學者談省選熱門議題 安省護士不足 限制加薪令情況惡化

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【加拿大都市網】最新民意調查發現,加國最受尊重的專業人士第一位為救護員;第二為消防員;護士列第三位,而安省大選中,護士的福利制度成為各黨爭論的議題,各黨黨領提到護士一邊被稱為英雄,一邊被凍薪(凍結加薪限於每年1%),護士工會亦一直就被指對護士不公平的「124號法案」作出討論。安省自由黨、新民主黨和綠黨均表示一旦當選,會撤銷「124號法案」,有退休護士接受訪問時指,現時自己最需要的是醫療護理,而非建造公路。安省大選臨近,19日已展開預早投票,有護士認為既然疫情下醫護人員引起公眾關注,選民更應於省選中明白各項政綱是否有為醫護人員着想。

多倫多城市大學(前身為懷雅遜大學)護理系教授黃佩卿接受加拿大星島A1中文電台《A1出擊》記者馮凱欣訪問時指,「124號法案」為醫護界選民其中一項最受關注的議題,她解釋「124號法案」限制護士未來三年只能加薪百分之一,薪金方面引起爭議,她又提到除了加薪方面,「124號法案」亦反映對護士不公平及不尊重,反問「為何前線公職人員如警察不受法案限制,為何只限前線護士」。

黃佩卿直言疫情期間有不少已退休護士為了服務市民而返回工作崗位,連續工作十四天,每日十二小時,希望減低疫情對社會的影響,她認為前線護士及社區護士的薪金截然不同,對前線護士來說,除經濟方面,心理上亦深受打擊,認為「124號法案」必須解決。

黃又指疫情前各省曾現醫護人手不足的問題,再加上疫情,醫護人員工作壓力增加,令他們的精神狀態欠佳,有不少醫護會選擇提早退休或轉行,她認為要反思是次新冠疫情,「有好多嘢唔系做得好好」,加上一旦醫護人員流失情況持續,恐怕會延遲對長者、長期病患者等有需要人士的治療,會影響安省所有社區。

被問到身邊是否有醫護人員因法案而意興闌珊,繼而離職,黃表示有部分前線年輕護理人員曾指「124號法案」影響其工作意欲,她解釋因不同崗位的護理人員平均薪金較低,對比其他公職人員,該加薪限制對護士不公平,提到身邊有約30歲,期望被尊重的年輕護士會選擇轉到電子工程行業,修讀兩年課程後,年薪可達十三至十四萬,比前線醫護人員薪金高。

黃指如省府認同法案不合理,應更改法案,或新增其他條例保障護士權益,認為一旦有其他執政黨當選,可能會使情況有所改變,提到現屆省府提出該法案是由於公帑不足,但翻查省府財政預算,醫護薪金只佔一小部分。省長福特就法案表示,因應護士於疫情下工作壓力增加,曾派發獎金及減免護理學學費,黃形容該措拖如一塊膠布,認為只有單次五千元獎金,及後二十年都只有小幅度加薪為一大問題,影響醫護人員將來薪金調整及退休金。

黃佩卿強調有醫生曾指護士不可或缺,例如手術期間及手術後,病人都需要護士的照料,她反觀省府更重視其他行業,比護士會有更優厚的待遇,表示選民要想像若護士持續流失,對自身及家人醫療服務的影響,直言「124號法案」不單只是薪金方面的問題,而要了解對整個社會、護理行業的影響。

有政黨提出降低學費或減免學貸,黃指減免學費能幫助低收入家庭學生及國際留學生,但她認為要審視現有制度,醫護人員不足問題於疫情前已出現,疫情期間增加其工作負擔,舉例指人手足夠的情況下,每更只需照料六個病人,到後來增加至八名,指出若情況持續,護士無法給予病人最好的服務。她認為減免學費的政策與派發五千元獎金一樣如同「貼膠布」,因護理系畢業生入行兩三年後感到疲勞而離職,變相損失人才及浪費資源。

黃提醒安省選民不要輕易人云亦云,要考慮未來安省醫療系統該如何運作,認為即使減免學費或派發五千元獎金等措施,亦要考慮醫護人員是否仍然不足。她又提到現時不少前線護士為有色人種,但管理層為加拿大白人擔任,有色人種缺乏晉陞機會,使前線醫護感到「無乜心機繼續」,她表示疫情期間護士受到尊重,「(市民)拍曬手,又喺窗口掛心形燈」,但她認為「無意義」,因護士在制度下仍然被邊緣化,強調選民要明智選擇政黨。

問及有何因素導致醫護人手短缺,黃認為除了人口老化,其他行業會較護理更能吸引年輕人,指有不少前線醫護表示自己工作壓力太大,考慮提早轉行,尤其現時全球電子科技盛行,吸引不少學生就讀。

黃指出入行醫護界的人都有服務病人的心,但若然因制度而使服務參差,會打擊醫護人員的心理及精精健康,提到疫情期間曾訪問前線醫護,他們表示工作的情況令人心痛,因他們無法給予患者最好的服務,認為是次大選除了討論經濟、薪金方面,亦應探討醫護是否能保持入行的初心,否則會像機械人一樣,無法更好地照顧病人。她又提到疫情期間有不少長者因缺乏照顧而身亡,直言人道方面「呢樣嘢我哋唔可以接受,我哋社會唔應該接受」,指出雖然加拿大人人都可獲醫療服務,但仍然要留意及爭取民主及人權,否則會慢慢被剝削。

(圖:加通社) T09

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