一文詳解Omicron 這個讓人談之色變的新變種到底是什麼回事?!

加拿大都市网

【加拿大都市網】南非科學家本周發現了一種新版本的新冠病毒,他們說這是該國人口最多的豪登省最近COVID-19感染率激增的原因。目前還不清楚這種新的變種究竟是在哪裡產生的,但它是由南非的科學家首次發現的,現在已經在前往比利時、博茨瓦納、香港和以色列的旅行者中出現。

南非衛生部長表示,該變種與過去幾天南非新冠病例指數級上升有關,儘管專家們仍在試圖確定新變種是否真的是罪魁禍首。

最近幾周,南非每天新增的確診病例只有200多例,但到了周四,每天新增的病例數量猛增到2465例。由於難以解釋病例的突然增加,科學家們研究了疫情中的病毒樣本,發現了新的變種。

在周五的一份聲明中,世界衛生組織將其指定為「值得關注的變種」,並以希臘字母表中的一個字母命名為「Omicron」。

在召集了一個專家組評估數據後,世界衛生組織表示,與其他新冠變種相比,初步證據表明,Omicron變種的再感染風險增加。

世界衛生組織說:「在南非幾乎所有省份,這種變異的病例數量似乎都在增加。」

為什麼科學家們擔心這個新變種?

Omicron似乎在冠狀病毒的尖峰蛋白上有大量的突變,大約有30個,這可能會影響它傳播給人類的容易程度。

英國劍橋大學領導COVID-19基因測序的皮科克(Sharon Peacock)表示,迄今為止的數據表明,這個新變種的突變與增強的傳播性相一致,但許多突變的意義仍不清楚。

華威大學的病毒學家楊(Lawrence Young)將omicron描述為「我們所見過的變異最嚴重的病毒版本」,包括可能令人擔憂的變化,這些變化在同一種病毒中從未見過。

美國頂級傳染病醫生福奇(Anthony Fauci)博士表示,美國官員已安排在周五晚些時候與南非官員進行通話,以了解更多細節,並表示沒有跡象表明該變種已抵達美國。

關於該變體的已知和未知的情況?

科學家們目前知道,Omicron在基因上不同於以前的變種,包括beta和delta變種,但還不確定這些基因變化是否使其更具傳播性或危險性。到目前為止,沒有跡象表明這種變異會導致更嚴重的疾病。

可能需要幾周的時間來弄清Omicron是否更具傳染性,以及疫苗是否對它仍然有效。

倫敦帝國學院實驗醫學教授奧彭肖(Peter Openshaw)說,目前疫苗不起作用的可能性很小,並指出它們對許多其他變體都有效。

即使omicron的一些基因變化看起來令人擔憂,但仍不清楚它們是否會構成公共健康威脅。以前的一些變體,如beta變體,最初讓科學家們感到震驚,但最終並沒有傳播得很遠。

劍橋大學的皮科克說:「我們不知道這種新的變種是否能在Delta所在的地區站穩腳跟。」「在有其他變種傳播的情況下,這個變種的表現如何,目前尚無定論。」

迄今為止,delta仍是COVID-19最主要的形式,基因序列占提交給世界最大公共數據庫的99%以上。

這種新的變體是如何產生的?

冠狀病毒在傳播過程中會發生變異,產生許多新的變種。其中包括那些具有令人擔憂的基因變化,但很多變種往往會直接消亡。科學家們監測COVID-19的基因序列,以尋找可能使該疾病更具傳播性或致命性的變異,但他們不能僅僅通過觀察病毒來確定這一點。

皮科克說,該變種可能是在某個被感染但隨後無法清除病毒的人身上演化出來的,這給了病毒基因演化的機會,這種情況類似於專家認為alpha變體,這種在英國首次發現的變種,也是通過在免疫力低下的人身上演化出來的。

一些國家實施的旅行限制是否合理?

也許吧。周五中午開始,從南非、納米比亞、博茨瓦納、萊索托、埃斯瓦蒂尼和津巴布韋抵達英國的旅行者將不得不自我隔離10天。歐盟國家也在周五迅速採取行動,禁止來自南部非洲的航空旅行,美國也說它將從周一開始禁止非美國公民從南非和其他七個非洲國家旅行。

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倫敦帝國學院的傳染病專家弗格森(Neil Ferguson)說,鑒於COVID-19最近在南非迅速上升,限制來自該地區的旅行是「謹慎的」,將為政府贏得更多時間。

惠康桑格研究所COVID-19遺傳學主任傑弗里·巴雷特巴雷特說:「對於delta變種,人們在印度可怕的疫情中過了許多個星期才弄清楚發生了什麼,而此時delta變種已經在世界上許多地方播下了種子,所以採取任何行動都為時已晚。」「我們目前可能正處於這種新變異的早期階段,所以可能還有時間做些事情。」(美聯社,都市網Rick編譯,圖片來源星島資料圖)

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