the action of inflicting hurt or harm on someone for an injury or wrong suffered at their hands,伤害曾伤害你的人,就是revenge。简单说,就是“报仇”。除了圣人,相信大家都不时有revenge的念头。被人伤害、侮辱、欺骗、背叛、出卖,很多时第一个反应就是想办法报复。 Revenge的心态是人之常情,University of Miami的evolutionary psychologist(进化心理学家)Michael McCullough过去十多年专门研究revenge和forgiveness(宽恕)。他的观察如下: Revenge is a...

英语趣谈:Donald Trump和金正恩的frenemy关系

文︰子慧 国际政坛经常风起云涌,像早前美国总统特朗普(Donald Trump)和北韩领袖金正恩(Kim Jong-un)就互相指骂,用上一些既幼稚又尖辣的字词侮辱、恐吓对方,绝对不是国家领袖应有的行为,令全世界都担心会擦出战火。 但政局经常峰回路转。这两个死对头后来态度大变,由针锋相对变得有商有量,还定日子举行历史性的峰会,(不过最近美国又单方面取消了峰会)。当时BBC的报道用了这样的引言: From "rocket man" to "dotard", the US President and North Korean leader haven't had kind words for each other. But their turbulent(汹涌的)...

英语趣谈:Selfie与self-image的错觉

文︰子慧 这个年代人人都有部手机,拍照不一定要人帮忙,可以拍selfie。 Selfie是自拍,把日常生活,到过的有趣地方拍下来,还可以立即与人分享,十分方便,但不知大家有没有留意,自拍的照片里,自己的样子总像是有点怪怪的。 “扭曲”观感 专家指出,问题是鼻子。拍selfie通常是自己伸长手来拍,手的长度有限,所以通常镜头是距离面部约十二吋。整容手术专业期刊JAMA Facial Plastic Surgery最近有文章指出: Taking selfies at a distance of about 12 inches from the face increases perceived nose size by nearly 30%. Perceive解interpret or...

英语学习:Nonpareil job security对你重要吗?

文︰子慧 “男怕入错行,女怕嫁错郎。”这句老话已完全不合时宜。当年社会职业上不给女性机会,女性角色局限于家庭,女性没有独立经济能力,自然要靠丈夫供养。今时今日,男女平等,结婚产子并非女性唯一选择,自然没有什么“嫁错郎”的问题。不过选择行业和配偶,仍须慎重,男女都一样。 虽然今日入大学的机会愈来愈多,可以选择的科目多元化,但传统对行业观念仍未改变,律师、医生、会计师、工程师仍受追捧,因此同是大学科目的热门之选。与财经有关的学科也很受欢迎,起码在金融海啸投行倒闭、银行投资部收缩之前如是。 When you are selecting a career there's a lot riding on your decision. You want to pick an occupation in which you can be...

Optimist、Pollyanna、pessimist和naysayer

文︰子慧 Optimist是乐观的人。 Optimistic是形容词,解乐观的。 Optimistic是tends to be hopeful and confident about the future or the success of something,凡事向好的方面看,对未来抱有信心和希望。 Pollyanna是an excessively cheerful or optimistic person。 Excessive解过度的,例如︰Excessive eating could...

英语趣谈:政客最爱Paltering 含糊其辞后果有多大?

文︰子慧 Paltering这个字最近又流行起来,由学术论文、严肃刊物到大众传媒,都可找到有关paltering的文章。 Paltering定义 在"Artful paltering: The risks and rewards of using truthful statements to mislead others"的论文中,学者就这样为paltering定义:"Paltering is the active use of truthful statements to convey a misleading...

英语趣谈:精明的你是否曾中招Subliminal retail tricks?

文︰子慧 “做个精明的消费者”,这句话说的容易,实行起来其实并不是那么简单。 有人认为只要不贪便宜,就已是成功的一半。不过大家要明白,令消费者购买货品,是所有商户生存的关键,大公司、大製造商,为了货品畅销,更会不惜工本请来大队专家帮忙推销,试问单打独斗的个别消费者,又怎会是他们的对手? “明刀明枪”的推销相对易防,一些玩微妙心理学、行为学的手法,就不是这么容易招架,消费者往往堕入圈套而不自知。这些高明的促销法,又称为"subliminal retail tricks"。 Subliminal解below the threshold of sensation or consciousness,感官或意识之外的;或perceived by or affecting someone's mind without their being aware of it,令人不自觉而受影响的,即潜意识的。Retail tricks就是零售的花招。 愈瞧不起  愈买得多 Susie Poppick在《时代》周刊的文章"10 Subliminal...

英语趣谈:自控之路Willpower、self-control和moderation

文︰子慧 Excessive是形容词,解more than is necessary, normal, or desirable,过度的、过量的。大家都知道,就算是好的东西,若是excessive,好也会变坏。Excessive运动,excessive营养,就是对人的关怀,excessive也不是好事。父母excessive呵护子女,就会变成helicopter parents(直升机家长),容易堕入过分保护、过度介入和干预孩子的陷阱。 Excessive也解immoderate。Immoderate解not sensible or restrained,无节制的、过分的。例如︰Immoderate drinking would lead to liver problem.(饮酒过度会伤害肝脏。) “适可而止”大学问 若excessive和immoderate不好,那我们就应该学会"moderation - the avoidance of excess or extremes,...

英语趣谈:懂得say no是liberating的技能

文︰子慧 “对不起”难说出口,但很多人觉得更难说出口的是say no,说“不”。 对于心地好、对人友善的“好好先生”、“好好女士”来说,这是个经常遇上的问题。别人有需要,只要开口就有求必应。“这个周末可以替我当更吗?”“没问题!”“今晚可以替我看顾孩子吗?”“没问题!”什么都“没问题”,倒头来自己就会有很大问题。 能帮到人固然好,但一个人的时间、精神有限,对人有求必应,最终一定是令自己筋疲力竭、负荷不来,起码很多自己想要做的事都变得没有时间去做。 Damon Zahariades以前就是这样的一个“好好先生”,他自称"people pleaser",处处想令别人开心,但有一天他终于醒觉。他在The Art Of Saying NO: How To Stand Your Ground, Reclaim Your Time And Energy, And Refuse To Be Taken For...

英语趣谈:psychopath也可以是成功之道?

文︰子慧 字典解psychopath为a person suffering from chronic mental disorder with abnormal or violent social behaviour,患有长期精神病、行为异常或有暴力倾向的人,又译作“精神变态者”。 但psychopath未必指真正的精神问题,也泛指an unstable and aggressive person,情绪不稳定和具侵略性的人。在日常用语中,可用简单的psycho代替,例如︰“He's a psycho!”(“他真变态!”)其实这些通常都是用来骂人的话,少说为佳。 没有人想被称为psychopath,但有专家说,很多成功人士,其实都有psychopath的特征和倾向。Jessica Brown在BBC Capital最近一篇文章写道: Studies have indicated that,...

英语趣谈:孕妈妈到底怎么说?Expectant mother的辩论

文︰子慧 Retard用作动词,解delay or hold back in terms of progress of development,或make slower(减慢),或hinder(阻碍)。例如︰The progress of the construction was retarded by unforeseen situations.(工程进度被未能预见的情况阻慢了。) 但用retard这个字要很小心,因为它亦解a person who has a...